Pertempuran Passchendaele

Pertempuran Passchendaele


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Pertempuran besar ketiga Ypres, juga dikenal sebagai Pertempuran Passchendaele, terjadi antara Juli dan November 1917. Jenderal Sir Douglas Haig, Panglima Tertinggi Inggris di Prancis, terdorong oleh keuntungan yang diperoleh dari serangan di Messines. Haig yakin bahwa tentara Jerman sekarang hampir runtuh dan sekali lagi membuat rencana untuk serangan besar untuk mendapatkan terobosan yang diperlukan. Sejarah resmi pertempuran mengklaim bahwa rencana Haig "mungkin tampak sangat optimistis dan terlalu jauh jangkauannya, bahkan fantastis". Banyak sejarawan menyatakan bahwa masalah utamanya adalah bahwa Haig "telah memilih bidang operasi di mana pengeboman awal membuat dataran Flanders menjadi lumpur yang tak bisa dilewati." (1)

Serangan pembukaan di Passchendaele dilakukan oleh Jenderal Hubert Gough dan Angkatan Darat Kelima Inggris dengan Jenderal Herbert Plumer dan Angkatan Darat Kedua bergabung di sebelah kanan dan Jenderal Francois Anthoine dan Angkatan Darat Pertama Prancis di sebelah kiri. Setelah pengeboman awal 10 hari, dengan 3.000 senjata menembakkan 4,25 juta peluru, serangan Inggris dimulai di Ypres pukul 3.50 pagi pada tanggal 31 Juli.

Serangan Sekutu di garis depan Jerman terus berlanjut meskipun hujan sangat deras yang mengubah dataran rendah Ypres menjadi rawa. Situasi ini diperparah oleh fakta bahwa pengeboman berat Inggris telah menghancurkan sistem drainase di daerah tersebut. Lumpur berat ini menciptakan masalah yang mengerikan bagi infanteri dan penggunaan tank menjadi tidak mungkin.

Percival Phillips dari Ekspres Harian berkomentar: "Cuaca berubah menjadi lebih buruk tadi malam, meskipun untungnya terlambat untuk menghambat pelaksanaan rencana kami. Hujan deras dan konstan sepanjang malam. Itu masih terus turun ketika hari mulai dingin dan tidak menyenangkan, dengan selimut kabut tebal benar-benar menutup medan perang. Pada pagi hari hujan turun menjadi gerimis suram, tetapi pada saat ini jalan, ladang, dan jalan setapak ditutupi dengan lumpur semi-cair, dan tanah yang robek di luar Ypres telah menjadi di beberapa tempat. rawa yang mengerikan." (2)

Sebagai William Beach Thomas, seorang jurnalis yang bekerja untuk Surat harian, menunjukkan: "Banjir hujan dan selimut kabut telah mengguyur dan menutupi seluruh dataran Flanders. Lubang-lubang tempurung terbaru, yang sudah setengah terisi air, sekarang membanjiri sampai penuh. Hujan telah mengotori ini. tanah rendah, tanpa batu, rusak dari semua drainase alami oleh api shell, bahwa kami mengalami nilai ganda dari pekerjaan awal, untuk hari ini memindahkan material berat sangat sulit dan orang-orang hampir tidak bisa berjalan dengan peralatan lengkap, apalagi menggali. basah kuyup dan berdiri atau tidur di rawa. Itu adalah pekerjaan energi untuk menjaga senapan dalam keadaan layak untuk digunakan." (3)

Pada tanggal 31 Juli 1917, Letnan Robert Sherriff dan anak buahnya dari Resimen Surrey Timur dipanggil untuk menyerang posisi Jerman. "Kondisi hidup di kamp kami sangat buruk. Rumah masak kebanjiran, dan sebagian besar makanan tidak bisa dimakan. Tidak ada apa-apa selain biskuit basah dan sup dingin. Para juru masak mencoba menyediakan daging untuk sarapan, tetapi para pria mengeluh bahwa itu berbau seperti orang mati .... Saat fajar pada pagi serangan, batalion berkumpul di lumpur di luar gubuk. Saya berbaris peleton saya dan pergi melalui pemeriksaan yang diperlukan. Beberapa orang tampak sangat sakit: abu-abu, usang wajah mereka di waktu fajar, tidak dicukur dan kotor karena tidak ada air bersih. Saya melihat ciri khas mengangkat bahu mereka yang saya kenal dengan baik. Mereka tidak membuka pakaian selama berminggu-minggu, dan baju mereka penuh dengan kutu." (4)

Dalam beberapa hari pertama pertempuran, Sekutu menderita sekitar 35.000 orang tewas dan terluka. Haig menggambarkan situasinya sebagai "sangat memuaskan" dan "kerugiannya sedikit". David Lloyd George sangat marah dan bertemu dengan Sir William Robertson, Kepala Staf, dan mengeluh tentang "pembantaian sia-sia ... menumpuk kuburan pembantaian yang mengerikan". Lloyd George berulang kali memberi tahu Robertson bahwa serangan itu harus "ditinggalkan segera setelah terbukti bahwa tujuannya tidak dapat dicapai." (5)

Angkatan Darat Keempat Jerman menahan kemajuan utama Inggris dan membatasi Inggris untuk keuntungan kecil di kiri garis. Akhirnya, Jenderal Haig membatalkan serangan dan tidak melanjutkan serangan sampai 26 September. Serangan-serangan ini memungkinkan pasukan Inggris menguasai punggung bukit di sebelah timur Ypres. Meskipun hujan deras kembali, Haig memerintahkan serangan lebih lanjut ke Passchendaele Ridge. Serangan pada tanggal 9 dan 12 Oktober tidak berhasil. Selain lumpur yang berat, tentara Inggris yang maju harus menanggung serangan gas mustard. Gas ini menimbulkan masalah khusus, karena baunya tidak terlalu kuat. (6)

Tiga serangan lagi terjadi pada bulan Oktober dan pada tanggal 6 November desa Passchendaele akhirnya direbut oleh infanteri Inggris dan Kanada. Sir Douglas Haig dikritik habis-habisan karena melanjutkan serangan lama setelah operasi itu kehilangan nilai strategis yang nyata. Sejak awal serangan, pasukan Inggris telah maju sejauh lima mil dengan biaya sedikitnya 250.000 korban, meskipun beberapa pihak berwenang mengatakan 300.000. "Pasti 100.000 dari mereka terjadi setelah desakan Haig untuk melanjutkan pertempuran hingga Oktober. Kerugian Jerman di seluruh Front Barat untuk periode yang sama sekitar 175.000." (7)

Banjir hujan dan selimut kabut telah mengguyur dan menutupi seluruh dataran Flanders. Itu adalah pekerjaan energi untuk menjaga senapan dalam keadaan layak untuk digunakan.

Cuaca berubah menjadi lebih buruk tadi malam, meskipun untungnya terlambat untuk menghambat pelaksanaan rencana kami. Pada pagi hari hujan turun menjadi gerimis yang suram, tetapi pada saat ini jalan, ladang, dan jalan setapak tertutup lumpur semi-cair, dan tanah yang robek di luar Ypres telah menjadi rawa yang mengerikan di beberapa tempat.

Itu sangat buruk menurut pendapat para prajurit yang lelah yang kembali dengan luka-luka, tetapi tentu saja lebih buruk bagi musuh yang memegang pecahan garis putus-putus yang masih dihantam oleh artileri dan tidak diragukan lagi berkecil hati dengan kesulitan malam yang basah di tempat terbuka setelahnya. hari kekalahan.

Saya berbicara hari ini dengan sejumlah orang yang terluka yang terlibat dalam pertempuran di Langemark dan sekitarnya, dan mereka dengan suara bulat menyatakan bahwa infanteri musuh membuat pertunjukan yang sangat buruk di mana pun mereka kehilangan senjata mesin pendukung mereka dan dipaksa untuk memilih antara bertemu bayonet menyerang dan melawan. Lumpur adalah keluhan terbesar orang-orang kami. Itu menempel di kaki mereka di setiap langkah. Seringkali mereka harus berhenti sejenak untuk menarik rekan-rekan mereka dari lumpur berbahaya - sosok-sosok yang menempel di pinggang, beberapa dari mereka mencoba menembakkan senapan mereka ke senapan mesin yang meludah, namun, terlepas dari kesulitan yang hampir luar biasa ini, mereka saling menyelamatkan dan melawan Hun. melalui banjir ke Langemarck.

Setiap orang di antara kita yang bertempur dalam perjalanan ke Passchendaele setuju bahwa pertempuran di Flanders itu adalah yang paling mengerikan, paling berdarah, dan paling mengerikan. Kondisi tanah, di luar Ypres dan di luar Gerbang Menin, sebagian menjadi penyebab kesengsaraan dan kekotoran. Hujan lebat turun, dan membuat satu rawa besar di mana setiap kawah cangkang adalah kolam yang dalam. Ada ribuan kawah cangkang. Senjata kami telah membuat mereka, dan tembakan Jerman, menebas pasukan kami, membuat ribuan lagi, menghubungkan mereka bersama-sama sehingga mereka seperti danau di beberapa tempat, diisi dengan air berlendir dan mayat. Infanteri kami harus maju dengan muatan yang berat dengan perlengkapan mereka, dan dengan senjata dan granat tangan dan alat-alat yang kuat - seperti hewan angkut - di sepanjang papan bebek berlendir yang sulit untuk dipijak, terutama pada malam hari ketika batalion dipindahkan di bawah perlindungan kegelapan.

Saat fajar di pagi hari penyerangan, batalion berkumpul di lumpur di luar gubuk. Mereka tidak menanggalkan pakaian selama berminggu-minggu, dan baju mereka penuh dengan kutu.

Kemajuan kami ke area pertempuran lambat dan sulit. Kami harus bergerak maju dalam satu barisan di sepanjang trek papan bebek yang longgar dan berlendir. Jika Anda terpeleset, Anda berlutut di lumpur.

Selama perjalanan, pemboman besar dari senjata Inggris terdiam. Selama berhari-hari hal itu membuat kami gelisah dan merusak tidur kami. Keheningan yang tiba-tiba itu luar biasa. Semacam kekosongan stagnan mengelilingi kami. Telingamu masih bernyanyi karena keributan yang tak henti-hentinya, tapi sekarang mulutmu kering. Sebuah pembukaan orkestra mati di teater saat tirai naik, sehingga pemboman besar memudar menjadi keheningan saat infanteri menyerang. Kami tahu sekarang bahwa gelombang pertama telah meninggalkan parit garis depan Inggris, yang akan segera kami ikuti...

Kami semua, saya tahu, memiliki satu harapan putus asa dalam pikiran: bahwa kami seharusnya cukup beruntung untuk terluka, tidak fatal, tetapi cukup parah untuk membawa kami keluar dari cobaan yang menjijikkan ini dan membawa kami pulang. Tetapi ketika kami melihat ke seberang rawa yang mengerikan di depan kami, bahkan pikiran tentang luka sebaiknya dilupakan. Jika Anda dipukul dengan parah, tidak bisa bergerak, harapan apa yang bisa dilakukan? Para pembawa tandu adalah orang-orang yang gagah berani, tetapi jumlah mereka terlalu sedikit...

Perintah datang untuk maju. Tidak ada lompatan dramatis keluar dari parit. Karung pasir di tembok pembatas sangat berlendir karena hujan dan lapuk dimakan usia sehingga hancur berantakan ketika Anda mencoba mencengkeramnya. Anda harus merangkak keluar melalui lumpur. Beberapa pria yang lebih tua, kurang atletis daripada yang lain, harus diangkat secara fisik.

Sejak saat itu, semuanya menjadi mimpi buruk yang berlarut-larut. Tidak ada tunggul pohon atau reruntuhan bangunan di depan untuk membantu Anda menjaga arah. Penembakan telah menghancurkan segalanya. Sejauh yang bisa Anda lihat, itu seperti lautan bubur cokelat kental. Belitan kawat telah tenggelam ke dalam lumpur, dan sering kali, ketika Anda masuk sampai ke lutut, kaki Anda akan keluar dengan untaian kawat berduri yang menempel padanya, dan tangan Anda robek dan berdarah karena perjuangan untuk menariknya.. .

Semua daerah ini telah mati-matian diperebutkan dalam pertempuran Ypres sebelumnya. Banyak dari orang mati telah dikuburkan di tempat mereka jatuh dan cangkangnya digali dan melemparkan mayat yang membusuk. Anda akan melihat mereka terbang di udara dan hancur...

Di parit tua Jerman, kami menemukan barisan panjang orang, beberapa bermalas-malasan di tangga api, beberapa tergeletak di tanah, beberapa berdiri tegak, bersandar di dinding parit. Mereka adalah tentara Inggris - semuanya mati atau sekarat. Petugas medis mereka telah mendirikan pos pertolongan pertama di sini, dan orang-orang yang terluka ini merangkak ke parit untuk meminta bantuannya. Tetapi dokter dan pengawalnya telah terbunuh oleh sebuah peluru yang telah menghancurkan posnya, dan orang-orang yang terluka hanya bisa duduk atau berbaring di sana dan mati. Tidak ada harapan untuk membawa mereka pergi.

Kami akhirnya datang ke beberapa orang yang selamat dari gelombang pertama. Mereka telah mencapai apa yang dulunya merupakan garis dukungan Jerman, masih jauh dari tujuan mereka. Seorang perwira berkata, "Saya punya sekitar lima belas orang di sini. Saya mulai dengan seratus. Saya tidak tahu di mana orang Jerman itu." Dia menunjuk samar-samar ke seberang tanah di depan.

"Mereka ada di suatu tempat di luar sana. Mereka punya senapan mesin, dan Anda bisa melihat banyak kawat berduri yang tidak terputus itu. Tidak ada gunanya melanjutkan. Yang terbaik yang bisa Anda lakukan adalah membawa orang-orang Anda dan menjaga barisan bersama kami. "

Kami benar-benar terisolasi. Satu-satunya komunikasi dengan bagian belakang adalah dengan mencoret-coret pesan di buku catatan dan memberikannya kepada petugas untuk diambil kembali. Tetapi para penjaga tidak akan tahu sama sekali di mana pos komando terdekat berada, bahkan jika mereka selamat.

Kami menemukan tempat perlindungan Jerman tua dan membawa ke dalamnya semua luka kami yang bisa kami temukan. Kami membawa pembalut pertolongan pertama di saku, tetapi pembalut kecil dan perban tidak berguna untuk luka besar yang menganga. Anda melakukan apa yang Anda bisa, tetapi itu terutama masalah menyaksikan mereka perlahan-lahan mati kehabisan darah ...

Itu berakhir bagi saya sore itu. Selama satu jam atau lebih kami menunggu di parit tua Jerman itu. Kadang-kadang semburan peluru senapan mesin bersiul di atas kepala, seolah-olah orang Jerman itu berkata, "Ayo jika kamu berani".

Komandan kompi kami telah membuat markas besarnya di bawah beberapa lembar besi bergelombang yang dipilin.

"Saya ingin Anda menjelajahi sepanjang parit," katanya (Warre-Dymond) kepada saya, dan melihat apakah Anda dapat menemukan Kompi B (sebenarnya Kompi D). Mereka mulai dari sisi kanan kami, tapi saya belum' "Aku tidak melihat apa-apa dari mereka sejak itu. Jika Anda dapat menemukannya, kita dapat menghubungkan bersama-sama dan mendapatkan semacam keteraturan menjadi sesuatu."

