Baterai French 75s di Verdun

Baterai French 75s di Verdun


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Baterai French 75s di Verdun

Di sini kita melihat baterai senjata lapangan 75mm Prancis beroperasi di Verdun.


Bagaimana Meriam Mematikan 75mm Prancis Merevolusi Artileri

Meriam 75mm Prancis yang serbaguna dan mobile adalah desain revolusioner yang digunakan secara luas selama kedua perang dunia.

Inilah Yang Perlu Anda Ingat: Setelah Perang Dunia II, Perancis 75 dengan cepat pensiun dari sebagian besar tentara Eropa, meskipun beberapa tentara di Dunia Ketiga. Selama pelayanannya yang panjang, Model 1897 melihat aksi di kedua kebakaran besar abad ke-20. Saat diperkenalkan, 75 mewakili lompatan besar ke depan dalam teknologi artileri, menggembar-gemborkan era baru meriam yang menembak cepat dan mematikan. Pada tahun 1945, senjata itu telah dikalahkan oleh desain baru, tetapi 75 mungkin tetap menjadi bagian artileri Sekutu klasik dari Perang Dunia I.

Sebuah resimen infanteri Bavaria maju dengan tenang dalam kegelapan, bangkit dari paritnya sendiri dan bergerak menuju garis Prancis melintasi tanah tak bertuan yang terpencil di antaranya. Jika pasukan Jerman dapat mengejutkan musuh mereka dan mendapatkan pijakan, mereka dapat memecahkan kebuntuan yang melumpuhkan Front Barat selama Perang Dunia I. Ketika mereka semakin dekat dengan posisi Prancis, banyak prajurit infanteri Jerman merasa semakin cemas, berharap mereka tidak akan ditemukan oleh musuh saat terkena dan rentan di lapangan terbuka.

Harapan seperti itu pupus ketika lampu sorot keliling Prancis menunjuk resimen Jerman. Di dekatnya ada sarana untuk menghancurkan mereka—baterai empat meriam Model 1897 75mm yang diposisikan satu mil jauhnya tetapi dengan garis pandang yang jelas. Dengan pandangan langsung ke medan perang, baterai Prancis bisa menuangkan api tepat ke formasi massal Jerman. Komandan baterai memberi perintah agar setiap senjata menembakkan 30 peluru, dan para kru mematuhinya secepat mungkin. Tanah tak bertuan menjadi neraka dengan bahan peledak tinggi dan pecahan peluru, dengan cepat membanjiri kemampuan Jerman untuk melanjutkan serangan mereka. Sorak-sorai terdengar dari garis Prancis saat para penyerang menerobos dan mundur ke parit yang relatif aman, tetapi 75-an belum selesai. Empat senjata menembakkan 80 putaran lagi ke Jerman yang melarikan diri, menyelesaikan kekalahan. Kebuntuan berlanjut.

Membuat Model 1897

Meriam Model 1897 75mm Prancis adalah artileri yang menembak cepat, akurat, dan dapat diandalkan yang menjadi meriam Sekutu klasik dalam Perang Dunia I. Awalnya diproduksi dengan sangat rahasia, dengan detail desainnya dijaga ketat oleh pemerintah Prancis, soixante-quinze kemudian memiliki sejarah panjang pelayanan di seluruh dunia yang berlangsung dengan baik hingga Perang Dunia II. Itu cukup fleksibel untuk digunakan sebagai senjata antitank, meskipun tank itu bahkan tidak ada ketika meriam dikembangkan pada tahun 1890-an. Puluhan tahun kemudian, Prancis 75 masih melepaskan tembakan dalam kemarahan, terus melayani dalam peran artileri dan antitank.

Pengembangan Model 1897 dimulai sebagai bagian dari perlombaan senjata artileri yang sedang berlangsung di akhir 1800-an. Peningkatan bahan peledak dan metalurgi memungkinkan pembuatan meriam yang lebih kuat dari sebelumnya, tetapi satu masalah mengganggu para perancang—mundur. Pistol lapangan yang kecil dan cukup ringan untuk transportasi yang mudah benar-benar akan terbang dari roda mereka di setiap tembakan, membutuhkan pistol untuk diatur kembali ke posisinya dan diarahkan lagi sebelum putaran berikutnya ditembakkan. Jika pistol itu cukup berat untuk menyerap kekuatan mundur, itu tidak lagi dapat diangkut oleh tim kuda yang cukup besar. Sistem penyerap mundur telah dibuat, tetapi tidak satu pun dari mereka yang digunakan secara umum melakukan pekerjaan dengan cukup baik untuk memecahkan masalah, dan meriam masih melompat saat ditembakkan.

Pada tahun 1892, Jenderal Charles Mathieu, direktur artileri Prancis, mendapatkan laporan rahasia Jerman mengenai meriam baru yang revolusioner yang menggunakan prinsip "long-recoil" baru. Senjata itu telah maju ke tahap uji coba tetapi gagal selama pengujian. Tetap saja, rasa ingin tahu Mathieu terusik. Memanggil direktur gudang senjata pemerintah di Bourges, Mathieu bertanya apakah desain seperti itu bisa dibuat. Direktur kembali ke gudang senjatanya untuk mendiskusikan desain dengan insinyur dan perwira lain. Mereka kembali setelah tiga hari belajar, dengan mengatakan bahwa desain senjata itu tidak layak. Mathieu kecewa tetapi belum siap untuk menyerah. Dia menghubungi direktur gudang senjata lain di Pateaux, tepat di luar Paris, Chatillon-Commentry Gun Foundry. Direktur, Kolonel Albert Deport, mengambil rincian senjata Jerman dan mempelajarinya selama tiga hari. Ketika dia kembali, dia mengumumkan kepada Mathieu bahwa senjata seperti itu memang bisa dibuat.

Senjata Rahasia

Pembangunan dimulai di bawah kerahasiaan yang ketat. Semua korespondensi dijaga kerahasiaannya, termasuk laporan mingguan yang dibuat Deport ke Mathieu. Tidak ada kontrak yang ditandatangani, Mathieu juga tidak meminta persetujuan dari atasannya. Uang “salah arah” dari dana yang biasanya digunakan untuk membeli properti di sekitar Paris yang dibayarkan untuk program tersebut, hingga biaya akhirnya 300 juta franc. Spesifikasi Deport menyerukan senjata kaliber 75mm, tetapi inti dari senjata baru adalah sistem mundur. Di bawah laras meriam terdapat dudukan yang menahan dua silinder hidrolik. Silinder atas menampung cairan hidrolik, sedangkan bagian bawah menampung gas terkompresi. Sebuah port menghubungkan dua silinder dan piston mengambang memisahkan gas dan cairan. Ketika pistol ditembakkan, cairan dipaksa turun melalui port ke silinder kedua, mengompresi gas sampai energi mundur dikeluarkan, pada saat mana gas mendorong piston mengambang dan memaksa cairan kembali ke silinder pertama. “counterrecoil” ini mendorong pistol kembali ke posisi menembak, siap untuk tembakan berikutnya. Sistem ini bekerja dengan sangat lancar sehingga pistol pada dasarnya tetap di tempatnya setelah menembak tanpa melompat, menghilangkan kebutuhan untuk membidik ulang sebelum menembak lagi. Ini meningkatkan laju kebakaran secara dramatis.

Meskipun Prancis berusaha merancang meriam kelas baru, mereka tidak ragu untuk mengadopsi fitur dari senjata lain yang mereka pikir mungkin berhasil. Rakitan sungsang meriam adalah dari jenis Nordenfeldt, sebuah blok berputar dengan takik dipotong ke satu sisi. Saat diputar, takik membuka chamber sehingga dapat dimasukkan sebuah putaran, kemudian balok diputar kembali dan ditutup. Itu sederhana dan dapat diandalkan. Fitur senjata lain juga diadaptasi. Satu dekade sebelumnya, perwira Prancis lainnya telah merancang meriam 57mm dengan sejumlah detail baru. Ini termasuk perangkat penglihatan terpisah yang tidak terpasang pada tabung senjata, yang memungkinkan penglihatan dipindahkan secara independen dari laras. Mereka juga mengadopsi konsep kolimator, teleskop tetap yang digunakan untuk mengarahkan meriam dalam tembakan langsung. Selain itu, perisai senjata untuk perlindungan kru dan tempat duduk untuk penembak disesuaikan dengan meriam baru. Kursi itu hanya benar-benar berguna jika recoil senjata diatur dengan baik oleh sistem recoil yang baru agar senjata tidak melompat saat ditembakkan. Jika tidak, penembak akan terlempar ketika pistol itu melompat.

Kerahasiaan tentang 75 baru dipertahankan bahkan setelah meriam memasuki layanan dengan Angkatan Darat Prancis. Piston mengambang sangat menarik bagi mereka yang ingin meniru desain pistol karena cara disegel untuk mencegah cairan dan gas bercampur. Ini adalah detail yang sangat penting sehingga perwira artileri Prancis dilarang mengetahuinya—bahkan, mereka tidak diizinkan untuk melihat piston itu sendiri saat dibongkar dari meriamnya. Berbagai peraturan dibuat untuk menjamin kerahasiaan mekanisme internal 75-an. Hanya fungsi pemeliharaan tertentu yang dapat dilakukan pada tingkat baterai, dan bahkan ini harus dilakukan dengan kehadiran petugas. Jurnal teknis Prancis juga menahan diri untuk tidak menulis tentang sistem recoil yang baru.

Forays of Fire yang Fantastis

Pada akhirnya, semua upaya membuahkan hasil. Model 1897 menetapkan standar kinerja artileri yang sama sekali baru. Di tangan kru senjata yang sangat terlatih, tingkat tembakan setinggi 30 peluru per menit dimungkinkan. Ini membutuhkan latihan dan ketelitian yang hebat dalam proses pengisian ulang, karena senjata hampir tidak akan menyelesaikan gerakan mundurnya dengan kecepatan satu putaran per dua detik. Meski begitu, kru Model 1897 yang dibor dengan baik dapat menyelesaikan 10 hingga 20 putaran per menit tanpa banyak kesulitan. Sistem rekoilnya sangat efektif, konon, seseorang bisa meletakkan segelas air di roda kereta dan tidak akan tumpah saat menembak. Pistol itu sendiri, termasuk keretanya, memiliki berat lebih dari 2.650 pon. Tabung itu panjangnya delapan kaki, tiga inci, yang setara dengan 33 kaliber (panjang tabung dibagi dengan diameter). Jangkauan tembakan mencapai empat mil.

Kemampuan menembak terbukti berguna dan mematikan di Front Barat selama Perang Dunia I, di mana musuh Sekutu harus berjuang melalui rentetan tembakan api 75mm yang tebal dan mengerikan. Pada awal perang pada tahun 1914, sekitar 4.000 meriam 75mm berada di inventaris Prancis, ribuan lainnya akan diproduksi selama konflik.

Sebuah Reputasi dalam Perang

Saat perang berlangsung, Jerman mulai memiliki rasa hormat yang sehat terhadap 75. Bahkan warga sipil memberikan bukti kekuatannya. Setelah melihat baterai 75-an beraksi di dekat Milhausen, Prancis, seorang warga Prancis ingat mengamati baterai artileri Jerman yang dipasang di tempat tinggi dekat kuburan, memasang kuda dan tungkai mereka di tempat rendah di dekatnya. Saat pria itu menyaksikan, sebuah baterai Prancis yang terdiri dari empat senapan 75-an menembaki Jerman dan “menghancurkan material itu dan membunuh hampir semua meriam, mengarahkan tembakannya ke tanggul yang dipasang di tanah dasar dan membunuh sejumlah besar kuda.”


Victor dari Verduna

Serrigny menggedor pintu sampai seorang pria botak jangkung bertubuh kekar dengan kumis pirang besar muncul. Di belakangnya, seorang wanita diam-diam menutupi dirinya dengan selimut. Serrigny meminta maaf sebesar-besarnya kepada Pétain karena mengganggu cutinya, lalu memberikan perintah dari Jenderal Joseph Joffre, panglima tertinggi tentara Prancis, mengarahkan Pétain untuk melapor ke markas besar pada pukul 8 pagi itu. Pétain tahu bahwa serangan Jerman telah dimulai di Verdun beberapa hari sebelumnya, dan dia menganggap panggilan itu berarti bahwa segala sesuatunya berjalan buruk dan bahwa dia akan segera memasuki pertempuran. Tak tergoyahkan seperti biasa, Pétain berterima kasih kepada Serrigny atas usahanya, lalu menginstruksikan ajudannya yang bingung untuk mendapatkan kamar dan beristirahat, karena mereka akan pergi dalam beberapa jam. Pétain kemudian kembali ke kekasihnya dan menikmati sisa dari apa yang kemudian dia ingat sebagai “malam yang tak terlupakan.”

Jenderal Erich von Falkenhayn, kepala Staf Umum Jerman, mengetahui nilai Verdun bagi Prancis dalam hal pekerjaan pertahanannya, serta citranya sebagai benteng yang tak tertembus. Lalu, di mana lebih baik untuk menarik tentara Prancis ke dalam pertempuran gesekan? Falkenhayn menjuluki rencananya Operasi Gericht (“Tempat Penghakiman”) dan dimaksudkan untuk menjadi pertempuran yang menentukan yang akan menghancurkan Prancis dan mengarah pada kemenangan akhir Jerman.