Jadi saya berangkat dengan pelari saya. Rasanya seperti menjelajahi pegunungan bulan. Kami mengikuti parit tua sebaik mungkin...

Kami mendengar peluit tipis mendekat, naik menjadi jeritan. Itu mendarat di atas kotak pil beton yang kami lewati, hampir lima meter jauhnya. Beberapa meter lebih jauh, dan itu akan menjadi akhir dari kami. Tabrakan itu memekakkan telinga. Pelari saya menjerit kesakitan. Saya tidak berteriak sejauh yang saya tahu karena saya setengah terkejut. Saya ingat meletakkan tangan saya di sisi kanan wajah saya dan tidak merasakan apa-apa; ngeri saya, saya berpikir bahwa seluruh sisi telah terpesona.

Pada ulang tahunku yang kesembilan belas, 17 Juni 1917, kami berada di parit di Passchendaele. Kami tidak beraksi, tapi saya melihat semuanya terjadi. Haig menyerang Jerman selama tiga hari, dan berpikir, 'Yah, tidak banyak yang tersisa dari mereka.' Saya pikir itu adalah Yorkshires dan Lancashires yang pergi. Saya melihat mereka keluar dari ruang istirahat mereka dan senapan mesin Jerman baru saja menembak mereka. Saya ragu apakah ada di antara mereka yang mencapai garis depan.

Beberapa minggu setelah itu kami pindah ke Pilckem Ridge. Saya masih bisa melihat kebingungan dan ketakutan di wajah para pria saat kami melewati puncak. Kami merangkak karena jika Anda berdiri Anda akan dibunuh. Di seluruh medan perang, orang-orang yang terluka terbaring di sana, Inggris dan Jerman, semuanya berteriak minta tolong. Tapi kami tidak seperti Orang Samaria yang Baik Hati dalam Alkitab, kami adalah perampok yang lewat dan meninggalkan mereka. Anda tidak bisa berhenti untuk membantu mereka. Saya menemukan seorang Cornishman yang robek dari bahu ke pinggang dengan pecahan peluru, perutnya di tanah di sampingnya. Luka peluru bersih - pecahan peluru merobek Anda semua berkeping-keping. Ketika saya sampai kepadanya, dia berkata, 'Tembak saya.' Sebelum saya bisa menarik pistol saya, dia meninggal. Saya bersamanya selama enam puluh detik terakhir hidupnya. Dia tersentak satu kata - 'Ibu'. Satu kata itu telah memenuhi otak saya selama delapan puluh delapan tahun. Saya tidak akan pernah melupakannya. Saya pikir itu adalah kata yang paling suci dalam bahasa Inggris. Itu bukan tangisan kesusahan atau rasa sakit - itu adalah salah satu kejutan dan kegembiraan. Saya kemudian mengetahui bahwa ibunya sudah meninggal, jadi dia merasa akan bergabung dengannya.

Kami sampai sejauh baris kedua mereka dan empat orang Jerman berdiri. Mereka tidak bangun untuk melarikan diri, mereka bangkit untuk melawan. Salah satu dari mereka berlari ke arahku. Dia tidak mungkin memiliki amunisi atau dia akan menembakku, tapi dia datang ke arahku dengan bayonetnya mengarah ke dadaku. Aku menembak dan memukul bahunya. Dia menjatuhkan senapannya, tapi masih tersandung. Saya hanya bisa mengira bahwa dia ingin menendang Lewis Gun kami ke dalam lumpur, yang akan membuatnya tidak berguna. Saya memiliki tiga peluru hidup yang tersisa di revolver saya dan bisa membunuhnya dengan yang pertama. Apa yang harus saya lakukan? Aku punya beberapa detik untuk mengambil keputusan. Aku memberinya hidupnya. Aku tidak membunuhnya. Saya menembaknya di atas pergelangan kaki dan di atas lutut dan menjatuhkannya. Saya tahu dia akan dijemput, dikembalikan ke kamp tawanan perang, dan di akhir perang dia akan bergabung kembali dengan keluarganya. Enam minggu kemudian, seorang rekan senegaranya membunuh tiga teman saya. Jika itu terjadi sebelum saya bertemu orang Jerman itu, saya pasti sudah membunuhnya. Tapi kami tidak pernah menembak untuk membunuh. Nomor Satu saya, Bob, biasa menjaga pistol tetap rendah dan melukai mereka di kaki - jatuhkan mereka. Tidak pernah menembak untuk membunuh mereka. Sejauh yang saya tahu dia tidak pernah membunuh orang Jerman. Saya juga tidak pernah melakukannya. Selalu membuatnya rendah.

Tenggelamnya Lusitania (Komentar Jawaban)

Walter Tull: Perwira Kulit Hitam Pertama Inggris (Komentar Jawaban)

Sepak Bola dan Perang Dunia Pertama (Komentar Jawaban)

Sepak Bola di Front Barat (Komentar Jawaban)

Käthe Kollwitz: Artis Jerman dalam Perang Dunia Pertama (Komentar Jawaban)

Seniman Amerika dan Perang Dunia Pertama (Komentar Jawaban)

Tenggelamnya Lusitania (Komentar Jawaban)

(1) A.J.P.Taylor, Sejarah Inggris: 1914-1945 (1965) halaman 125

(2) Percival Phillips, Ekspres Harian (2 Agustus 1917)

(3) William Pantai Thomas, Surat harian (2 Agustus 1917)

(4) Robert Sheriff, Tidak Ada Wanita Terkemuka (1968)

(5) David Lloyd George, Memoar Perang: Volume II (1936) halaman 1272

(6) Peter Liddle, Passchendaele dalam Perspektif: Pertempuran Ypres Ketiga (1998) halaman 195

(7) John Laffin, Tukang Daging dan Bungler Inggris dari Perang Dunia Pertama (1988) halaman 116


Passchendaele: Pertempuran WW1 Paling Kontroversial di Inggris

Ekspresi terkenal Alfred Korzybski telah digunakan di sini sebelumnya saat membahas Perang Dunia 1, dan dengan alasan yang bagus. Ini dimaksudkan untuk menyoroti fakta bahwa seringkali ada perbedaan besar antara kenyataan dan kepercayaan.

Dalam kasus Perang Dunia Pertama, pepatah tersebut sangat tepat, karena sangat sering sebuah peta benar-benar mewakili cara seorang komandan berpikir tentang medan pertempuran anak buahnya sementara itu, keluhan orang-orang di lapangan adalah bahwa realitas pertempuran jauh berbeda (baca: kurang cerah) dari yang diyakini komandan senior mereka.

Setidaknya, itulah yang diringkas dalam sebuah episode yang dilaporkan oleh sejarawan Kapten B H Liddell Hart dalam bukunya tahun 1930 'The Real War 1914-1918'.

Adegan: Belgia pada November 1917, pada akhir Pertempuran Ypres Ketiga, yang kemudian dijuluki 'Passchendaele' setelah sebuah desa yang menjadi tujuan akhir kampanye.

Itu adalah persepsi semua orang tentang seperti apa Front Barat - dataran yang suram, mendung, dan banjir yang dimutilasi oleh artileri dan didera oleh hujan deras selama berbulan-bulan.

Passchendaele Centenary: "Seratus Tahun Kami Masih Berdiri Bersama"

Mensurvei apa yang secara efektif, pada saat itu, sebuah rawa yang diselimuti oleh begitu banyak artileri sehingga medan perang bulan telah berubah menjadi genangan air yang terbentuk dari lubang-lubang tempurung yang bergabung, Letnan Jenderal Sir Launcelot Kiggell terperanjat.

Kepala Staf Umum di bawah BEF (British Expeditionary Force) Field Marshal Sir Douglas Haig, Kiggell sekarang tampaknya melihat, untuk pertama kalinya, kondisi yang telah diperjuangkan Tommies selama sekitar tiga bulan:

"Ya Tuhan, apakah kami benar-benar mengirim orang untuk bertarung dalam hal itu?"

Dia diberitahu bahwa, pada kenyataannya, hal-hal yang lebih buruk lebih jauh.

Jika Kiggell bertanya-tanya seberapa buruknya, dia mungkin telah membaca puisi tajam dari prajurit Perang Dunia Pertama Siegfried Sassoon, yang 'Tablet Peringatannya' merangkum pengalaman banyak orang yang tidak kembali dari pertempuran:

“Squire mengomel dan menggertak sampai aku pergi berperang,
(Di bawah Skema Lord Derby.*) Saya mati di neraka
(Mereka menyebutnya Passchendaele.) Lukaku ringan
Dan saya tertatih-tatih kembali, dan kemudian sebuah cangkang
Meledak licin di atas papan bebek jadi aku jatuh
Ke dalam lumpur tanpa dasar, dan kehilangan cahaya.”

(*Skema Derby adalah metode untuk mendorong laki-laki untuk bergabung dengan angkatan bersenjata dan kemudian melacak mereka ketika mereka melakukannya untuk menentukan apakah wajib militer pada akhirnya akan diperlukan untuk memenuhi target perekrutan pemerintah. Akhirnya, dan pada akhirnya, Pertempuran dari Passchendaele akan melihat tangan-tangan tua bertarung bersama para sukarelawan dan wajib militer di Angkatan Darat Inggris).

Sementara Passchendaele datang untuk melambangkan kesia-siaan dari beberapa pertempuran selama Perang Dunia Pertama, tenggelam dalam lumpur datang untuk melambangkan Passchendaele.

Tapi untuk semua gairah dalam Luluschendale, kebenaran momen 'Tuhan Yang Baik' Kiggell telah diperdebatkan, paling tidak oleh Nick Lloyd, sejarawan militer dan kekaisaran di King's College London dan penulis 'Passchendaele: A New History'.

Bukunya, yang dirilis untuk peringatan seratus tahun pertempuran (yang berlangsung dari 31 Juli hingga 10 November 1917) memberikan penjelasan rinci tentang serangan itu sambil juga mengeksplorasi kontroversi seputar kampanye tersebut.

Sepanjang jalan, dia menantang persepsi abadi kita tentang pertempuran dan menarik kesimpulan tak terduga dari informasi terperinci yang dia berikan.

MENGAPA DISANA? KENAPA LALU?

Sekilas, menyerang di Flanders adalah kegilaan.

Belgia dan Belanda tidak dikenal sebagai 'Negara Rendah' ​​tanpa alasan.

Sudah di bawah permukaan laut di beberapa tempat, sistem drainase mereka telah terganggu oleh perang.

Bagaimana Seorang Pria Angkatan Laut Kerajaan Mengungkap Plot Dan Mengubah Sejarah

Medannya telah diratakan oleh penembakan terus menerus, jenuh oleh pencairan dari musim dingin 1916/1917 yang sangat beku, dan kemudian basah kuyup oleh apa yang akan menjadi musim panas dan musim gugur yang sangat basah.

Siapa pun dapat melihat bahwa Flanders adalah tempat terburuk untuk berkelahi, terutama pada tahun 1917.

Namun dua pertimbangan bertemu di awal tahun yang membuat Sir Douglas Haig memilih untuk berperang di sana.

Salah satunya adalah kekhawatiran mantan Laksamana Armada dan First Sea Lord John Jellicoe saat ini bahwa tenggelamnya kapal dagang secara teratur oleh U-boat dapat memaksa Inggris keluar dari perang pada tahun 1918.

Yang lainnya adalah keyakinan Haig bahwa pertarungan harus dimulai dengan Jerman untuk mengurangi tekanan pada Prancis.

Menyusul Serangan Nivelle yang membawa malapetaka pada musim semi 1917, Angkatan Darat Prancis menderita akibat pemberontakan yang meluas.

Nivelle segera disingkirkan dan digantikan oleh 'Juruselamat Verdun', Jenderal Petain.

Inggris diposisikan di bagian paling utara Front Barat, dengan Flanders mengambil sebagian besar garis mereka.

Haig percaya bahwa terobosan di sini dapat memaksa mundurnya Jerman yang lebih luas dan memungkinkan BEF mengambil alih pelabuhan U-boat di pantai Belgia.

Sebagai bonus, cadangan Jerman harus dilemparkan ke dalam pertempuran ini, menyangkal mereka kesempatan untuk digunakan melawan Tentara Prancis yang melemah.

Namun, ada keraguan di Downing Street.

Kepala di antara ini adalah PM, David Lloyd George. Dia terpilih dengan janji memberikan kemenangan yang menentukan, tetapi itu adalah kemenangan yang ingin dia perjuangkan dengan hati-hati. (Dia juga lebih suka mengejar kemenangan itu di luar Front Barat).

Dia kemudian menceritakan betapa skeptisnya dia ketika C-in-C telah mempresentasikan rencana serangannya untuk Pertempuran Ypres Ketiga yang akan datang:

“Ketika Sir Douglas Haig menjelaskan proyeknya kepada warga sipil (di Kabinet Downing Street), dia membentangkan di atas meja sebuah peta besar, dan menggunakan kedua tangannya secara dramatis untuk menunjukkan bagaimana dia mengusulkan untuk menyapu musuh. Pertama tangan kanan, disikat sepanjang permukaan tak tertahankan, lalu datang kiri, jari luar akhirnya menyentuh perbatasan Jerman dengan paku di seberang. Tidak mengherankan bahwa beberapa dari jumlah kami begitu terpikat oleh kemegahan lanskap yang terbuka bagi visi kami, sehingga kemampuan kritis mereka kewalahan.”

Fakultas kritis Lloyd George jelas tidak kewalahan. Dia telah skeptis terhadap Haig selama beberapa waktu, terutama setelah Pertempuran Somme pada tahun 1916.

Ini meskipun PM telah menghabiskan waktunya di parit metaforis, dan telah melakukan lebih dari mungkin orang lain untuk membantu jenderal Front Barat dari sisi politik pagar.

Setelah perang mencapai puncaknya pada tahun 1915, kekurangan peluru telah menghambat kemajuan di medan perang, sesuatu yang harus dihadapi oleh para jenderal seperti Haig.

Mengipasi api skandal itu, dan mendorong reformasi yang sangat dibutuhkan, adalah Daily Mail. Satu judul terpampang:

“Tragedi KERANG. KESALAHAN BESAR TUHAN DAPUR.”

Untuk menuduh semi-dewa seperti Horatio Herbert Kitchener, 1 Earl Kitchener, 'Pahlawan Khartoum', mantan Field Marshal dan kemudian Menteri Luar Negeri untuk Perang terlibat mengambil keberanian, dan menunjukkan betapa harus mempengaruhi Mail. Lord Northcliffe, pemiliknya, adalah wartawan paling berpengaruh di negara ini. (Namun, setelah menyerang Kitchener, sirkulasi harian surat kabar tersebut turun dari hampir satu setengah juta menjadi 238.000).