Pertempuran itu dimulai pada 21 Februari 1916, ketika lebih dari 3.500 senjata Jerman, konsentrasi artileri terbesar yang pernah terlihat dalam perang, melepaskan tembakan ke garis tipis Prancis di Verdun yang menonjol. Setelah banjir baja dan gas beracun selama 36 jam, Angkatan Darat Kelima Jerman, yang dikomandoi oleh putra sulung Kaiser, Putra Mahkota Wilhelm, menyerbu untuk menyerang. Jenderal Frédéric Herr, komandan jendral RFV, tahu bahwa komandonya tidak dapat ditandingi dan memerintahkan penarikan taktis untuk memusatkan pasukannya di sepanjang dataran tinggi di timur Meuse. Joffre tidak senang ketika dia mengetahui langkah tersebut dan memerintahkan Herr untuk mempertahankan posisinya dan tidak melakukan penarikan lebih lanjut. Joffre mengatakan kepadanya bahwa bantuan sedang dalam perjalanan dan kemudian memerintahkan Tentara Kedua Pétain ke dalam pertempuran.

Henri-Philippe Benoni Omer Pétain lahir pada tahun 1856. Ia memutuskan karir militer pada usia 14 setelah menyaksikan kehancuran bangsanya oleh Jerman dalam Perang Perancis-Prusia. Pada tahun 1877 Pétain lulus dari akademi militer Prancis yang bergengsi di St. Cyr, dan selama 37 tahun berikutnya ia bertugas dengan elit Chasseur Alpin (infantri gunung) dan mengajar di sekolah infanteri tentara Prancis, serta cole Militaire (Perguruan Tinggi) di Paris.

Pada akhir abad ke-19, tentara Prancis telah terpikat dengan kultus ofensif dan doktrinnya bahwa elan dan bayonet akan membawa hari itu. Mencemooh gagasan seperti itu, Pétain bersikeras bahwa daya tembak, yang dihasilkan oleh infanteri dan artileri yang terkoordinasi dengan erat, adalah kunci perang modern. Teori-teori Pétain yang ketinggalan zaman dan keterusterangannya mengakibatkan dia ditolak pangkatnya sebagai perwira umum, jadi pada tahun 1914 dia adalah seorang letnan kolonel, hanya satu tahun sebelum pensiun wajib. Kemudian datanglah Perang Besar, dan Pétain berubah dari bidat menjadi nabi. Doktrin senjatanya yang telah lama dianutnya terbukti benar di medan perang, dan dia membuat pendakian yang memusingkan dari komandan brigade menjadi komandan jenderal Angkatan Darat Kedua Prancis dalam waktu kurang dari enam bulan. Dalam pertempuran berdarah 1914–15 ia meraih banyak kemenangan, terutama di Marne dan Champagne, dan dikenal sebagai salah satu jenderal terbaik tentara Prancis.

Pétain telah memilih kota Soulilly, sekitar 9 mil selatan Verdun, sebagai markas Angkatan Darat Kedua. Pada tanggal 25 Februari ia melakukan perjalanan ke sana dengan mobil melalui badai musim dingin yang buruk. Wakil Joffre, Jenderal Nöel de Castelnau, menyapa Pétain. Meskipun de Castelnau telah mengintai medan perang, dia hanya bisa memberi Pétain laporan kemajuan yang samar. Tidak puas, Pétain pergi ke markas Herr untuk menilai situasinya sendiri dan menemukan pemandangan yang sunyi: Herr yang kecewa mengatakan kepadanya bahwa Fort Douaumont, benteng pertahanan Prancis di Verdun, telah jatuh lebih awal hari itu. Jerman menguasai sebagian besar dataran tinggi di timur Meuse, dan Herr telah memulai persiapan untuk penarikan umum melintasi sungai, yang pada dasarnya berarti meninggalkan Verdun.

Pétain kembali ke Soulilly dan melaporkan rencana Herr ke de Castelnau. Hampir tidak menahan amarahnya, de Castelnau menjelaskan bahwa Joffre telah memutuskan Herr harus pergi, dan ini hanya menegaskannya. De Castelnau menulis perintah singkat atas nama Joffre, menempatkan Pétain sebagai komandan semua pasukan Prancis di sektor Verdun.

Meski tidak tidur dalam 24 jam terakhir, Pétain mengabaikan permintaan stafnya untuk beristirahat. Balai kota Soulilly diminta untuk digunakan sebagai markas besarnya, dan stafnya mengubah gedung lama menjadi pos komando modern. Pétain menempatkan peta besar RFV di dinding kantornya, dan saat dia mempelajarinya, dia mulai menyadari besarnya tugas di hadapannya. Ada sedikit ruang untuk bermanuver di tepi timur Meuse, namun kehilangannya berarti kehilangan Verdun. Oleh karena itu Pétain memutuskan untuk membangun garis pertahanan utamanya di timur Meuse sambil mengerahkan sebagian besar artilerinya di ketinggian di sebelah barat sungai, di mana akan relatif aman tetapi masih bisa menembaki Jerman yang menyerang. Pétain menghabiskan sebagian besar malam menandai posisi pertahanan untuk setiap korps dan mengeluarkan perintah untuk penempatan bala bantuan yang dijadwalkan tiba selama beberapa hari ke depan.

Pétain akhirnya ambruk di dipan di kantornya tepat sebelum fajar hanya untuk bangun beberapa jam kemudian dengan demam tinggi dan batuk ganas. Dia didiagnosis dengan pneumonia ganda. Dokter yang dipanggil oleh stafnya mengatakan itu bisa berakibat fatal dan diresepkan obat dan istirahat. Pétain menenggak berbagai obat-obatan dan pengobatan rumahan, mengabaikan peringatan yang mengerikan itu dan kembali bekerja. Dia membungkus selimut di sekitar tubuhnya yang demam dan meletakkan kompor berperut buncit di samping tempat tidurnya bersama dengan meja tulis kecil dan telepon. Di sana, bertengger di tepi ranjang sakitnya dan melayang di ambang kematian, Pétain mengambil alih komando operasi militer Prancis di Verdun.

Menelepon masing-masing markas korps dan divisi di RFV, dia mengumumkan: “Ini Jenderal Pétain yang berbicara. Saya mengambil alih komando. Beri tahu pasukan Anda. Pertahankan keberanianmu. Aku tahu aku bisa bergantung padamu.” Di bawah arahannya yang mantap, para pembela Prancis mendapatkan kembali pijakan mereka dan melawan dengan kejam melawan Jerman yang terkejut, yang mengira pertempuran sudah menang. Meskipun Benteng Douaumont telah jatuh, semua benteng lain di sektor ini tetap berada di tangan Prancis. Pétain menolak instruksi Herr sebelumnya untuk menghancurkan benteng-benteng ini dan sebaliknya memerintahkan mereka untuk memperkuat dan memasok kembali. Benteng-benteng tersebut akan menjadi pusat perlawanan utama yang menjadi dasar garis pertahanannya. Masih sangat kalah senjata dan kalah jumlah, Prancis dengan teguh berpegang teguh pada benteng dan pertahanan mereka di sepanjang tepi timur Meuse dan memukul mundur banyak serangan Jerman. Dalam beberapa hari serangan Jerman mulai kehilangan momentum.

Dengan krisis segera dikendalikan, Pétain memusatkan perhatiannya pada situasi pasokan genting di Verdun. Sebelum perang, ada dua jalur kereta api utama ke Verdun, tetapi kemajuan Jerman pada tahun 1914 telah memotong satu jalur, sementara jalur lainnya berada di dekat jalur Jerman dan dengan mudah dicegah oleh tembakan mereka. Ini meninggalkan railhead terdekat yang dapat digunakan di Bar-le-Duc, sekitar 45 mil selatan Verdun. Itu terhubung dengan lemah ke kota benteng oleh jalan tanah selebar 20 kaki dan Meusien, kereta api kecil yang hampir tidak beroperasi.

Pétain menggunakan Meusien untuk mengangkut makanan, tetapi jalur tersebut tidak mencukupi. Dia memerintahkan pembangunan jalur rel yang tepat ke Verdun tetapi tahu ini akan memakan waktu berbulan-bulan. Sampai saat itu bala bantuan, pengganti, dan amunisinya harus diangkut dengan truk dari kepala rel di Bar-le-Duc ke Verdun. Jadi Pétain membawa Layanan mobil de l'armée française untuk apa yang akan menjadi penggunaan terbesar kendaraan bermotor dalam peperangan hingga saat itu. Dia membagi jalan dari Bar-le-Duc ke Verdun menjadi enam bagian, masing-masing dengan bengkel, stasiun pengisian bahan bakar, komandannya sendiri dan kontingen polisi militer untuk mengarahkan lalu lintas. Mengelola konvoi pasokan adalah Mobil servis dan komisi lalu lintas Bar-le-Duc yang dibentuk secara khusus, bersama-sama terdiri dari 9.000 perwira dan pria dengan 3.900 kendaraan. Pasukan ini bertanggung jawab untuk memindahkan bala bantuan, penggantian, amunisi dan persediaan untuk seluruh pasukan, serta mengevakuasi yang terluka dari medan perang ke rumah sakit di belakang. Jalan itu dibaptis lsebuah Voie Sacree ("Jalan Suci"), dan di sepanjang itu darah kehidupan Prancis mengalir ke tungku Verdun.

Di tengah pekerjaan Pétain untuk mengatur jalur pasokannya, suhu dingin yang mendominasi hari-hari pertama pertempuran tiba-tiba meningkat. Cuaca sedang berubah la Voie Sacree ke dalam rawa yang tidak bisa dilewati, dan tiang-tiang suplai Prancis terhenti di lumpur.Pétain menghadapi tantangan ini dengan mengerahkan penduduk lokal ke dalam batalyon buruh. Dia mendirikan sejumlah tambang batu dan membentuk tim estafet pekerja sipil untuk memindahkan kerikil yang dihasilkan di sana ke jalan. Batalyon buruh dari pasukan kolonial dari Afrika dan Asia bekerja dengan tergesa-gesa untuk menyekop kerikil ke dalam lumpur dan mengencangkan jalan. Upaya luar biasa ini memantapkan jalan, dan truk sekali lagi mulai meluncur ke arah Verdun.

Konvoi bermotor memindahkan orang dan material ke zona pertempuran sepanjang waktu. Performa dari Mobil servis dalam tahap pembukaan kritis Pertempuran Verdun luar biasa, terutama mengingat cuaca buruk dan kendaraan primitif. Dalam dua minggu pertama pertempuran, truk Prancis membawa 190.000 orang, 22.500 ton amunisi, dan 2.500 ton berbagai material lainnya ke atas. la Voie Sacree ke Verdun.

Dengan garis hidup logistiknya, prioritas Pétain berikutnya adalah membangun supremasi api Prancis. Dia mengatur ulang senjata yang dimilikinya dan mengirim permintaan mendesak untuk baterai dan amunisi tambahan. Pétain kemudian mengenang, ”Saya tak henti-hentinya mendesak kegiatan artileri. Ketika perwira penghubung dari berbagai korps tentara, bertemu di Soully untuk laporan harian mereka, mulai menjelaskan kepada saya secara rinci jalannya pertempuran di beberapa front mereka, saya tidak pernah gagal untuk menyela mereka dengan pertanyaan: 'Apa baterai Anda? sedang mengerjakan? Kami akan membahas poin lain nanti.'” Pétain mengeluarkan arahan bahwa tembakan artileri harus dikonsentrasikan dan memerintahkan pengamat untuk melaporkan setiap rentetan kepadanya secara rinci, hingga jenis proyektil yang ditembakkan oleh masing-masing senjata. Dengan laporan-laporan ini dia mengoordinasikan tembakan setiap baterai di Angkatan Darat Kedua.

Pada tahun 1916, pesawat terbang dan balon observasi menjadi mata artileri. Jerman telah membangun superioritas udara pada tahap awal pertempuran, tetapi jenderal Prancis bertekad untuk memenangkannya kembali sehingga senjatanya memiliki arah tembakan yang memadai. Dia memanggil pilot pesawat tempur perintis Prancis Charles Tricornot de Rose ke markasnya dan berseru, “Rose, saya buta! Bersihkan langit untukku!”

Pada minggu-minggu berikutnya, Commandant de Rose mengumpulkan pilot-pilot terbaik dari Aéronautique militaire, termasuk Jean Navarre, Georges Guynemer dan Charles Nungesser. De Rose mengatur pilot elit ini menjadi escadrilles de chasse, skuadron tempur sejati pertama dalam sejarah penerbangan, dan mengirim mereka ke pertempuran melawan Jerman.

Skuadron tempur baru mencetak banyak kemenangan. Atas desakan Pétain, mereka tumbuh secara dramatis dalam kekuatan selama pertempuran dan ditingkatkan berulang kali dengan model pesawat baru dan lebih baik. Akhirnya ada 15 skuadron, termasuk yang terkenal Escadrille américaine (kemudian dinamai kembali Escadrille de Lafayette), terdiri dari pilot sukarelawan Amerika yang pertama kali mengalami pertempuran udara di langit di atas Verdun. Pada musim panas 1916, para penerbang Sekutu telah berada di atas angin. “Verdun adalah wadah di mana penerbangan Prancis ditempa,” tulis Pétain kemudian. Kemampuannya untuk menggabungkan teknologi penerbangan militer yang baru lahir ke dalam operasinya di Verdun adalah komponen kunci dalam kemenangan Prancis yang terakhir.