Sementara itu, Lloyd George, Menteri Keuangan pada saat itu, telah bergabung, mencerca apa yang dilihatnya sebagai kepuasan negaranya yang berbahaya:

“Kami berperang melawan komunitas yang paling terorganisir di dunia (Jerman) – yang paling terorganisir baik untuk perang atau damai – dan kami telah menggunakan terlalu banyak metode sembarangan yang, percayalah, tidak akan memungkinkan kita untuk mempertahankan tempat kita sebagai bangsa, bahkan dalam damai, lebih lama lagi. Bangsa ini sekarang membutuhkan semua mesin yang dapat digunakan untuk mengeluarkan amunisi atau peralatan, semua keterampilan yang tersedia untuk tujuan itu, semua industri, semua tenaga kerja dan semua kekuatan, tenaga dan sumber daya setiap orang untuk mencapai tujuan itu. sepenuhnya."

Seperti yang dikatakan oleh serial BBC 1964 'The Great War', "Perang telah melampaui medan perang, itu telah menjadi ujian teknologi suatu bangsa", dan Lloyd George, seorang dinamo seorang politisi, adalah orang yang ditugaskan untuk memaksimalkan efisiensi Inggris. Dia diangkat menjadi Menteri Amunisi.

Sejak awal, dia dipaksa untuk membangun departemen dari beberapa asal yang sangat sederhana, seperti yang dia catat pada saat itu, berbicara di lembah Welsh dengan asistennya:

“Ada meja. Saya lupa apakah ada satu atau dua kursi, tetapi atas perintah Dewan Pekerjaan, tidak ada karpet. Saya yakin saya memiliki perjuangan yang lebih besar untuk mendapatkan karpet daripada mendapatkan £50 juta (£4,7 miliar dalam uang hari ini) untuk amunisi. Saya berkata kepada asisten saya, 'Lihat meja itu. Lihatlah kedua kursi itu'. 'Ya,' katanya, 'ada apa dengan mereka?' Saya berkata 'Itu adalah kementerian amunisi'.”

Pada saat Pertempuran Somme bergulir, Sir John French telah disalahkan atas masalah medan perang sebelumnya dan digantikan oleh Sir Douglas Haig sebagai kepala BEF.

Ketika Haig meluncurkan pertempuran set-piece pada 1 Juli 1916, ada banyak peluru, upaya Lloyd George membuahkan hasil.

Sayangnya, banyak yang tidak berguna, sesuatu yang membutuhkan waktu lebih lama untuk diperbaiki, tetapi yang terpenting, efektivitasnya juga terhambat oleh cara penerapannya.

Jumlah peluru yang ditembakkan dalam pemboman awal (lebih dari satu juta) menutupi fakta bahwa dampaknya sangat berkurang.

Ini melibatkan sejumlah besar dukungan artileri, termasuk layar artileri pelindung yang akan jatuh di depan pasukan sebelum mereka mengambil posisi musuh.

Dalam beberapa kasus di Somme, ini berarti mengangkat rentetan artileri sebelum pasukan penyerang memanjat keluar dari parit mereka dan bergegas melintasi tanah tak bertuan untuk membunuh atau menangkap para pembela Jerman yang tercengang, atau begitulah yang dibayangkan.

Dalam kasus lain, 'serangan merayap' yang jauh lebih canggih digunakan, di mana dukungan artileri dan gerakan pasukan akan dikalibrasi dengan hati-hati sehingga tentara dapat maju tepat di belakang tirai pelindung tembakan artileri.

Ini akan membuat musuh tetap menundukkan kepala sampai, pada waktu yang telah ditentukan sebelumnya, diangkat dalam tahap-tahap kecil, memungkinkan tentara penyerang untuk menyerang pasukan pertahanan Jerman sebelum mereka dapat muncul dari lubang dan parit mereka.

Pada akhirnya, protokol inilah yang menjadi standar, tetapi bahkan sebelum menjadi demikian, rencana Rawlinson mungkin akan berjalan lebih baik jika tujuan Haig untuk pertempuran tidak begitu ambisius.

Dia tidak sabar untuk mengambil lebih banyak wilayah dan menetapkan tujuan untuk hari pertama (1 Juli) yang pada akhirnya akan memakan waktu hingga pertengahan November untuk dicapai.

Akibatnya, banyak senjata harus dialokasikan ke target yang lebih jauh, sedangkan Rawlinson awalnya bermaksud menggunakan semua artileri untuk membombardir tujuan yang lebih dekat. Hasilnya adalah tentara penyerang menerima jauh lebih sedikit dukungan artileri daripada yang seharusnya mereka dapatkan.

Namun, pada pertengahan tahun 1917, dua tindakan baru-baru ini telah menunjukkan kebijaksanaan menggabungkan pendekatan gigitan-dan-tahan Rawlinson yang lebih terbatas dengan dukungan luar biasa untuk menyerang infanteri.

Salah satunya adalah Pertempuran Vimy Ridge, bagian kecil Inggris dari serangan musim semi Nivelle yang lebih besar.

Ini telah membuat orang Jerman tercengang oleh ranjau bawah tanah yang sangat besar yang meledakkan banyak posisi mereka sebelum serangan itu.

Yang lainnya adalah serangan awal yang dimaksudkan untuk mempersiapkan sayap kanan medan perang untuk serangan Haig yang akan datang di Ypres.

Itu terjadi di Messines Ridge, dan arsiteknya, Komandan Angkatan Darat Kedua Jenderal Herbert Plumer, memiliki komitmen yang sama kuatnya dengan pendekatan gigitan-dan-tahan seperti Rawlinson.

Seperti di Vimy Ridge, barisan ranjau besar akan menghancurkan barisan Jerman pada pembukaan pertempuran, tetapi keberhasilannya tidak bergantung pada tontonan ini saja.

Plumer menggunakan tank, memberi anak buahnya pelatihan mendalam (termasuk untuk pangkat yang lebih rendah, sehingga mereka dapat terus beroperasi secara efektif jika perwira dan NCO mereka terbunuh), menggunakan rentetan merayap (dengan artileri yang lebih ringan digunakan di parit dan artileri yang lebih berat di musuh emplasemen senjata di belakang) dan, yang paling penting, hanya mengharuskan anak buahnya untuk maju dalam jarak pendek.

Bagian terakhir ini adalah kunci dan merupakan komponen vital dari operasi gigitan-dan-tahan. Dengan bergerak maju hanya secara bertahap, infanteri akan mendapatkan dukungan artileri yang tepat.

Untuk semua gerakan besar Haig menyapu petanya, itu adalah pendekatan langkah-demi-langkah gaya Plumer yang disetujui Perdana Menteri ketika dia menyetujui Pertempuran Ypres Ketiga yang akan datang.

Sayangnya, Haig tidak mematuhinya.

SINGA DIPIMPIN OLEH KELEBIHAN

Perdebatan tentang jabatan jenderal Perang Dunia Pertama telah berkecamuk selama satu abad sekarang dan telah melalui berbagai tahap.

Garis resmi setelah perang adalah bahwa para jenderal telah melakukan tugas mereka, dan melakukannya dengan baik.

Ini kemudian ditentang, pada akhir 20-an dan awal 30-an, oleh orang-orang seperti Liddell Hart, Robert Graves dan Siegfried Sassoon (yang, diakui, telah memulai protesnya terhadap perang selama itu).

Aliran pemikiran ini disimpulkan dengan gagasan bahwa tentara Inggris yang baik adalah 'singa' yang dipimpin oleh komandan yang buruk, 'keledai'.

Meskipun pendulum telah berayun ke arah lain dalam beberapa dekade terakhir, dengan sejarawan 'revisionis' seperti Gary Sheffield berpendapat bahwa jenderal Inggris seperti Haig, pada kenyataannya, kompeten dan bahwa mereka mengatasi peluang besar untuk memenangkan perang, 'singa yang dipimpin oleh keledai ' gagasan itu tetap ada.

Para penulis 'Blackadder Goes Forth' memanfaatkan stereotip ini dan memainkannya sepenuhnya dengan kedok Jenderal Melchett yang sangat bodoh, diperankan oleh Stephen Fry, yang duduk bermil-mil di belakang garis di istananya.

Dalam satu contoh, dia bertanya kepada ajudannya, Kapten Darling, di mana petanya. Ketika Darling menyerahkannya kepadanya, Melchett terlihat terkejut:

"Ya Tuhan, ini gurun tandus tanpa ciri di luar sana, bukan?"

Darling memberitahunya bahwa dia sebenarnya sedang melihat kertas kosong di belakang.

Selain kebodohan, Melchett juga merangkum keberanian bodoh yang dia harapkan dari anak buahnya:

“Aku selalu meragukanmu, orang-orang tipe parit. Selalu curiga mungkin ada terlalu banyak menghindari pertempuran, memakai popok, aku lebih suka minum secangkir teh daripada menuduh Jerry telanjang bulat tentangmu.

Kenyataannya adalah banyak jenderal tidak tinggal di istana, banyak yang tidak bodoh, dan banyak yang berani.

Sejumlah besar jenderal Inggris tewas selama perang.

Masalahnya, setidaknya seperti yang dijelaskan Nick Lloyd, adalah bahwa para jenderal yang baik tidak bertanggung jawab.

Plumer, teknokrat yang metodis, teliti, dan brilian yang telah merekayasa kemenangan di Messines, bukanlah orang yang diberi tugas menjalankan Third Ypres.

Haig malah beralih ke Komandan Angkatan Darat Kelima Jenderal Sir Hubert de la Poer Gough.

Ini karena ia memiliki reputasi yang solid sebagai 'pendorong', istilah yang agak disayangkan untuk jenderal Perang Dunia Pertama yang dianggap cukup agresif.

Tetapi sementara pendekatan Plumer dapat digambarkan sebagai gigitan-dan-tahan, pendekatan Gough dapat disimpulkan sebagai menggigit lebih dari yang bisa dia kunyah.

Nick Lloyd menjelaskan persiapan pertempurannya sebagai berikut:

“Bobot daya tembak yang diandalkan Gough untuk membuka pertahanan Jerman memiliki satu kelemahan: itu, secara harfiah, menghancurkan lanskap. Sistem drainase Flanders yang rapuh, yang menahan air, telah rusak parah akibat pertempuran sengit selama tiga tahun. Tapi sekarang, dengan apa yang dilempar Gough, itu mulai gagal. Apa pun yang dibutuhkan Inggris, mereka sangat membutuhkan periode cuaca kering untuk keluar dari Salient. Sayangnya, takdir berkonspirasi melawan mereka.”

Dan itu adalah masalah besar lainnya. Cuaca, biasanya sekutu abadi Inggris, juga berbalik melawan mereka.

Para pemain bertahan Jerman tahu betul bahwa kondisi kering menguntungkan bagi para penyerang, sementara dalam cuaca basah ini sebaliknya. Dan tepat ketika pertempuran dibuka pada 31 Juli 1917, cuaca basah adalah yang dialami Inggris.

Selama hari pertama dan fase-fase awal pertempuran, tank-tank tenggelam ke dalam lumpur dan pasukan, diperlambat oleh rawa penghisap yang mengerikan yang sekarang mereka coba lewati, kehilangan rentetan serangan yang merayap.

Dikalibrasi untuk kecepatan yang bekerja jauh lebih baik ketika keadaan kering, artileri menghilang ke kejauhan dan meninggalkan infanteri penyerang terjebak di lumpur dan terbuka.

Ketika Jerman keluar dari lubang tempur dan poin kuat mereka, mereka punya banyak waktu untuk bersiap menghadapi lawan mereka, seperti di Somme.

Memang, Gough tampaknya bermain tepat di tangan Jerman.

Menyusul kerugian yang mereka derita tahun sebelumnya, Jerman telah memilih untuk memperpendek garis mereka dengan menarik diri secara strategis.

Yang menonjol (tonjolan) – posisinya paling barat – diubah menjadi garis lurus yang dikenal sebagai 'Garis Hindenburg'.

Ini membebaskan sejumlah divisi infanteri dan senjata yang dengannya Jerman dapat membuat cadangan strategis, siap dan mampu menutup celah apa pun yang mungkin ditinju di barisan mereka oleh serangan Sekutu selama tahun 1917.

Mereka juga mengembangkan doktrin pertahanan baru yang sangat diterapkan di Ypres.

Itu disebut 'pertahanan mendalam' dan terdiri dari zona dengan kedalaman sekitar 2.000 - 3.000 yard, bagian depannya akan relatif ringan dipertahankan.

Ini bekerja dengan baik di Ypres, karena, selain di punggung bukit di sisi Jerman, sulit untuk membangun segala jenis garis parit yang substansial.

Sebaliknya, lubang cangkang dihubungkan ke garis yang tersebar, sementara blok beton, atau kotak obat, tersebar di seluruh zona ini dan membentuk titik kuat di sepanjang itu. (Untuk bagian mereka, sementara di Ypres menonjol, Inggris sebagian besar diasingkan untuk membangun di atas tanah breastworks dari karung pasir bukan parit tradisional).

Doktrin tersebut menyerukan pasukan terisolasi untuk ditempatkan di daerah-daerah maju yang, setelah diharapkan selamat dari pemboman awal oleh Inggris, kemudian akan menembakkan senapan mesin dan menembak penyerang dari posisi yang saling memperkuat di berbagai titik di medan perang.

Sementara itu, 'divisi Eingreif' khusus akan bergegas dari belakang dan menyerang balik infanteri Inggris.

Idenya adalah agar kekuatan utama ini mengejar Inggris tepat saat mereka lelah dan momentum mereka melambat sehingga mereka bisa dipukul dengan pukulan penuh dan terlempar keluar dari posisi yang mereka ambil.

Pasti tidak menyenangkan bagi tentara Jerman yang berada tepat di perbatasan zona pertahanan mereka, dan sulitnya membawa pasukan Eingrief melewati rentetan serangan Inggris yang lebih jauh, pertahanan secara mendalam sebagian besar mengalahkan Gough.

Diperlukan perubahan perintah untuk akhirnya memutus siklus ini.

SINGA BERTANGGUNG JAWAB

Cyril Falls dari 36 Division, membandingkan pengalamannya di bawah Gough dengan yang dimiliki unitnya di bawah Plumer di Messines:

“Sistem penghubung dipraktikkan oleh Angkatan Darat Kedua tidak seperti yang lain. Mobil Jenderal Harington (dia adalah Kepala Staf Plumer) berhenti di setiap pintu, dan para perwira staf muda yang ceria, yang mengetahui setiap saluran komunikasi di garis depan Angkatan Darat, yang minum-minum dengan komandan kompi di ruang depan mereka sebelum kembali ke minum teh dengan Brigadir, atau dengan Jenderal [Oliver] Nugent [Divisi Ulster ke-36 GOC] di Markas Besarnya, membentuk hubungan yang sangat nyata antara Komando Tinggi dan pasukan… Kesulitan di Ypres jauh lebih besar daripada di Messines yang dikenali semua orang. Tapi (ada perbedaan nyata dalam) (tingkat) presisi, perawatan, dan pemikiran (antara Angkatan Kedua dan Kelima). Prajurit swasta merasakan perbedaan. ”

Menyusul kegagalan pendekatan 'pendorong' Gough sepanjang Agustus dan awal September, Haig terpaksa kembali ke Plumer.

Ketika dia melakukannya, seluruh karakter pertempuran berubah.

Untuk mulai dengan, Plumer menganjurkan menyerang dan, untungnya, mendapat kondisi yang lebih baik. Kombinasi dari hal ini dan persiapannya yang cermat memberikan seluruh urusan semacam kualitas kepercayaan yang tenang seperti Messines Ridge.

Pasukan Australia yang pergi berperang di bawah komandonya melakukannya dengan santai, mengikuti rentetan serangan dengan begitu mudah sehingga mereka berjalan di sepanjang pipa rokok dan rokok.

Dan itulah poin kunci yang dibuat oleh Lloyd dalam bukunya. Sedangkan Passchendaele adalah tentang lumpur dan darah, itu bukan hanya tentang itu.

Ada periode di tengah ketika kondisi, dan strategi menyeluruh, membaik:

“Selain di beberapa lokasi – di sekitar Peternakan Schuler dan Tower Hamlets – baik Pasukan Kedua dan Kelima berhasil mengamankan tujuan mereka (termasuk Inverness Copse, Glencorse Wood dan sebagian besar Jalur Wilhelm) dan, yang terpenting, berpegang pada mereka, melakukan kerusakan besar pada divisi Eingreif saat mereka melakukannya. Itu jelas bukan pertempuran yang mudah, tetapi mereka – tak terelakkan dan tabah – beringsut naik ke dataran tinggi.Memang, Jenderal Plumer tampaknya telah melakukan hal yang mustahil: membalikkan dilema taktis yang dia hadapi pada akhir Agustus. Kali ini semakin jauh Eingreif maju, semakin tidak teratur mereka dan semakin keras perlawanan yang mereka hadapi. Plumer telah mengubah pertahanan mereka yang terkenal secara mendalam sepenuhnya di atas kepalanya. ”

Dengan dukungan dan waktu yang cukup untuk memantapkan diri, Inggris mampu memberikan perlawanan yang cukup untuk mempertahankan apa yang telah mereka ambil. Sepertinya Plumer memiliki formula ajaib.

Lloyd menunjukkan meskipun, bahwa gagasan ini telah ditentang.

Jika tanah yang ditangkap digunakan sebagai ukuran keberhasilan, seperti yang dianggap oleh sejarawan Robin Prior dan Trevor Wilson, maka Plumer sebenarnya kurang berhasil daripada Gough.

Selama serangan Plumer, Inggris menderita 21.000 korban (atau lebih dari 20.000 di sumber lain, lihat di bawah) - mungkin sebagian besar disebabkan oleh menangkis 11 serangan balik Jerman yang mereka derita, 10 di antaranya mereka tolak.

Untuk ini, mereka memperoleh lima mil persegi. Ini berjumlah 3.800 korban per mil persegi.

(Perlu berhenti sejenak untuk mempertimbangkan betapa berdarahnya Perang Dunia Pertama itu).

Sementara itu, pendekatan Gough melihat korban 'hanya' 1.500 per mil persegi ditangkap karena rencananya lebih ambisius secara teritorial.

Tapi ini salah sasaran. Plumer bertujuan untuk membatasi perolehan teritorialnya sambil mencoba melakukan kerusakan maksimum pada musuh. Jika melihat sesuatu dari perspektif itu, maka gambaran yang berbeda muncul.

Namun, dua hal perlu dipertimbangkan.

Pertama, pada titik ini, Plumer hanya meluncurkan satu dari tiga pertempuran yang lebih sukses yang akan dia lakukan selama kampanye Passchendaele (Pertempuran Menin Road Ridge, dua lainnya adalah Pertempuran Polygon Wood dan Pertempuran Broodseinde, lihat di bawah ).

Kedua, jumlah korban Jerman selama pertempuran Plumer kemudian digabungkan ke dalam periode yang lebih besar (dalam sejarah resmi Jerman 'Der Weltkreig 1914 bis 1918: Militarischen Operationen zu Lande') sehingga sulit untuk membedakan mereka.

Jadi, untuk membuat perbandingan yang adil, ada baiknya membandingkan hanya satu dari beberapa pertempuran yang dilakukan oleh kedua jenderal dalam kampanye Passchendaele.

Untuk pertempuran pertama Gough - Pertempuran Pilckem Ridge - total korban Inggris dan Prancis adalah 33.120 (dari 13 divisi yang ambil bagian) korban Jerman adalah 35.626 (5.626 sebagai tahanan) dari tujuh divisi.

Sebagai perbandingan, untuk Pertempuran Menin Road Ridge (dari 20 hingga 26 September), dalam serangan pertama Plumer, Inggris dikatakan telah benar-benar menderita 20.255 korban oleh Everard Wyrall (dari 11 divisi) sementara menyebabkan 28.243 Jerman, dari lima divisi . (Tentu saja, kita harus ingat bahwa angka-angka, terutama yang Jerman, telah diperdebatkan, seperti oleh JH McRandle dan J Quirk dalam 'The Blood Test Revisited: A New Look at German Casualty Counts in World War I').

Jadi jika ukuran pasukan yang terlibat diperhitungkan sebagai metrik alternatif untuk wilayah yang diperoleh, maka serangan Gough menyebabkan 2.548 korban per divisi untuk pasukan BEF, dan 5.089 per divisi untuk pasukan Jerman.

Serangan Plumer menghasilkan 5.649 korban Jerman per divisi sementara mempertahankan 1.841 per divisi sendiri. Itu adalah perbedaan yang cukup besar.

Seperti yang ditunjukkan Lloyd, orang Jerman, sejujurnya, sangat takut dengan Plumer yang sederhana dan metodis.

Dia tampaknya memiliki nomor mereka – mereka tidak tahu bagaimana cara mengalahkannya, dan dia terus memukul mereka hingga Oktober.

SINGA YANG TIDAK MENGAUM

Seandainya Third Ypres berakhir ketika Plumer menginginkannya, itu mungkin akan dijuluki 'Pertempuran Broodseinde' alih-alih Passchendaele.

Ini adalah kemenangan terakhir Plumer saat ia melangkah lebih dalam ke lini Jerman.

Tetapi dia tahu bahwa, khususnya di medan ini, kondisi cuaca harus cukup baik untuk memfasilitasi persiapan artileri dan pergerakan pasukan yang tepat dalam pertempuran.

Apa yang terjadi selanjutnya adalah bahwa Haig pada dasarnya menyangkalnya.

Apung, ironisnya, karena keberhasilan serangan Plumer yang lebih berhati-hati, ia menggunakan ini sebagai alasan untuk mendorong keuntungan yang lebih ambisius dan berkelanjutan.

Tragedi Passchendaele - terlepas dari kenyataan bahwa desa dan punggung bukit yang didudukinya ternyata secara strategis agak tidak berguna begitu Kanada akhirnya mengambilnya pada 6 November (dan mengamankannya pada 10 November) - adalah bahwa Plumer tidak bisa membuat Haig berhenti.

Lloyd menunjukkan bahwa, di luar dia dan Gough (yang sekarang berhati-hati seperti rekannya) pernah memberi tahu Haig bahwa serangan harus dihentikan, serta berpikir bahwa 'terobosan' yang diminta Haig untuk mereka eksploitasi tidak akan pernah terjadi, Plumer memiliki bakat untuk mengikuti perintah terlalu banyak.

Dia tampaknya mengundurkan diri untuk mengejar tujuan yang mustahil hanya karena C-in-C-nya telah memerintahkannya untuk melakukannya, dan tidak memprotes lebih dari yang dia lakukan pada awalnya.

Terlebih lagi, satu-satunya orang yang bisa menghentikan Haig, PM David Lloyd George, dilumpuhkan oleh pertimbangan politik.

CIGS (Kepala Staf Umum Kekaisaran, agak mirip dengan Ketua Kepala Gabungan AS hari ini) adalah William Robertson, dan dia mendukung Haig.

Dia juga menginginkan pendekatan menggigit-dan-tahan tetapi telah membela Haig dari upaya Perdana Menteri untuk menjauhkan perang dari kebuntuan di Front Barat dan ke teater yang lebih 'menentukan', seperti Italia (yang, ternyata, akan menjadi lebih buruk bagi Sekutu pada tahun 1917).

Memecat Robertson untuk menguasai Haig akan memicu reaksi balik dari kaum konservatif di Kabinet koalisi. Selain itu, Lloyd George tidak berdaya untuk bertindak berdasarkan informasi yang dia terima tentang pertempuran itu karena, pada saat itu menyebar melalui saluran militer, itu beberapa minggu kedaluwarsa dan tidak berguna sebagai dasar untuk membuat segala jenis keputusan politik atau strategis.

Terlebih lagi, satu kali dia berada di Prancis, memeriksa apa yang terjadi secara langsung, adalah selama hari-hari yang memabukkan di akhir September, sementara serangan Plumer sedang berlangsung.

Dia tidak bisa menghentikan serangan saat itu, tidak ketika itu berjalan dengan baik.

KELEBIHAN DIPIMPIN OLEH SINGA

Jadi serangan itu terus berlanjut karena Haig menginginkannya, meskipun cuaca menjadi jauh lebih buruk.

Sedemikian rupa sehingga persediaan tidak bisa lagi dibawa dengan truk.

Sebaliknya, binatang beban seperti bagal harus dibebani dengan delapan peluru, empat di setiap sisi, dan dibawa melalui lumpur untuk memasok senjata artileri yang membombardir bagian depan.

Para prajurit berbicara tentang betapa mereka sangat mengagumi hewan-hewan ini, tidak hanya bertahan dalam kondisi yang mengerikan, tetapi juga pemboman Jerman, berdiri diam dan tetap tenang sampai penembakan berhenti.

Selain melanjutkan melalui cuaca yang mengerikan, kesalahan Haig lainnya selama periode ini adalah tergesa-gesa, mendorong tiga serangan secara berurutan dengan hanya beberapa hari di antaranya untuk mempersiapkannya.

Plumer telah terbiasa dengan jadwal lima hari, dan kondisi yang terus memburuk mungkin berarti lebih banyak waktu yang diberikan daripada ini.

Tapi Haig bersikeras untuk mempercepatnya, dengan hasil yang bisa diduga buruk. Seperti yang dikatakan Lloyd kepada kita:

“Untuk langkah keempat Plumer, Korps ANZAC II akan melakukan serangan utama, bukan dengan unit Australia atau Selandia Baru, tetapi dua divisi Inggris, ke-49 dan ke-66, yang telah berkumpul di sekitar Frezenberg pada malam tanggal 8 Oktober. Itu turun dengan hujan. Mereka harus menempuh dua setengah mil untuk mencapai garis depan. Ini seharusnya memakan waktu tidak lebih dari lima jam, tetapi beberapa batalyon penyerang membutuhkan waktu hampir dua kali lebih lama, sebelum ambruk, kelelahan dan basah kuyup, ke posisi melompat mereka, tak lama sebelum serangan dimulai.”

Masalah, tampaknya, menumpuk satu sama lain:

“Kebutuhan mendesak untuk mendapatkan senjata sebanyak mungkin ke depan berarti bahwa rute infanteri diabaikan pada hari-hari sebelum penyerangan, membuat batalyon penyerang bergantung pada papan bebek yang tidak dirawat dengan baik yang dengan cepat membuat para prajurit kelelahan. Terlebih lagi, karena prioritas telah diberikan pada pembangunan jalan jalur tunggal yang dapat membawa artileri, tidak ada jalur jalur ganda yang cukup untuk mengangkut orang dan material ke atas dan ke bawah jalur, menghasilkan penundaan ekstra dan apa yang tampak seperti kemacetan lalu lintas yang tak berkesudahan. ”

Berfokus hanya pada Divisi 49, catatan unit ini memberikan indikasi yang jelas tentang seberapa parah serangan mereka terhambat oleh cuaca dan persiapan yang buruk.

Untuk memulainya, mereka tidak menyadari ketika rentetan itu terangkat di depan mereka karena itu jauh lebih lemah dari yang seharusnya. Dan bagaimanapun, mereka gagal mengikutinya di lumpur yang menempel.

Mereka diharuskan menyeberangi Ravebeek, sebuah fitur yang sebelumnya merupakan sungai kecil sebelum pertempuran, tetapi sekarang telah membengkak menjadi sungai dengan lebar sekitar 50 yard di beberapa tempat, dan setinggi pinggang di tengahnya.

Mereka, tentu saja, harus melewati ini saat ditembak oleh tentara Jerman yang selamat dari pemboman yang tidak efektif.

Satu unit di tengah pusaran ini adalah Resimen 1/7 West Yorkshire, Leeds Rifles (formasi Teritorial).

Menurut 'West Riding Territorials in the Great War' oleh Laurie Magnus, setiap perwira dan NCO senior (yaitu sersan dan perwira) di tiga dari empat kompi terbunuh atau terluka.

Tidak heran serangan itu terhenti – sungguh keajaiban bahwa tujuan pertama divisi itu bahkan diambil sama sekali (tujuan kedua jelas tidak).

Seorang pembalap dari Divisi 49, Stanley Roberts, berbicara tentang bagaimana pertempuran itu mengubah persepsinya. Dia sekarang melihat pertempuran secara berbeda, sebagai:

“. tidak lagi survival of the fittest Darwinian, tetapi kelangsungan hidup mereka yang selamat dari bencana mengerikan ini, baik dalam pendudukan sipil atau billet yang nyaman, baik di Pangkalan atau di Inggris. Orang yang paling kuat dan paling sehat tidak dapat menolak kematian ketika sebuah cangkang menghantamnya dan menghancurkan tubuhnya hingga menjadi gumpalan darah. Keyakinanku pada perang goyah…”

Ini adalah pengingat yang pedih bahwa 'agresi Jerman' tidak ada dalam isolasi.

Sampai taraf tertentu, kekuatan Eropa pada umumnya menganggap perang sebagai hal yang normal dan bahkan diinginkan.

Dalam pengertian Darwinian Sosial, itu dianggap, oleh beberapa orang, sebagai pembersihan bagi masyarakat karena menyingkirkan mereka yang memiliki gen lebih lemah (walaupun istilah 'gen' tidak akan diciptakan sampai nanti).

Mungkin keyakinan Roberts dalam perang akan goyah lebih cepat jika dia merenungkan fakta bahwa yang 'terkuat' mungkin juga termasuk orang-orang yang 'paling pintar' dan paling berani.

Orang-orang yang, dengan kata lain, akan dipindahkan ke posisi kepemimpinan garis depan dalam satu atau lain bentuk begitu kengerian perang menjadi nyata dan kemenangan cepat yang dijanjikan tidak pernah terwujud.

Tentu saja, berada dalam posisi seperti itu akan membuat orang-orang ini lebih mungkin terbunuh.

Jauh dari membunuh yang lemah dan melestarikan yang kuat, perang, dan khususnya Perang Dunia Pertama, mungkin sebenarnya secara tidak proporsional membunuh yang terbaik. (Di mana keberuntungan tidak terlibat, tentu saja, yang banyak).

JADI KENAPA PASSCHENDAELE?

Setelah beberapa serangan yang lebih mahal di mana jumlah yang tak terhitung menghilang ke dalam lumpur di tengah kondisi mengerikan yang semakin memburuk, Haig akhirnya beralih ke komandan Korps Kanada.

Terorganisir dan bertekad dengan baik, Jenderal Sir Arthur Currie sangat mirip dengan Plumer.

Dia metodis dan cerdas dan bekerja seperti orang gila untuk memastikan pasukannya mendapat dukungan sebanyak yang dia bisa kumpulkan.

Apa yang dia tidak mengerti adalah mengapa Haig harus mengambil Passchendaele Ridge.