Setelah serangan gencar Jerman pada bulan Februari dan Maret 1916, pertempuran berubah menjadi perjuangan atrisi yang suram di mana Prancis berada pada posisi yang tidak menguntungkan. Berjejal di sebuah jembatan sempit di tepi timur Meuse, mereka dikepung oleh artileri Jerman yang kalah jumlah dan persenjataannya. Satu-satunya keuntungan yang diklaim Prancis adalah benteng mereka, yang atas perintah Pétain telah diubah menjadi pusat perlawanan yang kuat. Benteng pusat Verdun berfungsi sebagai pos komando utama. Dindingnya yang besar dan tertutup tanah serta galeri bawah tanah membuatnya menjadi markas besar, rumah sakit, dan depot pasokan yang ideal. Pusat komando taktis untuk operasi Prancis di tepi timur Meuse adalah Fort Souville, salah satu benteng yang lebih modern di sektor ini. Itu juga dibangun dengan baik, dengan beberapa posisi senapan mesin beton bertulang baja yang naik seperti hydra dari benteng bawah tanah dan memuntahkan api pada siapa pun yang berani mendekat. Benteng ini bertahan dari banyak serangan, menghalangi setiap upaya Jerman untuk maju dari punggung bukit mereka dan merebut Verdun. Benteng-benteng tua di sektor ini terbukti sangat berguna sebagai tempat perlindungan untuk formasi cadangan, persediaan dan rumah sakit lapangan.

Pétain, tidak seperti banyak komandan lain pada zaman itu, memiliki kepedulian yang tulus terhadap kesejahteraan anak buahnya dan memahami pengorbanan yang diminta dari para prajurit yang dikirimnya ke medan perang. Dia menerapkan sistem rotasi, di mana setelah tiga hari di depan sebuah divisi akan ditarik dan menghabiskan waktu seminggu untuk memulihkan diri sebelum kembali berperang. Ini memungkinkan para pria cukup istirahat untuk menjaga diri mereka kuat secara fisik dan psikologis untuk pertarungan. Sebaliknya, praktik Jerman adalah menjaga divisi garis depan tetap beraksi sampai mereka benar-benar dihancurkan.

Jenderal Joffre senang dengan pembelaan Pétain atas Verdun tetapi menjadi tidak sabar dengan pertempuran itu. Dia mendesak Pétain untuk melancarkan serangan balasan segera, tetapi Pétain menolak, bersikeras bahwa Jerman masih terlalu kuat. Joffre juga terganggu oleh tuntutan terus-menerus Pétain untuk lebih banyak pria, senjata, dan persediaan. Pertempuran Verdun menghabiskan cadangan yang telah dialokasikan Joffre untuk serangan gabungan Prancis-Inggris di sepanjang Somme musim panas itu.

Joffre percaya bahwa obsesi Pétain terhadap Verdun telah membutakannya terhadap strategi Sekutu secara keseluruhan. Panglima tertinggi Prancis berpendapat bahwa cara terbaik untuk menghentikan serangan Jerman di Verdun adalah Sekutu melancarkan serangan mereka sendiri di sektor yang berbeda. Sementara itu, Pétain frustrasi oleh komando tinggi yang tidak menyadari bahwa pertempuran klimaks perang telah tiba. Pétain percaya bahwa jika Verdun jatuh, Prancis sendiri tidak akan bertahan.

Pada bulan April 1916, muak dengan kekeraskepalaan Pétain, Joffre menendangnya ke lantai atas, menunjuknya sebagai komandan Central Army Group, termasuk RFV. Dia menugaskan Jenderal Robert Nivelle untuk memimpin Angkatan Darat Kedua. Joffre percaya pengaturan komando baru ini akan menawarkan yang terbaik dari kedua dunia: Pétain akan memiliki sumber daya dari seluruh kelompok tentara yang dimilikinya, dan itu akan memungkinkan Joffre untuk melanjutkan penimbunan sumber daya untuk Serangan Somme. Joffre juga percaya Nivelle akan lebih cenderung meluncurkan serangan balik Verdun yang telah lama dia cari.

Pada tanggal 22 Mei 1916, segera setelah perombakan ini, Nivelle melancarkan serangan balasan. Tujuannya adalah merebut kembali Benteng Douaumont, dengan posisi komandonya di tepi timur Sungai Meuse dan nilai politiknya sebagai simbol kesuksesan awal Jerman. Serangan Prancis membuat kemajuan awal yang baik, tetapi Jerman, seperti yang ditakuti Pétain, masih terlalu kuat. Pasukan penyerang berhasil memasuki benteng tetapi berhasil diusir dalam beberapa jam oleh serangan balik yang kuat.

Setelah serangan balasan yang gagal ini, Pétain menegaskan kembali otoritasnya atas operasi militer di Verdun. Secara teori struktur komando baru yang dirancang oleh Joffre telah membebaskan Pétain dari tanggung jawab taktisnya di sektor ini, tetapi dalam kenyataannya Pétain mempertahankan kendali, dan dia menahan Nivelle dengan sangat singkat.

Pada bulan Juni, Jerman melancarkan serangan baru yang ditujukan untuk mengusir pasukan Prancis dari tepi timur Meuse. Jerman dengan cepat menyerbu posisi Prancis yang terpencil dan menuju ke Fort Vaux. Komandan Sylvain-Eugène Raynal mempertahankan benteng dengan kekuatan sekitar 600 orang, termasuk banyak tentara yang terluka yang mencari perlindungan di sana saat serangan Jerman bergerak maju. Artileri berat menggempur benteng, melunakkannya untuk diserang oleh seluruh korps Jerman. Raynal dan pasukannya yang gagah berhasil menangkis serangan Jerman selama hampir seminggu sebelum menyerah pada kehausan ketika persediaan air mereka habis. Meskipun benteng jatuh, pertahanan Raynal telah membuat Jerman gagal. Pertarungan itu juga membuktikan sekali lagi kekuatan pertahanan benteng Prancis. Selama seluruh kampanye 10 bulan, Jerman hanya merebut Douaumont dan Vaux.

Serangan Somme Prancis-Inggris dimulai pada akhirnya pada tanggal 1 Juli, menempatkan tuntutan yang luar biasa pada pasukan Jerman di Front Barat. Pada 12 Juli, Angkatan Darat Kelima Putra Mahkota Wilhelm melakukan satu upaya terakhir untuk menangkap Verdun, tetapi Prancis menimbulkan kerugian besar dan membalikkannya kembali setelah berhari-hari pertempuran sengit. Rencananya untuk menang di Verdun hancur, Falkenhayn memindahkan pasukannya ke Somme untuk menghadapi serangan Sekutu yang baru.

Kegagalan Jerman untuk merebut Verdun memiliki dampak yang dramatis: Pada bulan Agustus 1916 Kaiser Wilhelm II menggantikan Falkenhayn dengan Field Marshal Paul von Hindenburg. Hindenburg dan kepala stafnya yang brilian, Jenderal Erich Ludendorff, telah meraih serangkaian kemenangan besar atas Rusia di Front Timur.