Dia hanya diberitahu berulang kali bahwa sulit untuk dijelaskan dan bahwa Haig akan melakukannya suatu hari nanti. Dia tidak pernah melakukannya, dan Lloyd menduga:

“Yang benar adalah bahwa tanpa (punggungan) dia memiliki sedikit untuk menunjukkan serangan yang telah dikandung dalam optimisme yang berlebihan dan yang telah gagal untuk mencapai tujuan muluknya (mengambil pelabuhan U-boat di pantai Belgia)… Haig harus pergi dengan tangan kosong kembali ke Kabinet Perang (di Downing Street) dan memohon pengampunan mereka. Oleh karena itu, penangkapan Passchendaele bukan tentang melanggar garis atau memperbaiki musuh di tempat, atau bahkan mendapatkan garis yang lebih baik untuk musim dingin – ini tentang menyelamatkan kulit Haig sendiri.”

Jika ini benar, itu adalah kecaman yang benar-benar menghebohkan terhadap Haig. Berada di Ypres saja sudah berbahaya, apalagi terus bertarung di sana.

Menurut 'Passchendaele and the Battles of Ypres 1914-18' karya Martin Marix Evan, selama pertempuran Poelcapelle pada awal Oktober, Sersan T Berry dari 1 Rifle Brigade diberitahu tentang keadaan buruk seorang pria yang terluka yang tampaknya mencari perlindungan di sebuah lubang cangkang. Dia segera menyesalinya:

“Kami mendengar teriakan datang dari kawah lain agak jauh… itu adalah lubang besar dan ada orang Suffolk ke-8 di dalamnya sampai ke bahunya. Jadi saya berkata, 'Ambil senapan Anda, satu orang di tengah untuk merentangkannya, buat rantai dan biarkan dia memegangnya.' Tapi itu tidak ada gunanya. Itu terlalu jauh… Semakin kami menarik dan semakin dia berjuang semakin jauh dia sepertinya jatuh. Dia turun secara bertahap. Dia terus memohon kami untuk menembaknya. Tapi kami tidak bisa menembaknya. Siapa yang bisa menembaknya? Kami tinggal bersamanya, mengawasinya turun ke lumpur. Dan dia meninggal.”

Hal-hal tidak jauh lebih baik bagi Jerman.

Lloyd berbagi deskripsi tentang mereka yang dijejalkan ke dalam kotak pil beton mereka, khawatir bahwa cangkang Inggris mungkin menghilang ke dalam lumpur lunak hanya untuk meledak di bawah kaki mereka. (Blokhouse mereka, bagaimanapun, secara khusus ditargetkan oleh senjata).

Lebih buruk lagi diguncang oleh artileri saat berada di dalam kotak obat ini, seperti berada di kapal di lautan yang ganas. Orang-orang takut bahwa tempat perlindungan ini akan terlempar ke samping dan pintu tertutup, menjebak mereka di dalam. (Dan, mungkin, mereka khawatir tentang fakta bahwa mereka mungkin akan tenggelam dan tenggelam dalam lumpur).

Tetapi terlepas dari kesulitan dan kondisi yang mengerikan, Currie setuju untuk mengirim orang Kanadanya ke Passchendaele:

“Semua jajaran melakukan serangan dengan sangat cepat. Di bawah tembakan senapan mesin berat, mereka mendesak masuk ke desa Passchendale, membersihkan gudang bawah tanah dan menembaki orang Jerman yang menolak untuk menyerah.”

Untuk bagian mereka, tembakan artileri berat menghentikan divisi Eingreif untuk bisa masuk untuk membantu rekan-rekan mereka, dan, bagaimanapun juga, dengan semua kabel telepon telah dihancurkan oleh penembakan yang tak henti-hentinya, tidak mungkin bagi mereka yang berada di belakang untuk menentukan apakah desa itu masih berada di tangan Jerman.

Mereka harus mengirim patroli terisolasi untuk menghindari dan melewati rentetan, dan ketika mereka melakukannya, mereka menemukan bahwa orang Kanada sebenarnya telah mengambilnya.

Tapi apakah itu layak? Lloyd menanyakan pertanyaan ini berulang kali:

“Selama beberapa dekade, sejarawan tidak gagal untuk menunjukkan kesalahan Haig di Third Ypres: optimismenya yang tidak dapat dijelaskan dalam percaya bahwa ia dapat membersihkan pantai Belgia penundaan fatal setelah Messines keputusannya untuk menunjuk seorang komandan yang tidak cocok di Gough kegagalannya untuk menghancurkan rincian rencana dan perintah Gough untuk mengambil Gheluvelt Plateau dan keputusannya untuk terus menyerang ketika semua harapan untuk hasil yang menentukan telah hilang.”

Dia menunjukkan bahwa, dalam membenarkan serangan terhadap Passchendaele, Haig telah menyerukan, baik sebelum, dan sesudahnya, penderitaan Angkatan Darat Prancis. Namun serangan malapetaka Nivelle telah membuat pasukannya terlalu banyak sehingga menghasilkan pemberontakan.

Penggantinya, Petain, kemudian menyuruh Haig untuk tidak melakukan kesalahan yang sama. Dia hampir melakukan hal itu, meregangkan pasukannya hingga batas absolut selama Ypres Ketiga. (Inggris, pada kenyataannya, mengalami pemberontakan kecil mereka sendiri di Etaples pada bulan September 1917).

Mengingat Korban yang Terluka di Passchendaele

Namun, jika serangan itu akan dilakukan, Lloyd menunjukkan bahwa itu seharusnya dilakukan dengan cara yang dianjurkan Plumer:

“Apakah komandan Angkatan Darat Kedua bertanggung jawab sejak awal, apakah serangan dimulai sebulan sebelumnya, dan apakah ‘gigit dan tahan’ telah menjadi prinsip panduan yang menjadi dasar operasi Inggris, siapa yang tahu apa yang bisa dicapai? Ada kemungkinan bahwa kemenangan besar dapat diraih pada akhir musim panas dan musim gugur tahun 1917. Meskipun hal ini mungkin tidak berarti pembebasan sepenuhnya pantai Belgia, tidak dapat dibayangkan bahwa tekanan Inggris yang terus berlanjut, kerugian Jerman yang lebih berat, dan efek dari pukulan palu biasa mungkin telah meyakinkan Komando Tinggi Jerman bahwa yang terbaik adalah mengurangi kerugian mereka… dan meningkatkan kemungkinan perdamaian yang dikompromikan.”

Mengakhiri buku ini, Lloyd kembali ke kisah Kepala Staf Haig:

“Kisah nyata Kiggell dan lumpur – yang membuka sejarah ini – dalam beberapa hal, bahkan lebih buruk daripada yang diyakini legenda. Haig dan GHQ sangat menyadari betapa buruknya kondisi itu, tetapi tetap terus maju. Baik buku harian Haig dan pengirimannya di 'The Campaign of 1917' dipenuhi dengan referensi tentang cuaca buruk dan kondisi tanah yang sulit.”

Orang harus mempertanyakan penulis di sini. Haig mungkin sadar bahwa segala sesuatunya buruk, tetapi tidak jelas apakah dia tahu seberapa buruk 'buruk' itu sebenarnya.

Kita mungkin tidak pernah tahu apa yang sebenarnya terjadi atau apa yang salah di GHQ, tetapi yang tampak jelas dari catatan Lloyd adalah bahwa jika BEF memiliki Plumer, atau seseorang seperti dia, sebagai komando selama tahun 1917, lebih banyak lagi yang akan berjalan dengan baik. .

Untuk lebih lanjut, baca 'Passchendaele: A New History' oleh Nick Lloyd. 'Perang Dunia I' Ken Hills memberikan sejarah bergambar yang cocok untuk anak-anak dari personel layanan mana pun, sementara 'Pertempuran Besar Perang Dunia I' oleh Anthony Livesey dan 'Passchendaele And the Battles of Ypres 1914-18' karya Osprey oleh Martin Marix Evans, 'FE 2b/d vs Albatros Scouts' oleh James F Miller dan 'The Vickers-Maxim Machine Gun' oleh Martin Pegler memberikan sejarah visual periode dan senjata untuk orang dewasa. Kunjungi situs web Osprey Publishing untuk mengetahui lebih banyak sejarah militer.


Pertempuran Passchendaele

Pada tanggal 6 November 1917, setelah tiga bulan pertempuran sengit, pasukan Inggris dan Kanada akhirnya menguasai desa kecil Passchendaele di wilayah Flanders Barat Belgia, sehingga mengakhiri salah satu pertempuran paling berdarah dalam Perang Dunia I. Dengan sekitar sepertiga dari satu juta tentara Inggris dan Sekutu terbunuh atau terluka, Pertempuran Passchendaele (secara resmi pertempuran ketiga Ypres), melambangkan kengerian sejati perang parit industri.

Jenderal Sir Douglas Haig, Panglima Tertinggi Inggris di Prancis, telah diyakinkan untuk meluncurkan pasukannya di pangkalan-pangkalan kapal selam Jerman di sepanjang pantai Belgia dalam upaya untuk mengurangi kerugian pengiriman besar-besaran yang kemudian diderita oleh Angkatan Laut Kerajaan. Jenderal Haig juga percaya bahwa tentara Jerman hampir runtuh dan bahwa serangan besar … “hanya satu dorongan lagi”, dapat mempercepat berakhirnya perang.

Dengan demikian serangan di Passchendaele diluncurkan pada tanggal 18 Juli 1917 dengan pemboman garis Jerman yang melibatkan 3.000 senjata. Dalam 10 hari berikutnya, diperkirakan lebih dari 4¼ juta peluru ditembakkan. Banyak dari ini akan diisi oleh Lasses of Barnbow yang berani.

Serangan infanteri yang sebenarnya terjadi pada pukul 03.50 pada tanggal 31 Juli, tetapi jauh dari kehancuran, Angkatan Darat Keempat Jerman bertempur dengan baik dan membatasi kemajuan utama Inggris dengan keuntungan yang relatif kecil.

Tak lama setelah serangan awal, hujan terberat dalam lebih dari 30 tahun mulai turun di Flanders, membasahi para prajurit dan dataran rendah tempat pertempuran berlangsung. Tembakan artileri yang telah membombardir garis Jerman hanya beberapa hari sebelumnya tidak hanya merobek tanah tetapi juga menghancurkan sistem drainase yang menjaga tanah rawa yang direklamasi tetap kering. Dengan deru yang terus menerus, tanah yang basah kuyup dengan cepat berubah menjadi rawa lumpur yang tebal.

Bahkan tank yang baru dikembangkan membuat sedikit kemajuan yang tidak dapat bergerak, mereka dengan cepat terjebak dengan cepat di lumpur cair. Dengan setiap fase serangan baru, hujan terus turun, mengisi lubang-lubang tempurung dengan air. Lumpur yang menempel menutupi seragam prajurit dan menyumbat senapan mereka, tetapi itu adalah kekhawatiran mereka yang paling kecil karena di beberapa tempat lumpur menjadi begitu dalam sehingga baik pria maupun kuda tenggelam, hilang selamanya dalam rawa bau.

Satu-satunya struktur kokoh di lautan kehancuran ini adalah kotak-kotak beton musuh dari sini, penembak mesin Jerman dapat menyabit setiap infanteri Sekutu yang telah diperintahkan untuk maju.

Dengan situasi yang putus asa, Jenderal Haig untuk sementara menangguhkan serangan itu.

Sebuah serangan Inggris baru diluncurkan pada tanggal 20 September di bawah komando Herbert Plumer yang akhirnya menghasilkan beberapa keuntungan kecil termasuk merebut punggung bukit di sebelah timur Ypres. Jenderal Haig memerintahkan serangan lebih lanjut pada awal Oktober yang terbukti kurang berhasil. Pasukan Sekutu menghadapi tentangan keras dari cadangan Jerman yang dituangkan ke daerah itu, dan banyak tentara Inggris dan Kekaisaran menderita luka bakar kimia yang parah karena Jerman menggunakan gas mustard untuk membantu mempertahankan posisi mereka.

Tidak mau menerima kegagalan, Jenderal Haig memerintahkan tiga serangan lagi di punggungan Passchendaele pada akhir Oktober. Tingkat korban tinggi selama tahap akhir ini, dengan divisi Kanada khususnya menderita kerugian besar. Ketika pasukan Inggris dan Kanada akhirnya mencapai Passchendaele pada 6 November 1917, hampir tidak ada jejak struktur desa asli yang tersisa. Namun, penangkapan desa itu memberi Jenderal Haig alasan untuk mengakhiri serangan, mengklaim berhasil.

Dalam tiga setengah bulan serangan, pasukan Inggris dan Kekaisaran telah maju hampir lima mil, menderita korban yang mengerikan. Mungkin satu-satunya penghiburan mereka adalah bahwa Jerman telah menderita hampir sama parahnya dengan sekitar 250.000 orang tewas atau terluka. Setelah pertempuran, Jenderal Haig dikritik keras karena melanjutkan serangan lama setelah operasi itu kehilangan nilai strategis yang nyata.

Mungkin lebih dari yang lain, Passchedaele telah datang untuk melambangkan kengerian dan biaya manusia yang besar yang terkait dengan pertempuran besar Perang Dunia Pertama. Kerugian Kerajaan Inggris mencakup sekitar 36.000 warga Australia, 3.500 warga Selandia Baru, dan 16.000 warga Kanada – yang terakhir hilang dalam beberapa hari/minggu terakhir dari serangan berdarah terakhir. Sekitar 90.000 mayat tidak pernah diidentifikasi dan 42.000 tidak pernah ditemukan.

Pertempuran ini dan tentara Kerajaan Inggris yang tewas di dalamnya hari ini diperingati di Menin Gate Memorial di Ypres, Tyne Cot Cemetery dan Memorial to the Missing.


Diingat: Pertempuran Passchendaele

Hari ini - 31 Juli - menandai seratus tahun sejak dimulainya Pertempuran Passchendaele.

Hari ini – 31 Juli – menandai seratus tahun sejak dimulainya Pertempuran Passchendaele (Pertempuran Ypres Ketiga, 31 Juli-10 November 1917), serangan besar-besaran Inggris terhadap pasukan Jerman di wilayah Flanders, Belgia.

Tujuan utamanya adalah untuk membebaskan pelabuhan Channel yang diduduki di utara Ypres, menetralisir ancaman U-boat terhadap pelayaran Laut Utara dan mengambil tekanan dari sekutu Prancisnya yang tertekan. Kami memperingati seratus tahun dengan membuat daftar baru dan meningkatkan 13 monumen, sebagian besar dengan koneksi resimen yang kuat ke pertempuran.

Passchendaele telah datang untuk melambangkan kengerian Perang Dunia Pertama. Ratusan ribu tentara Sekutu dan Jerman – di bawah tembakan senapan mesin berat dan artileri, Sekutu yang didukung oleh tank-tank – menyerang dan melakukan serangan balik di lanskap apokaliptik tanpa bangunan, pohon, atau tumbuh-tumbuhan.

Ledakan lebih dari satu juta peluru, disertai hujan deras, mengubah medan perang menjadi rawa kawah dan lumpur yang mengalir, cukup dalam untuk menelan manusia dan kuda. Setelah tiga bulan pertempuran, Inggris dan Sekutunya maju hanya sejauh 8 km. Harga yang mengerikan, menurut perkiraan Angkatan Darat, adalah 300.000 orang tewas, terluka atau hilang, dengan Jerman menderita 260.000 korban.