Tak lama setelah mengambil posisi baru mereka, Hindenburg dan Ludendorff memeriksa sektor Verdun dan menggambarkannya sebagai "neraka biasa." Kepala Staf Umum yang baru memberi tahu Kaiser Wilhelm bahwa “pertempuran di sana melelahkan pasukan kita seperti luka terbuka.” Hindenburg kemudian menulis: “Untuk sebagian besar, bunga pasukan tempur terbaik kami telah dikorbankan dalam perusahaan. Publik di rumah masih mengantisipasi isu yang mulia untuk ofensif. Akan terlalu mudah untuk menimbulkan kesan bahwa semua pengorbanan ini sia-sia.” Hindenburg menghentikan operasi ofensif di Verdun dan mengarahkan Putra Mahkota Wilhelm untuk mengkonsolidasikan pasukannya ke posisi bertahan. Sejauh komando tinggi Jerman yang bersangkutan, Pertempuran Verdun telah berakhir, dan mereka berharap Prancis akan melihatnya dengan cara yang sama.

Pétain tidak punya niat seperti itu. Dia tahu bahwa sebelum kemenangan dapat diklaim, Benteng Douaumont harus direbut kembali. Bertengger di atas titik tertinggi di timur Meuse, menara lapis bajanya memimpin medan perang, menghujani tembakan artileri Jerman ke pasukan Prancis dan Verdun sendiri. Pétain merencanakan serangan balasan besar-besaran pada musim gugur 1916 untuk merebut kembali Benteng Douaumont dan Vaux, serta seluruh punggung bukit di sebelah timur sungai.

Dia bekerja sama dengan Nivelle untuk merakit senjata dan amunisi untuk menyerang dan untuk menyempurnakan konsep Nivelle tentang "berguling rentetan," di mana tirai tembakan artileri dijatuhkan langsung di depan formasi penyerangan dan kemudian bergeser ke depan pada interval waktu untuk memberikan dukungan tembakan sebagai infanteri maju. Kedua orang itu setuju bahwa Jenderal Charles Mangin harus memimpin serangan itu. Dijuluki "Sang Jagal" oleh para pengkritiknya, Mangin adalah seorang ahli taktik yang terampil yang secara pribadi memimpin pasukannya ke dalam pertempuran. Pétain memastikan bahwa batalyon Mangin dibawa ke kekuatan penuh dan dilengkapi dengan senjata terbaru, termasuk peluncur granat, senapan otomatis, dan penyembur api.

Serangan balasan dimulai pada 19 Oktober. Pétain telah mengumpulkan lebih dari 700 meriam berat—termasuk baterai meriam kereta api 400mm “super berat” baru—dan sejumlah senjata ringan dan sedang. Dia menjadikan tembakan counterbattery sebagai prioritas utama, dan hanya dalam tiga hari artileri Prancis, yang diarahkan oleh balon observasi dan pesawat, melumpuhkan lebih dari setengah baterai Jerman di sektor Douaumont.

Untuk menjaga keseimbangan Jerman, Mangin tidak menyerang saat fajar seperti biasanya, tetapi tetap pada posisinya hingga pagi hari. Kemudian, pada pukul 2 siang, teriakan perang terdengar di udara musim gugur yang sejuk. Batalyon penyerang utama Mangin berhasil mengejutkan para bek Jerman dan dengan cepat menyerbu lini depan mereka. Sebuah peluru artileri berat menembus Fort Douaumont selama pemboman dan menyalakan api yang memaksa Jerman keluar. Api berhasil dikendalikan, tetapi tidak sebelum infanteri Prancis menyerbu posisi Jerman. Satu jam setelah serangan dimulai, roket sinyal naik di atas Fort Douaumont, memberi isyarat kepada artileri Prancis untuk mengalihkan tembakannya. Pasukan penyerang menggunakan cermin untuk mengirimkan pesan satu kata kembali ke pos komando taktis di Fort Souville: Kemenangan. Sorak-sorai bergema di berita bahwa setelah delapan bulan Fort Douaumont kembali ke tangan Prancis.

Jerman menderita kerugian besar selama serangan balasan, dan pada tanggal 1 November kemajuan stabil infanteri Prancis memaksa Putra Mahkota Wilhelm untuk meninggalkan Fort Vaux, hadiah besarnya yang lain. Ludendorff kemudian mengeluh, “Hilangnya [benteng] sangat menyedihkan, tetapi yang lebih menyedihkan adalah penghancuran yang sama sekali tidak terduga dari beberapa divisi kami.”

Pétain bertahan dengan serangannya. Setelah mengkonsolidasikan posisinya di sekitar Douaumont, ia bergerak untuk mendorong Jerman lebih jauh ke belakang, untuk memastikan keamanan benteng. Pada tanggal 14 Desember Prancis menyerang, menimbulkan kerugian besar pada Jerman. Saat Pertempuran Verdun hampir berakhir di tengah badai salju pada 16 Desember, Jerman telah mundur hampir ke titik awal Februari mereka. Serangan terakhir ini menyegel kemenangan Prancis. Ludendorff mengakui: “Kami tidak hanya menderita banyak korban, tetapi juga kehilangan posisi penting. Ketegangan selama tahun ini terbukti terlalu besar….Kami benar-benar kelelahan di Front Barat.”

Pertempuran Verdun adalah salah satu pertempuran terpanjang dan paling berdarah dalam sejarah, berlangsung hampir 10 bulan dan menelan lebih dari setengah juta korban Prancis dan Jerman. Kemenangan Prancis menandai turunnya Jerman ke jurang maut. Sementara banyak individu berkontribusi pada kemenangan, Pétain menjulang di atas mereka semua. Jenderal Joffre kemudian menulis: “Yang menyelamatkan Verdun adalah kecerdasan taktis [Pétain] yang sangat berkembang, penyempurnaan metode pertahanannya yang terus-menerus, dan peningkatan terus-menerus yang dia lakukan dalam organisasi komando unit yang lebih tinggi. Jenderal Pétain adalah jantung dan jiwa dari aksi ini.”

Robert B. Bruce adalah penulis dari Petain: Verdun ke Vichy. Untuk bacaan lebih lanjut, ia juga merekomendasikan: Verdun, oleh Henri-Philippe Pétain, dan Harga Kemuliaan, oleh Alistair Horne.


Deskripsi mekanisme rekoil hidro-pneumatik [ sunting | edit sumber]

Mekanisme sungsang Canon de 75.

Laras pistol meluncur kembali pada rol, termasuk satu set di moncongnya, ketika tembakan dilepaskan. Laras dipasang di dekat sungsang ke batang piston yang memanjang ke dalam silinder berisi minyak yang ditempatkan tepat di bawah pistol. Ketika laras mundur, piston ditarik kembali oleh gaya mundur laras dan dengan demikian mendorong minyak melalui lubang kecil dan masuk ke silinder kedua yang ditempatkan di bawahnya. Silinder kedua itu berisi piston mengambang bebas yang memisahkan minyak yang melonjak dari volume udara terkompresi yang terbatas. Selama rekoil laras, piston apung didorong maju oleh oli, mengompresi udara lebih jauh. Tindakan ini menyerap rekoil secara progresif saat tekanan udara internal meningkat dan, pada akhir rekoil, menghasilkan tekanan balik yang kuat namun menurun yang mengembalikan pistol ke depan ke posisi semula. Kelancaran sistem ini tidak ada bandingannya pada tahun 1897, dan setidaknya selama sepuluh tahun lagi. Setiap siklus mundur pada French 75, termasuk pengembalian ke depan, berlangsung sekitar dua detik, memungkinkan laju tembakan maksimum yang dapat dicapai sekitar 30 putaran per menit.