Musim semi 1917

Pada musim semi 1917, satu-satunya wilayah Belgia yang tersisa di tangan Sekutu adalah tonjolan tanah di sekitar Ypres yang dikenal sebagai Ypres Salient. Komandan tentara Inggris, Jenderal Sir Douglas Haig, ingin menerobos garis Jerman di sana dan melancarkan serangan dari dataran tinggi untuk membebaskan pelabuhan yang diduduki di pantai Channel yang berfungsi sebagai pangkalan U-boat.

Jerman telah mendeklarasikan perang kapal selam tak terbatas pada Februari 1917 dan akibat hilangnya kapal dagang tak bersenjata yang membawa makanan, batu bara, dan pasokan penting lainnya membuat Inggris bertekuk lutut.

Terlepas dari keraguan Perdana Menteri, David Lloyd George, Haig (secara keliru) percaya bahwa tentara Jerman hampir runtuh dan serangan terus berlanjut. Pada awal September, setelah mengalami kerugian besar, Haig mendapat tekanan politik untuk menghentikan serangan tersebut. Dia menolak. Pasukan Australia, Selandia Baru dan Kanada bergabung dalam pertempuran. Serangan terakhir pada 6 November mengamankan tempat yang tinggi di atas Ypres yang memungkinkan Haig untuk membatalkan serangan dan mengklaim keberhasilan. Tetapi pada tahun 1918 wilayah yang diperoleh di sana hilang, direbut kembali dalam serangan Jerman.

Haig kemudian dikritik habis-habisan karena melanjutkan serangan dengan nilai strategis yang sangat kecil. Tindakannya, yang mengakibatkan korban jiwa manusia di kedua sisi, tetap menjadi bahan kontroversi hingga hari ini. Tapi pertempuran itu berkontribusi pada kemenangan Sekutu akhir dan merupakan salah satu keterlibatan kunci dari Perang Dunia Pertama.


Isi

Perkembangan taktis Sunting

Pada Juli 1917, Field Marshal Douglas Haig memulai kampanye Pertempuran Ypres Ketiga untuk maju dari Ypres Salient. Pada Pertempuran Messines, sisi jauh (timur) Punggung Bukit Messines telah direbut sampai ke Garis Oostaverne dan sukses besar diperoleh dalam Pertempuran Punggung Bukit Pilckem berikutnya. [2] Pada Pertempuran Langemarck hanya ada kemajuan sejauh 1.500 yd (1.400 m) di sekitar desa Langemarck oleh Korps XIV dan Tentara Pertama Prancis di sisi utara. Kegagalan Angkatan Darat Kelima untuk maju di Dataran Tinggi Gheluvelt pada bulan Agustus, menyebabkan Haig mengirim bala bantuan artileri ke tenggara, di sepanjang dataran tinggi Gheluvelt, Bukit Broodseinde dan bagian selatan Bukit Passchendaele. [3] Dataran Tinggi Gheluvelt diambil alih oleh Angkatan Darat Kedua (Jenderal Herbert Plumer), yang melanjutkan evolusi taktik menggigit-dan-tahan yang telah digunakan pada bulan Juli dan Agustus. [4]

Angkatan Darat Kedua berencana menyerang dengan barisan infanteri di front yang lebih sempit, ke sasaran pertama sekitar 800 yd (730 m) ke depan, sasaran kedua berjarak 500 yd (460 m) di luar dan sasaran akhir 300 yd (270 m). ) selanjutnya. [4] Jeda pada tujuan akan menjadi lebih lama dan serangan akan dilindungi oleh rentetan merayap yang lebih besar, lebih dalam, dan berlapis-lapis. Serangan bertubi-tubi di luar sasaran harus ditembakkan selama jeda untuk menghalangi serangan balik Jerman, untuk menghadapi mereka dengan area pertahanan berdasarkan sasaran Inggris. Infanteri Inggris akan berkomunikasi dengan artileri dan mendapat lebih banyak dukungan lokal dari Royal Flying Corps (RFC). [5] Di luar "creeper", empat kelompok ganda kontra-baterai artileri berat, dengan 222 meriam dan howitzer, menutupi bagian depan seluas 7.000 yd (4,0 mi 6,4 km), siap untuk menyerang meriam Jerman dengan gas dan peluru berdaya ledak tinggi. [6] Pada Battle of the Menin Road Ridge (20 September), Battle of Polygon Wood (26 September) dan Battle of Broodseinde (4 Oktober), metode ini menghasilkan kemajuan sejauh 4.000 yd (2,3 mi 3,7 km) dalam dua minggu, menimbulkan banyak korban Jerman. Jerman mengubah taktik beberapa kali melawan metode Inggris yang halus tetapi semuanya gagal. [7]

Di bagian bawah barat Passchendaele Ridge, tiga bulan penembakan telah memblokir aliran air yang biasanya menyediakan drainase. Pada malam tanggal 4 Oktober, hujan mulai turun sebentar-sebentar selama tiga hari berikutnya. Sebagian besar medan perang kembali menjadi rawa, membuat gerakan menjadi sangat sulit. [8] Seandainya pertahanan Jerman runtuh selama Pertempuran Poelcappelle pada tanggal 9 Oktober, brigade cadangan Korps Anzac II harus melewatinya di kemudian hari, untuk maju ke sisi jauh desa Passchendaele dan memacu Goudberg ke utara. [9] Pada tanggal 7 Oktober, serangan sore telah dibatalkan oleh Haig karena hujan dan rincian akhir dari rencana serangan baru tanggal 12 Oktober, diputuskan pada malam tanggal 9 Oktober. [10] Plumer telah menerima informasi yang menyesatkan tentang kemajuan serangan hari itu dan percaya bahwa "garis lompatan yang cukup baik" telah dicapai, menyampaikan informasi yang salah itu kembali ke Haig. [11] [a] Keputusan dibuat untuk melanjutkan serangan untuk mendapatkan tempat yang lebih tinggi untuk musim dingin, untuk membantu Prancis dengan serangan mereka pada tanggal 23 Oktober (Pertempuran La Malmaison) dan untuk menahan pasukan Jerman di Flanders untuk Pertempuran Cambrai jatuh tempo pada bulan November. [8]

Persiapan ofensif Inggris Sunting

Didorong oleh kerugian Jerman yang luar biasa tinggi selama Pertempuran Broodseinde dan laporan penurunan moral Jerman, Haig berusaha dengan cepat untuk memperbarui ofensif Sekutu dan mengamankan Passchendaele Ridge. [13] Pertempuran Poelcappelle dimulai pada tanggal 9 Oktober dan merugikan kedua belah pihak. Sebagian besar tanah yang direbut di seberang Passchendaele hilang di kemudian hari karena serangan balik Jerman. [14] Berita tentang keberhasilan pertahanan Jerman ini lambat dalam mencapai komandan Inggris yang lebih tinggi, karena kegagalan komunikasi yang biasa terjadi selama serangan diperparah oleh hujan dan lumpur. Pada akhir 9 Oktober, Plumer secara keliru memberi tahu Haig bahwa Korps Anzac II telah mencapai tujuan pertama, yang membuat posisi awal yang baik untuk serangan yang dijadwalkan pada 12 Oktober. [15] [b] Banyak senjata Inggris telah tenggelam di lumpur, macet saat sedang bergerak maju atau kehabisan amunisi. Tembakan artileri Jerman menjadi jauh lebih berat karena tembakan kontra-baterai artileri berat Inggris hampir berhenti dari 9 hingga 12 Oktober, karena upaya dilakukan untuk menggerakkan senjata ke depan, meskipun para pembela masih mengalami kesulitan yang cukup besar oleh pemboman Inggris. [17] [18]

Divisi Australia ke-3 dan Divisi Selandia Baru membebaskan Divisi ke-66 (2nd East Lancashire) dan Divisi ke-49 (West Riding) pada malam 10/11 Oktober. Patroli menemukan bahwa Divisi ke-49 (West Riding) telah mencapai taji Wallemolen di sebelah timur sungai Ravebeek tetapi kemajuan di luar telah dihentikan oleh belitan kawat berduri baru di sekitar sungai. Flandern I Stellang. Divisi ke-66 (2nd East Lancashire), di sayap kanan, ditemukan kembali di dekat garis start pada 9 Oktober. [19] Divisi Selandia Baru membuat persiapan tergesa-gesa untuk memulihkan komunikasi dan mengintai tanah, karena informasi dari markas Divisi ke-49 (West Riding) tidak cukup, beberapa yang terluka masih terdampar di tanah tak bertuan ketika serangan dimulai pada 12 Oktober. [20] Banyak senjata lapangan yang dibutuhkan untuk serangan itu tetap terendam lumpur dan senjata lapangan lainnya ditempatkan pada platform improvisasi, ketika situs baru mereka terbukti tidak mungkin dijangkau, dari mana mereka menembakkan perlahan dan tidak akurat atau tenggelam ke dalam lumpur. [21] Sebuah pemboman Jerman terjadi pada pagi hari tanggal 11 Oktober dan kemudian pada hari itu Inggris menembaki pertahanan Jerman di Wallemolen spur, dengan efek yang kecil. Beberapa kemajuan telah dicapai dalam pembangunan jalan papan sejak serangan pada tanggal 9 Oktober dan beberapa meriam lagi telah mencapai posisi baru mereka pada tanggal 12 Oktober. [14] Komandan, Artileri Kerajaan (CRA) dari Divisi Selandia Baru melaporkan bahwa dukungan artileri yang memadai untuk divisinya tidak dapat dijamin. [22]

Plumer menemukan bahwa garis di dekat Passchendaele hampir tidak berubah dan bahwa alasan utama kegagalan pada tanggal 9 Oktober adalah kawat berduri yang tidak dipotong sedalam 30 yd (27 m), di depan kotak obat di dusun Bellevue di taji Wallemolen. [23] Komandan Divisi Selandia Baru, Mayor Jenderal Andrew Russell, kemudian menulis bahwa informasi yang akurat datang terlambat 24 jam untuk meminta penundaan atau secara radikal mengubah rencana serangan dan perintah unit. [24] [c] Posisi garis depan yang sebenarnya berarti bahwa perjalanan sejauh 1.500 yd (1.400 m) ke tujuan akhir sebenarnya harus menempuh jarak 2.000–2.500 yd (1,1–1,4 mi 1,8–2,3 km). [26] Garis rentetan pembuka yang direncanakan untuk Divisi Australia ke-3 dipindahkan ke belakang sejauh 350 yd (320 m) tetapi ini masih membutuhkan infanteri untuk maju sejauh 500 yd (460 m) untuk mencapainya. [27] Jalur Duckboard telah diperpanjang ke jalur yang diadakan pada tanggal 9 Oktober, yang memungkinkan infanteri untuk bergerak ke atas pada malam 11 Oktober pada waktunya untuk menyerang, meskipun hujan dan pemboman gas Jerman di Gravenstafel memacu. Angin kencang dan hujan lebat mulai terjadi sekitar pukul 00.00 (05:25) dan berlangsung sepanjang hari. [28]

Rencana serangan Sunting

Korps Anzac II dan markas besar Angkatan Darat Kedua mendapat informasi yang salah mengenai sejauh mana kemajuan yang dicapai pada tanggal 9 Oktober. Sasaran yang ditetapkan untuk tanggal 12 Oktober memerlukan kemajuan sejauh 2.000–2.500 yd (1,1–1,4 mi 1,8–2,3 km) ke sasaran akhir, bukan 1.000–1.500 yd (910–1.370 m) yang dimaksudkan. [29] Korps Anzac I dengan divisi Australia ke-4 dan ke-5, menggantikan divisi Australia ke-1 dan ke-2 yang kelelahan, akan menyediakan penjaga sayap di selatan. [30] Korps I Anzac akan maju melintasi Keiberg Spur dan menggali di sisi serangan utama, hanya pada garis sasaran pertama dan kedua, 1.200 yd (1.100 m) dan 880 yd (800 m) ke depan. [31]

Serangan utama akan dilakukan oleh Angkatan Darat Kedua, dengan Divisi Australia ke-3 dan Divisi Selandia Baru dari Korps Anzac II, di depan 3.000 yd (1,7 mi 2,7 km). Divisi Australia ke-3 akan menyerang punggungan Passchendaele dan desa dan Divisi Selandia Baru akan merebut Bellevue Spur. [32] Sasaran pertama (Garis Merah) praktis sama dengan sasaran kedua serangan pada tanggal 9 Oktober, 1.200 yd (1.100 m) ke depan, di luar kotak-kotak obat Bellevue. Sasaran kedua (Jalur Biru) adalah 880 yd (800 m) di luarnya, di persimpangan Wallemolen Spur dan merupakan garis loncatan untuk menyerang desa Passchendaele. Tujuan akhir (Jalur Hijau) terletak 400 yd (370 m) di luar desa. [33]

Meskipun kekurangan pasukan baru, Angkatan Darat Kelima akan membangun sayap utara dari serangan utama. Di daerah Korps XVIII, Brigade ke-26 dari Divisi ke-9 akan maju sejauh 2.000 yd (1.800 m) ke punggung bukit di utara re-entrant Goudberg dan Brigade ke-55 dari Divisi ke-18 (Timur) akan menyerang untuk jarak yang sama. utara sungai Lekkerboterbeek. Di daerah Korps XIV, Brigade ke-12 dari Divisi 4, Brigade ke-51 dari Divisi ke-17 dan Brigade Pengawal ke-3 dari Divisi Pengawal, akan maju melewati Poelcappelle dan mendekati Hutan Houthoulst, di perbatasan dengan Pasukan Pertama Prancis. Tentara. [34]

Di sektor Divisi Selandia Baru, dua brigade penyerang masing-masing memiliki kompi senapan mesin dan tiga kompi senapan mesin lainnya akan menembakkan rentetan senapan mesin. Divisi ini mendapat dukungan nominal dari seratus empat puluh empat senjata lapangan 18-pon dan empat puluh delapan howitzer 4,5 inci Artileri diharapkan untuk bergerak maju setelah tujuan akhir diperoleh, untuk membombardir tanah yang dikuasai Jerman dari posisi 1.000– 2.000 yd (910–1.830 m) di luar desa Passchendaele. [35] Di sisi selatan, Korps I Anzac akan merebut wilayah selatan rel kereta api Ypres–Roulers, Korps X dan Korps IX menyerang di sebelah kanan. [21]

Persiapan pertahanan Jerman Sunting

Sejak pertengahan tahun 1917, wilayah timur Ypres dipertahankan oleh enam posisi pertahanan Jerman di posisi depan, Albrecht Stellang (posisi kedua), Wilhelm Stellang (posisi ketiga), Flandern I Stellang (posisi keempat), Flandern II Stellang (posisi kelima) dan Flandern III Stellang (dalam masa pembangunan). Di antara posisi Jerman terletak desa Belgia Zonnebeke dan Passchendaele. [36] Setelah keberhasilan pertahanan mereka pada tanggal 9 Oktober, Jerman membawa divisi baru ke garis tetapi tempo operasi Inggris menyebabkan kecemasan yang cukup besar di antara komandan Jerman. [37] Divisi ke-18 mengambil alih wilayah Poelcappelle di depan 1.000 m (1.100 yd)>, divisi tersebut memiliki 17 senapan mesin berat dan sejumlah besar senapan mesin MG 08/15 yang didistribusikan di antara kompi-kompi infanterinya. [38]

Perubahan pertahanan Ludendorff telah diterapkan di beberapa bagian front, meskipun ada keengganan dari beberapa komandan lokal. Pos-pos di luar zona pertahanan maju Jerman (Vorfeld) harus menahan garis depan dengan kekuatan yang cukup untuk menghentikan Inggris dari melemah ke depan. Garnisun harus mundur ke jalur utama di belakang Vorfeld ketika diserang, memberi isyarat ke artileri dengan roket dan Sangat menyala untuk tembakan bertubi-tubi. Artileri Jerman akan menempatkan rentetan di depan garis utama perlawanan, sebelum infanteri Inggris mencapai itu dan jika mungkin, pasukan di posisi depan berusaha untuk mengalahkan serangan tanpa memanggil pendukung. ingreif Divisi, untuk membatasi korban. [39]

Dalam buku hariannya, Rupprecht menulis bahwa dia meragukan perubahan taktik yang dibutuhkan oleh Ludendorff, terutama instruksinya untuk lebih banyak tembakan kontra-baterai, karena dalam pertempuran sebelumnya artileri Jerman telah melawan infanteri Inggris. Serangan Prancis yang diantisipasi di Chemin des Dames, berarti bahwa lebih sedikit bala bantuan yang dapat diharapkan oleh Angkatan Darat ke-4, membuat penarikan pertempuran sebagai satu-satunya tanggapan yang mungkin terhadap serangan Inggris. Rupprecht menulis bahwa kekuatan tempur pasukan Jerman di Flanders sedang menurun dan bahwa semua upaya untuk melawan artileri Inggris telah gagal, membutuhkan mundur yang lebih besar, cukup jauh ke belakang untuk memaksa Inggris melakukan pemindahan artileri yang melelahkan. [40] Setelah ditunda dari 2 Oktober, karena keterlambatan pengangkutan amunisi, Unternehmen Mondnacht (Operasi Cahaya Bulan) berlangsung pada tengah malam pada 11/12 Oktober. Sebidang tanah dari Messines ke Dixmude dibombardir dengan gas, yang disebarkan oleh angin kencang dengan sedikit pengaruh pada pasukan Sekutu. [14]

Sunting Tentara Kedua

Dua Korps Anzac dari Angkatan Darat Kedua melakukan serangan utama. Hujan turun sepanjang malam pada malam 11/12 Oktober, dengan hanya satu interval kering di siang hari.Jerman di seberang Selandia Baru telah waspada sepanjang malam, mengirimkan banyak suar dan membombardir garis depan Selandia Baru pada pukul 5:00 pagi, yang mengenai personel mortir parit Selandia Baru dan menghancurkan amunisi mereka. [41] [d] Brigade ke-12 Divisi Australia ke-4, maju tepat waktu pada pukul 05.25 tetapi tidak melihat infanteri dari Divisi Australia ke-3 di luar rel kereta api. Brigade menangkap pemotongan Keiberg dan mengkonsolidasikan, bersama dengan sisa tujuan pertama, meskipun dengan banyak korban. [43] Brigade ke-9 Divisi Australia ke-3, berhasil mencapai tujuan pertama dan batalion karena maju ke tujuan kedua terus berjalan. Segera setelah pasukan itu mulai turun dari sedikit kenaikan, mereka diserang oleh medan perang Jerman dan artileri berat. Brigade terus melaju ke tujuan kedua, meskipun bagian dari kemajuan tetap macet dari tujuan pertama. Brigade ke-10 (Divisi ke-3 Australia) menderita banyak korban dari senapan mesin di kotak obat tetapi menemukan beberapa perlindungan di lipatan dekat tujuan pertama, meskipun tembakan senapan mesin meningkat dari kotak obat Bellevue. [44]

Serangan Selandia Baru dihalangi oleh kawat berduri yang belum dipotong di Wallemolen memacu rentetan merayap sangat tipis, karena beberapa senjata macet dan yang lain telah dihancurkan oleh artileri Jerman. Rentetan merayap berkurang saat bergerak maju dan peluru howitzer, jatuh ke tanah basah di sekitar kotak obat Bellevue meledak tanpa bahaya. [44] Artileri Jerman menembak sampai ke bagian belakang daerah divisi Selandia Baru dan rentetan senapan mesin dari kotak obat Jerman menyapu muka. [44] Divisi tersebut merebut pemakaman di Wallemolen dan mencapai Wolf Copse, di sebelah kanan jalan yang berhenti di tanjakan di atas sungai Ravebeek. Di sebelah utara jalan Gravenstafel–Metcheele, divisi itu berhasil menguasai beberapa wilayah tetapi dihentikan oleh sabuk kawat berduri sedalam 25–50 yd (23–46 m) dan disapu oleh tembakan senapan mesin. [44] [41] Infanteri mencoba memotong jalan mereka melalui kawat Jerman Flandern I Stellang di dorongan Wallemolen dan sejumlah kecil pasukan berhasil melewati kedua sabuk tetapi terbunuh setelah dihentikan oleh lebih banyak kawat di sekitar kotak obat Jerman. Lebih jauh ke selatan, Divisi Selandia Baru menangkap dua kotak obat, dengan bantuan dari pasukan Divisi Australia ke-3 di daerah tersebut. Sebuah kemajuan dimulai di lereng utara sungai Ravebeek, tetapi dengan cepat runtuh di sekitar Laamkeek. Pada pukul 8:00 pagi, infanteri Selandia Baru yang masih hidup diperintahkan untuk menggali. [41]

Kemajuan pasukan Australia menuju tujuan kedua dimulai pada pukul 8:25 pagi, tetapi Brigade ke-10 telah menderita terlalu banyak korban untuk maju dan menggali untuk menunggu bala bantuan. [45] Sebuah rombongan dari Brigade 10 terus berjalan dan tiba di kotak obat di dekat Crest Farm, yang penghuninya segera menyerah. Rombongan kemudian maju ke desa Passchendaele sebelum pasukan Jerman berkumpul dan menduduki kembali kotak obat. [45] Kelompok-kelompok kecil dari Brigade ke-12 berhasil melintasi taji Keiberg tetapi menderita banyak korban dan brigade itu menangkis dua serangan balik Jerman antara pukul 15:00. dan pukul 16.00 [43] Upaya dilakukan untuk menggunakan batalion cadangan Brigade ke-9 untuk mengepung kotak-kotak obat Bellevue, dikombinasikan dengan serangan baru oleh Divisi Selandia Baru sekitar pukul 15.00. [46]

Serangan itu akhirnya dibatalkan, karena Divisi ke-9 (Skotlandia) di utara dan Divisi Australia ke-3 di selatan dipaksa mundur oleh tembakan senapan mesin Bellevue. Pemboman artileri terus berlanjut, menjatuhkan beberapa posisi Selandia Baru tetapi juga membubarkan dua partai Jerman yang berkumpul untuk melakukan serangan balik. [46] Pada 15:30 Brigade ke-10 telah kembali ke garis start, karena tembakan dari Bellevue Spur. [43] Brigade ke-9 terekspos oleh pengunduran diri ini dan mundur dari sasaran kedua dalam menghadapi tembakan artileri, senapan mesin dan penembak jitu, dengan banyak korban. [43] Ketika serangan Anzac menerobos ke depan antara Passchendaele dan Keiberg Spur, Batalyon I, Resimen Infanteri Cadangan 55 dari Divisi 220 bergabung dengan Divisi 195 dan Batalyon II, Resimen Infanteri Cadangan 55 ke Divisi 233. Dengan divisi di garis depan, bala bantuan Jerman menduduki kembali daerah-daerah yang dikosongkan oleh Australia dan Selandia Baru, menangkap 56 orang Australia yang tidak terluka dan banyak yang terluka. [47] Di malam hari, sebagian besar Divisi Selandia Baru mundur ke garis di lereng bawah taji Wallemolen. [46]

Angkatan Kelima Sunting

Perlindungan sayap utara dari serangan utama oleh Angkatan Darat Kedua disediakan oleh Angkatan Darat Kelima, dengan brigade masing-masing dari divisi ke-9 (Skotlandia) dan ke-18 (Timur) Korps XVIII. Brigade menyerang dari utara Goudberg ke utara sungai Lekkerboterbeek, berdekatan dengan batas utara Angkatan Darat Kedua. Brigade ke-26 dari Divisi ke-9 (Skotlandia) akan maju sejauh 2.000 yd (1.800 m) di depan 1.500 yd (1.400 m), dengan sayap kirinya di Lekkerboterbeek, ke area yang dipenuhi bangunan pertanian berbenteng. Brigade ke-55 dari Divisi ke-18 (Timur) menyerang bagian utara Lekkerboterbeek, di atas tanah yang basah kuyup setelah hujan sepanjang hari pada tanggal 11 Oktober. Sebuah pesawat Jerman yang terbang rendah telah mengintai daerah dekat Brigade ke-55 sehingga posisi garis lompat diubah, untuk menghindari kemungkinan serangan balasan Jerman saat brigade bersiap untuk maju. [48]

Korps XVIII Sunting

Divisi ke-9 (Skotlandia) terhambat oleh pengaruh hujan dan lumpur pada rute pasokan, yang menyebabkan meriam terdampar dan menyebabkan kekurangan amunisi, terutama dalam selongsong asap. Pada tengah malam tanggal 11 Oktober, hujan deras turun dan gas Jerman serta pemboman dengan bahan peledak tinggi jatuh di daerah-daerah pembentuk divisi. Bagian depan yang lebar meninggalkan banyak celah di barisan, saat Brigade ke-26 maju di belakang rentetan yang bergerak pada 100 yd (91 m) dalam delapan menit, dibantu oleh rentetan senapan mesin dari 16 senapan mesin Vickers. Rentetan merayap dimulai pada 5:35 dan digambarkan sebagai "kurus dan compang-camping". Pasukan yang maju kehilangan arah dan komunikasi terputus, karena merpati pos terhalang oleh angin kencang dan pawang anjing pembawa pesan menjadi korban. Infanteri melanjutkan serangan mereka dan di sebelah kanan Adler Farm yang direbut dan mencapai garis hijau di Source Trench. [49]

Di tengah, penyerang harus menggali setelah maju 100 yd (91 m). Pesta-pesta kecil mencapai Source Trench dan beberapa mungkin telah maju sampai ke Vat Cottages. Di sebelah kiri brigade tanah bahkan lebih buruk, infanteri tidak dapat mengikuti rentetan dan kehilangan arah tetapi berhasil menangkap kotak pil dan bergerak maju. Beberapa pasukan di sayap kiri secara tidak sengaja melintasi Lekkerboterbeek, maju 80 yd (73 m) dan kemudian membentuk sayap dengan pasukan dari Divisi ke-18 (Timur). Kecuali di sayap kanan, serangan dihentikan oleh Jerman hanya 100 yd (91 m) dari garis start, meskipun Brigade ke-27 dikirim untuk memperkuat serangan, di mana beberapa infanteri Inggris tenggelam di lubang peluru. Garis depan baru membentang dari persimpangan dengan Divisi Selandia Baru di pemakaman dekat Wallemolen, ke Oxford Houses lalu kembali ke garis depan lama. [49]

Rentetan dimulai pada pukul 5:20 pagi dan Brigade ke-55 dari Divisi ke-18 (Timur), infanteri maju dalam "formasi ular". Artileri lapangan divisi mengalami nasib yang sama seperti divisi di selatan, banyak senjata tenggelam ke tanah lunak. Sebuah serangan balasan Jerman dimulai dalam satu menit dari kemajuan dan ketika pasukan Inggris berlindung, penembak mesin Jerman menembaki bibir kawah lubang-lubang peluru, di mana peluru menembus dan mengenai tentara yang berlindung di dalamnya. Efek serangan Jerman paling buruk di sisi kanan dan ditambah tembakan senapan mesin Jerman dari Brewery dan Helles House. Situasi di Requette Farm tidak diketahui karena semua pelari yang dikirim dari area tersebut tewas. Semua jenis senjata tersumbat lumpur dan pada pukul 11:00, baterai mortir parit Inggris dan beberapa senapan mesin pendukung harus berhenti menembak, karena amunisi basah dan kotor. Pada siang hari, serangan balik Jerman menuju ujung barat Poelcappelle dimulai dan berlangsung sepanjang sore, Jerman mencoba memanfaatkan celah antara divisi 4 dan 18 Inggris. Posisi bertahan di lubang tempur dipegang oleh orang-orang yang selamat dari serangan Inggris. [48]

Korps XIV Sunting

Sisi utara Angkatan Darat Kelima, di perbatasan dengan Angkatan Darat Pertama Prancis, dipegang oleh Korps XIV, yang juga menyerang dengan brigade dari setiap divisi untuk menutup Hutan Houthoulst. [50] Setelah gelap pada tanggal 11 Oktober, pita dipasang di luar garis depan di area korps, untuk membentuk pasukan, di luar kemungkinan serangan balasan Jerman. Untuk menghindari deteksi, pengintai berpatroli lebih jauh ke depan, untuk menyergap patroli Jerman. [51] Brigade Pengawal ke-3 dari Divisi Pengawal bergerak pada malam 11 Oktober, melalui hujan lebat dan rentetan gas Jerman (Operasi Mondnacht), yang menyebabkan banyak korban di bagian depan ini. [52] Rentetan artileri dimulai sesuai jadwal pada pukul 5:25 pagi dan serangan balasan Jerman lambat dimulai, sebagian besar tertinggal di belakang gelombang serangan. Divisi Korps XIV memiliki artileri dan rentetan senapan mesin yang jauh lebih baik daripada divisi lebih jauh ke selatan dan rentetan merayap bergerak dengan kecepatan yang sangat lambat 100 yd (91 m) dalam sepuluh menit, dalam dua batas 300 yd (270 m). [50]

Markas Brigade ke-12 (Divisi ke-4) di sebelah area Korps XVIII, akan menyerang dengan kekuatan gabungan dua batalyon Brigade ke-10 dan dua dari Brigade ke-12. Dua batalyon harus memimpin, dengan satu batalyon masing-masing mendukung dan cadangan, mengikuti tujuan pertama sekitar 200 yd (180 m) ke depan, kemudian berputar ke kanan ke tujuan akhir 300 yd (270 m) ke depan di Water House . Tanah kembali basah oleh hujan semalaman dan gerak maju oleh batalyon kanan dihentikan di Requette Farm oleh perlawanan Jerman yang gigih dan tembakan senapan mesin massal, di mana kontak dengan batalion tetangga dari Divisi ke-18 (Timur) hilang. . Batalion kiri yang maju menghadapi sedikit perlawanan dan pada pukul 06:20 telah menyeberangi jalan Poelcappelle–le Cinq Chemins, merebut pertanian Memling dan Senegal dan kemudian melakukan kontak dengan Divisi ke-17 (Utara). Setelah penangkapan Requette Farm oleh batalion tangan kanan, lebih banyak tembakan senapan mesin Jerman diterima dari Brewery dan Helles House, yang menghentikan serangan di sayap kanan. Peternakan Requette kalah karena serangan balik Jerman sekitar tengah hari dan upaya bala bantuan untuk mengambil kembali peternakan ditinggalkan saat hari mulai gelap. [53] Brigade memperluas sayap pertahanan di sebelah kanan untuk mempertahankan kontak dengan Divisi ke-18 (Timur). Garis depan baru melengkung ke belakang melalui Besace Farm ke barat Helles House, barat daya Requette Farm, utara Poelcappelle. [54]