Amunisi [ sunting | edit sumber]

French 75 menembakkan dua jenis peluru, keduanya dengan kecepatan moncong yang sengaja tinggi 500 meter per detik (1.600 ft/s) dan jangkauan maksimum 6.900 meter (7.500 yd). Sifat balistik telah dirancang khusus untuk lintasan yang relatif datar memanjang ke target yang ditentukan.

  • Sebuah shell baja berdinding tipis seberat 5,3 kilogram (12 lb) dengan daya ledak tinggi (HE) dengan sekering waktu tunda. Itu diisi dengan asam pikrat, yang dikenal di Prancis sebagai "Melinite", digunakan sejak 1888. Penundaan berlangsung lima ratus detik, dirancang untuk meledakkan cangkang di udara dan setinggi manusia setelah memantul ke depan dari tanah. Kerang ini sangat merusak paru-paru pria ketika meledak di dekat mereka.
  • Sebuah peluru pecahan peluru seberat 7,24 kilogram (16,0 lb) berisi 290 bola timah. Bola melesat ke depan saat pengatur waktu peleburan mencapai nol, idealnya meledak tinggi di atas tanah dan pasukan musuh. Selama tahun 1914 dan 1915, cangkang pecahan peluru adalah jenis amunisi dominan yang ditemukan di baterai 75 Prancis. Namun pada tahun 1918, peluru dengan daya ledak tinggi telah menjadi satu-satunya jenis amunisi 75mm yang masih digunakan. Selanjutnya, beberapa cangkang dan fuze baru diperkenalkan karena tuntutan perang parit. Sebuah cangkang ekor perahu (dengan koefisien balistik superior) yang bisa mencapai 11.000 meter (12.000 yd) juga digunakan selama bagian akhir perang.

Setiap cangkang, apakah itu cangkang dengan daya ledak tinggi atau pecahan peluru, dipasang pada kotak kuningan yang secara otomatis dikeluarkan saat sungsang dibuka.

Kemampuan menembak cepat [ sunting | edit sumber]

French 75 memperkenalkan konsep baru dalam teknologi artileri: penembakan cepat tanpa menyetel kembali meriam setelah setiap tembakan. Γ] Artileri yang lebih tua harus diarahkan kembali setelah setiap tembakan agar tetap tepat sasaran, dan dengan demikian melepaskan tidak lebih dari dua tembakan terarah per menit. French 75 dengan mudah mengirimkan lima belas tembakan terarah per menit dan bisa menembak lebih cepat untuk waktu yang singkat. Tingkat tembakan, akurasi senjata, dan daya mematikan amunisi terhadap personel, membuat Prancis lebih unggul dari semua artileri lapangan resimen lainnya pada saat itu. Ketika siap beraksi, tembakan pertama mengubur sekop jejak dan dua jangkar roda ke tanah, setelah itu semua tembakan lainnya ditembakkan dari platform yang stabil. Menurunkan jangkar roda yang terikat pada sistem pengereman disebut "penguranganPistol tidak dapat ditinggikan melebihi delapan belas derajat, kecuali sekop jejak telah digali dalam-dalam ke tanah. Namun, meriam lapangan 75&160mm tidak dirancang untuk "menembak". Pistol dapat dilintasi secara lateral 3 derajat ke arah samping dengan menggeser jejak pada poros roda. Lintasan progresif bersama-sama dengan sedikit perubahan elevasi dapat dilakukan sambil terus menembak, yang disebut "fauchage" atau "menyapu tembakan". Pecahan peluru baterai 4 meriam dapat mengirimkan 17.000 proyektil bola di atas area dengan lebar 100 meter kali 400 meter dalam satu menit, dengan hasil yang menghancurkan. Karena kemampuan traversing senjata, semakin jauh jarak ke konsentrasi musuh, area yang lebih luas yang bisa disapu.


Verdun (1916)

Dalam memilih Verdun sebagai tujuan utama Jerman untuk tahun 1916, Jenderal Erich von Falkenhayn, Kepala Staf Umum dan Menteri Perang Jerman, mendahului cemoohan bahwa Inggris akan berperang sampai orang terakhir di pasukan sekutu mereka. Falkenhayn beralasan bahwa, untuk Inggris, front Eropa dalam Perang Dunia Pertama tidak lebih dari tontonan, dengan tentara Rusia, Italia dan Prancis sebagai anak cambuk mereka. Orang Italia dan Rusia, Falkenhayn percaya, sudah kandas karena ketidakmampuan mereka sendiri. Hanya Prancis yang tersisa.

"Prancis hampir tiba di akhir upaya militernya." Falkenhayn menulis kepada Kaiser Wilhelm II Jerman pada Desember 1915.

Jika kita berhasil membuka mata rakyatnya pada kenyataan bahwa dalam arti militer mereka tidak punya apa-apa lagi untuk diharapkan. . . titik puncaknya akan tercapai, dan pedang terbaik Inggris terlempar dari tangannya. . . Di belakang sektor Prancis di Front Barat, ada tujuan-tujuan untuk mempertahankan yang mana Staf Umum Prancis akan dipaksa untuk memasukkan setiap orang yang mereka miliki. Jika mereka melakukannya, pasukan Prancis akan mati kehabisan darah, karena tidak ada pertanyaan tentang penarikan sukarela.

Tujuan yang dipilih Falkenhayn untuk menempatkan Prancis dalam dilema moral dan militer ini adalah kota Verdun yang dibentengi secara besar-besaran, di sungai Meuse yang dikanalisasi. Verdun sangat cocok dengan tagihan Falken-hayn. Itu memiliki makna historis dan emosional yang sangat besar bagi Prancis dan membentuk kunci utama utara dari garis pertahanan ganda benteng yang dibangun untuk melindungi perbatasan timur Prancis setelah Perang Prancis-Prusia tahun 1870–1. Lakukan serangan di sini, dengan potensi ancaman yang cukup, Falkenhayn memperhitungkan, dan Tentara Prancis akan terpikat ke Verdun dan dihancurkan hingga punah oleh Jerman. Mangle akan diberikan oleh serangkaian kemajuan terbatas, tetapi atrisi, didukung secara intensif oleh artileri dan dibumbui dengan kejutan.