Brigade ke-51 Divisi (Utara) ke-17 akan maju sejauh 1.600 yd (1.500 m) melintasi rel kereta api Ypres–Staden, untuk menemui sayap kiri Divisi ke-4 di utara Poelcappelle dan sayap kanan Divisi Pengawal, 400 yd (370 m) di utara rel kereta api. Di luar rel kereta api, gerak maju Brigade ke-51 berbelok sedikit ke selatan, menjauh dari titik kuat Jerman yang menyebabkan banyak korban dan kehilangan kontak dengan Divisi Pengawal. Di sebelah selatan tanggul, mengangkangi sungai Broombeek dan Watervlietbeek, beberapa benteng pertanian Jerman, kotak-kotak obat dan posisi lubang tempur diserbu oleh infanteri, yang mampu bertahan dengan baik hingga rentetan serangan yang bergerak sangat lambat. Brigade mencapai tujuan pertamanya pada pukul 8:00 pagi, meskipun sejumlah bala bantuan Jerman tiba melalui rentetan artileri Inggris. Tujuan akhir dicapai pada pukul 11:00 dan di sebelah kanan sayap pertahanan dilemparkan kembali dari Memling Farm di tujuan akhir, untuk dihubungkan dengan Divisi ke-4. Pada siang hari, serangan selesai, 218 tahanan Jerman telah ditangkap dan tidak ada serangan balasan Jerman yang diikuti, perlawanan terbatas pada sejumlah kecil tembakan senapan. [55]

Dalam cuaca dingin dan basah, Brigade Pengawal ke-3 membuat kemajuan singkat di belakang rentetan serangan kasar, mengambil tempat yang lebih tinggi di tepi Hutan Houthoulst dan memotong sisa pacuan yang berjalan ke timur laut dari Veldhoek. Kontak dengan Divisi 17 (Utara) di sayap kanan terputus, setelah formasi sayap kiri Divisi 17 (Utara) membelok ke selatan dan awak pesawat patroli kontak gagal melihat kehilangan arah. Dua peleton yang akan bertemu dengan brigade penyerang dari Divisi 17 (Utara) harus menggali di dekat kotak obat Titik Sudut di bawah tembakan senapan mesin. Setelah gelap, Pengawal dan Divisi 17 (Utara) menutup celah, dengan merebut benteng pertahanan di Angle Point dan Aden House. Hari berikutnya, kondisi sangat buruk sehingga brigade penyerang dibebaskan oleh Brigade Pengawal ke-1. Pasukan baru berpatroli dengan penuh semangat ke tepi selatan Hutan Houthoulst melawan sedikit perlawanan Jerman yang terorganisir, kecuali untuk menembak secara ekstensif di sekitar persimpangan jalan Colbert dan Rumah Kolombo. [56]

Operasi udara Sunting

Selama pertempuran, empat puluh satu pilot Inggris melakukan penembakan dan serangan bom di ketinggian rendah. Inggris menerbangkan 27 patroli kontak dan serangan balik tambahan dan 124 panggilan zona dilakukan ke artileri, untuk menyerang sarang senapan mesin, pasukan, artileri, dan transportasi Jerman. Pengamat pesawat Inggris membuat 26 panggilan untuk menghancurkan baterai artileri Jerman dan 37 panggilan tambahan untuk netralisasi baterai artileri. Inggris menerbangkan empat serangan bom di perkemahan Jerman dan stasiun kereta api, delapan penerbangan pengintaian di luar medan pertempuran dan terlibat dalam dua belas pertempuran udara dengan pesawat Jerman. Skuadron Inggris kehilangan empat belas pesawat lima anggota awak kembali terluka. [57] [e]


Passchendaele, 1917

Pada bulan Oktober 1914, Pasukan Ekspedisi Inggris yang kecil, dengan sekutu Belgia dan Prancis, bentrok dengan tentara Jerman yang maju dan baru saja menahan mereka dalam Pertempuran Ypres Pertama. Hal ini membuat Jerman menduduki Punggungan Mesen (Messines dalam bahasa Prancis), selatan Ieper (Ypres) dan Bukit 60, di mana punggungan berbentuk tanda tanya mulai melengkung melalui Bukit 62 ke Passendale (Passchendaele), juga di tangan Jerman. Punggungan menghadap ke lembah-lembah yang subur dan dikeringkan dengan hati-hati di mana ditemukan sub-tanah liat yang kedap air. Kehancuran sistem drainase oleh tembakan meriam menciptakan kondisi pertempuran paling mengerikan yang dihadapi di Front Barat. Hill 60 hilang pada bulan Desember dan ditambang dan ditambang balik dalam pertempuran bawah tanah yang menakutkan sampai akhir perang karena medan yang disiksa masih memiliki bekas luka.

Pertempuran Ypres Kedua dimulai pada 22 April 1915 dan melihat pasukan Sekutu darurat didorong kembali ke garis yang lebih dekat ke kota, berjalan ke utara dari Bukit 60, menghasilkan Bukit 62 dan Kayu Suaka, di mana parit-parit itu bertahan bahkan sampai hari ini. Ini adalah titik awal untuk pertarungan lima bulan pada tahun 1917, Pertempuran Ypres Ketiga, yang memuncak dalam serangan terhadap Passchendaele. Direncanakan dalam dua tahap pertama, merebut Punggung Bukit Messines dan, kedua, terobosan cepat atas Punggungan Passchendaele setelah mengamankan Punggungan Gheluvelt yang menghubungkan mereka.

Angkatan Darat Kedua, dipimpin oleh Letnan Jenderal Sir Herbert Plumer, telah menggali 21 ranjau sedalam 40m dan sepanjang 2km untuk menempatkan bahan peledak di bawah pertahanan Jerman. Pada tanggal 26 Mei 1917, artileri Inggris membombardir garis tersebut, dan pada tanggal 7 Juni pukul 3.10 pagi, ranjau diledakkan. Jerman hancur. Pasukan Australia dan Selandia Baru bergerak maju. Realitas punggungan sebagai tempat pengamatan dan rintangan dapat diapresiasi dari tugu peringatan Selandia Baru di Mesen. Meskipun Jerman pulih, garis depan bergerak ke selatan dari Bukit 60 pada 14 Juni. Tahap satu telah sukses.

Plumer yang kaku dan metodis digantikan, di utara, oleh Jenderal Sir Hubert Gough yang gagah, yang memimpin Angkatan Darat Kelima. Selama enam minggu berikutnya, dalam cuaca yang cerah, perbekalan dikumpulkan dan orang-orang berkumpul – dan tentara Jerman berang-berang untuk memperkuat barisan mereka. Pada tanggal 31 Juli, setelah serangan besar-besaran, serangan dimulai. Pilkem Ridge, yang pertama dari suksesi daerah aliran sungai rendah yang harus diatasi, segera berada di tangan Inggris, dan Jenderal Erich Ludendorff mencatat, '...selain hilangnya 2km hingga 4km tanah di sepanjang seluruh bagian depan, itu menyebabkan kami [Jerman] sangat kerugian besar di tahanan dan gudang ...' Tapi hari itu hujan turun dengan lebat, semuanya lebih dari 21mm – 84% dari total curah hujan bulan Juli 1916. Hujan terus turun, lubang-lubang tempurung berlipat ganda dan terisi air, dan aliran sungai yang mengalir dari punggung bukit yang penting dihancurkan. Sistem pertahanan Jerman yang baru, garis depan yang ringan namun dalam dengan unit serangan balik yang kuat di bagian belakang, mulai memakan korban.

Upaya Gough terhenti, dan sementara Sanctuary Wood telah diperoleh kembali pada hari pertama, kemajuan di sepanjang Gheluvelt Ridge, menuju Polygon Wood, menuntut peningkatan tindakan di selatan. Korps II-nya dipindahkan ke Plumer, yang meminta waktu tiga minggu untuk mempersiapkan serangan baru. Hujan berhenti, baru mulai lagi pada 19 September. Keesokan harinya, pertempuran dilanjutkan dengan Australia, Korps I ANZAC, memasuki Pertempuran Jalan Menin yang, dengan biaya besar, mendorong ke timur sepanjang punggung bukit. Pertempuran Kayu Poligon terjadi pada 26 September. Munculnya Oktober dirayakan dengan hujan lebat dan Pertempuran Broodseinde, di punggung bukit selatan Passchendaele. Orang Australia bergerak dengan kecepatan sedemikian rupa sehingga mereka hampir menyalip tembakan peluru mereka sendiri, dan hanya ujung utara punggungan terkutuk yang tersisa bagi musuh. Itu adalah rawa-rawa medan perang yang menghentikan ANZACS dalam Pertempuran Passchendale Pertama pada 12 Oktober, dan Korps Kanada mengambil tempat mereka di barisan. Pertempuran Passchendaele Kedua memberikan cengkeraman pertama di tanah yang lebih kokoh dari punggung bukit di atas Tyne Cot pada tanggal 26 dan 27 Oktober. Pada 10 November, titik tertinggi akhirnya diperoleh.

Mengunjungi medan perang

Museum yang luar biasa, In Flanders Fields, bertempat di Cloth Hall besar di pusat Ieper, adalah tempat terbaik untuk memulai kunjungan baik untuk pemahaman keseluruhan dan untuk mendapatkan, di toko museum, peta wisata spesialis dan panduan ke berbagai situs dan museum di daerah tersebut. Wilayah ini adalah tempat terjadinya empat pertempuran Perang Dunia Pertama, yang ketiga adalah yang paling terkenal – jadi berhati-hatilah agar tidak membingungkan mereka. Jika pengunjung mulai dari Mesen dan melakukan perjalanan di sepanjang punggung bukit (Bukit 60, Bukit 62 dan Hutan Suaka, Kayu Poligon, Zonnebeke, Tyne Cot, dan Passendale) dan kembali ke Ieper melintasi punggung bukit dan lembah yang sekarang dikembalikan ke pertanian melalui Poelkapelle dan Langemark, apresiasi yang baik dari adegan pertempuran akan mungkin.

Artikel ini ditampilkan di Februari 2011 terbitan majalah. Fitur khusus 15 halaman di Passchendaele akan muncul di edisi 83 Sejarah Militer Bulanan, dijual 13 Juli 2017.


Penduduk setempat masih mengambil potongannya

Seratus tahun setelah pertempuran, pedesaan Belgia masih secara teratur memberikan pengingat berbahaya tentang apa yang telah dibuat oleh sejarah.Seluruh unit militer Belgia ditugaskan untuk membuang 'panen besi' — cangkang yang belum meledak dari abad lain.

Saat senjata bergemuruh dalam pemboman awal pertempuran, artileri Sekutu menyapu Ypres Salient yang basah kuyup dengan 4,25 juta peluru artileri. Jutaan lagi akan menyusul di bulan-bulan mendatang. Jutaan tak terhitung datang dari baterai Jerman juga berkisar di belakang ketinggian yang diduduki. Tak pelak lagi ada kotoran, banyak yang terbanting ke lumpur dan menghilang begitu saja. Bumi telah mendorong relik ini ke permukaan selama satu abad. Faktanya, lebih dari 100 ton ordonansi yang tidak meledak masih ditemukan setiap tahun.

Warisan yang lebih mengerikan dapat ditemukan di sisa-sisa tentara tak dikenal yang masih terkubur di Flanders Fields. Mayat 42.000 dari pertempuran tidak pernah ditemukan, hilang di gurun berlumpur. Nama mereka diperingati di Gerbang Menin di Ypres.


Pertempuran Passchendaele: 31 Juli - 6 November 1917

Secara resmi dikenal sebagai Pertempuran Ypres Ketiga, Passchendaele menjadi terkenal tidak hanya karena skala korbannya, tetapi juga karena lumpurnya.

Ypres adalah kota utama di dalam sebuah menonjol (atau tonjolan) di garis Inggris dan lokasi dari dua pertempuran sebelumnya: Ypres Pertama (Oktober-November 1914) dan Ypres Kedua (April-Mei 1915). Haig sudah lama menginginkan serangan Inggris di Flanders dan, menyusul peringatan bahwa blokade Jerman akan segera melumpuhkan upaya perang Inggris, ingin mencapai pantai Belgia untuk menghancurkan pangkalan kapal selam Jerman di sana. Selain itu, kemungkinan penarikan Rusia dari perang mengancam pemindahan Jerman dari front Timur untuk meningkatkan kekuatan cadangan mereka secara dramatis.

Inggris lebih didorong oleh keberhasilan serangan ke Messines Ridge pada 7 Juni 1917. Sembilan belas ranjau besar meledak secara bersamaan setelah ditempatkan di ujung terowongan panjang di bawah garis depan Jerman. Penangkapan punggungan meningkatkan kepercayaan diri Haig dan persiapan dimulai. Namun dataran yang datar membuat siluman menjadi tidak mungkin: seperti halnya Somme, Jerman tahu bahwa serangan akan segera terjadi dan pemboman awal berfungsi sebagai peringatan terakhir. Itu berlangsung dua minggu, dengan 4,5 juta peluru ditembakkan dari 3.000 senjata, tetapi sekali lagi gagal menghancurkan posisi Jerman yang dijaga ketat.


Setelah Pertempuran

Setelah merebut Passchendaele, Haig memilih untuk menghentikan serangan. Pikiran lebih lanjut untuk mendorong disingkirkan oleh kebutuhan untuk memindahkan pasukan ke Italia untuk membantu membendung kemajuan Austria setelah kemenangan mereka di Pertempuran Caporetto. Setelah mendapatkan landasan utama di sekitar Ypres, Haig dapat mengklaim kesuksesan. Jumlah korban untuk Pertempuran Passchendaele (juga dikenal sebagai Ypres Ketiga) diperdebatkan. Dalam pertempuran, korban Inggris mungkin berkisar antara 200.000 hingga 448.614, sementara kerugian Jerman dihitung pada 260.400 hingga 400.000.

Sebuah topik kontroversial, Pertempuran Passchendaele telah datang untuk mewakili, perang gesekan berdarah yang berkembang di Front Barat. Pada tahun-tahun setelah perang, Haig dikritik habis-habisan oleh David Lloyd George dan yang lainnya atas perolehan teritorial kecil yang dilakukan dengan imbalan kerugian pasukan besar-besaran. Sebaliknya, serangan itu mengurangi tekanan pada Prancis, yang pasukannya dilanda pemberontakan, dan menimbulkan kerugian besar yang tak tergantikan pada Angkatan Darat Jerman. Meskipun korban Sekutu tinggi, pasukan Amerika baru mulai berdatangan yang akan menambah pasukan Inggris dan Prancis. Meskipun sumber daya terbatas karena krisis di Italia, Inggris memperbarui operasi pada 20 November ketika mereka membuka Pertempuran Cambrai.


Tonton videonya: PASSCHENDAELE: Film Perang Terbaik Dari Kisah Nyata Prajurit Canada