Usulan Falkenhayn menarik bagi Kaiser dan putranya, Putra Mahkota Wilhelm, yang Pasukan Kelimanya telah menggempur Verdun dengan sedikit keberhasilan sejak 1914. Tetapi pangeran dan Kepala Stafnya, Jenderal Schmidt von Knobelsdorf, tampaknya melihat kampanye Verdun lebih dalam hal menghancurkan Prancis dengan pemboman daripada membuat mereka kering karena gesekan. Wilhelm, yang ingin menyerang di kedua sisi Meuse, bukan hanya di tepi kanan, seperti yang diusulkan Falkenhayn, menyatakan tujuan kampanye tersebut sebagai “penaklukan benteng Verdun dengan metode presipitat”. Dibandingkan dengan ungkapan sengit ini, gagasan Falkenhayn tentang "serangan di daerah Meuse ke arah Verdun" tampak penuh teka-teki. Terlepas dari nama sandi Operasi Gericht (Penghakiman) yang sesuai untuk serangannya, pendekatan Falkenhayn pada dasarnya setengah hati menanam benih kegagalan Jerman di Verdun. Pada dasarnya, kegagalan itu berakar pada pilihan Falkenhayn yang malu-malu untuk terlalu sempit di depan untuk serangan awal dan juga dalam penghematannya yang ekstrem dalam membagi-bagikan cadangan.

Meskipun Putra Mahkota Wilhelm dan yang lainnya tampaknya mencurigai hasil ini, persiapan untuk kampanye tetap berjalan seperti yang direncanakan Falkenhayn pada awalnya. Ia melakukannya dengan kecepatan yang luar biasa untuk saat-saat santai itu. Minggu-minggu, bukan bulan-bulan biasanya, membagi konsultasi awal Falkenhayn dengan Kaiser di Potsdam pada atau sekitar 20 Desember 1915 dari penerbitan perintah akhir pada 27 Januari 1916 dan perkiraan tanggal serangan 12 Februari.

Selama periode ini, Jerman mengumpulkan di hutan yang mengelilingi Verdun kekuatan besar 140.000 orang dan lebih dari 1.200 senjata – 850 di antaranya di garis depan – bersama dengan 2,5 juta peluru yang dibawa oleh 1.300 kereta amunisi, dan satu angkatan udara dari 168 pesawat. serta balon observasi. Standar kerahasiaan yang luar biasa dicapai dengan kamuflase senjata yang cekatan, dengan membangun galeri bawah tanah untuk menampung pasukan alih-alih parit "lompatan" yang lebih biasa, dan dengan patroli udara dari fajar hingga senja untuk mencegah pilot Prancis untuk memata-matai daerah tersebut.

Namun, persiapan raksasa ini ditujukan untuk melawan mamut militer yang giginya telah dicabut. Pada awal 1916, ketangguhan Verdun yang sangat dibanggakan telah melemah secara serius. Itu telah "diturunkan" sebagai benteng pada musim panas sebelumnya dan semua kecuali beberapa senjata dan garnisunnya telah disingkirkan. Ini terutama pekerjaan Jenderal Joseph JC Joffre, C-in-C Angkatan Darat Prancis, yang, bersama yang lain, telah menganggap dari kejatuhan yang relatif mudah pada tahun 1914 benteng Belgia di Liège dan Namur bahwa bentuk pertahanan ini berlebihan. sejauh menyangkut perang modern. Oleh karena itu, antara Agustus dan Oktober 1915, Verdun kehilangan lebih dari 50 baterai lengkap senjata dan 128.000 butir amunisi. Ini dibagi ke sektor Sekutu lainnya di mana artileri pendek. Proses pengupasan masih berlangsung pada akhir Januari 1916, pada saat itu benteng Verdun yang berjumlah 60-an memiliki kurang dari 300 senjata dengan amunisi yang tidak mencukupi.

Akibatnya, pada malam serangan Jerman, pertahanan Prancis di Verdun sangat lemah, mulai dari pekerjaan parit, galian, dan pos senapan mesin hingga jaringan komunikasi dan pagar kawat berduri. Orang-orang berpandangan jauh yang memprotes pelucutan senjata di Verdun melakukannya dengan sia-sia. Salah satu dari mereka, Jenderal Coutanceau, dipecat sebagai Gubernur Verdun dan digantikan pada musim gugur 1915 oleh Jenderal Herr yang sudah tua dan tampaknya lebih penurut. Yang lain, Kolonel Emile Driant, komandan Batalyon Chasseur ke-56 dan ke-59 dari Divisi 72, Korps ke-30, memperingatkan pada tanggal 22 Agustus 1915: “Pukulan palu godam akan dilakukan di jalur Verdun-Nancy.” Setelah pendapatnya sampai ke telinga Joffre, Driant ditegur dengan tajam pada bulan Desember karena menimbulkan ketakutan yang tidak berdasar. Jenderal Herr dengan cepat menyadari bahwa alarm Coutanceau telah dibenarkan dengan sempurna, dan bahwa dia sangat membutuhkan bala bantuan untuk mempersiapkan garis pertahanan yang diperintahkan Joffre di Verdun. Tapi permohonan Herr tidak banyak membantu menembus awan keangkuhan yang berputar-putar tentang pertanyaan membela Verdun. Suasana hati ini tetap bertahan selama beberapa minggu, meskipun ada informasi dari pembelot Jerman tentang pergerakan pasukan dan cuti yang dibatalkan dan pandangan sekilas tentang kebenaran yang mengerikan.

Saat terakhir hampir tiba sebelum secercah rasa mulai merembes. Pada tanggal 24 Januari Jenderal Nöel de Castelnau, Kepala Staf Joffre, memerintahkan penyelesaian cepat dari garis parit pertama dan kedua di tepi kanan Meuse, dan garis baru di antaranya.

Pada 12 Februari, dua divisi baru tiba di Verdun – sangat melegakan Herr – untuk membawa kekuatan Prancis hingga 34 batalyon melawan 72 batalyon Jerman. Jika serangan Jerman dimulai pada 12 Februari seperti yang direncanakan, itu pasti akan menghancurkan pertahanan Prancis yang lemah untuk mencetak kemenangan yang menakjubkan.

Saat itu, 12 Februari bukanlah hari pertempuran yang ganas, tetapi badai salju dan kabut tebal yang memberikan jarak pandang kurang dari 1.100 yard. Daerah Verdun dikatakan "menikmati" beberapa cuaca paling kotor di Prancis. Selama seminggu itu memenuhi reputasinya dengan salju, lebih banyak salju, hujan badai, dan angin kencang.

Tidak sampai 21 Februari – tepat sebelum 0715 – sebuah peluru besar, hampir setinggi manusia, meledak dari salah satu dari dua senjata angkatan laut 15-in (380 mm) Jerman dan mengaum sejauh 20 mil yang memisahkan posisi kamuflasenya dari Verdun . Di sana, itu meledak di halaman Istana Uskup. Pada sinyal ini, pemboman artileri pembunuh meletus dari garis Jerman dan tornado api - termasuk peluru gas beracun - mulai menyerang posisi Prancis di sepanjang enam mil depan. Bumi berguncang dan udara dipenuhi api, asap, dan bencana pecahan peluru dan baja yang, jelas diharapkan oleh Jerman, akan menghancurkan setiap makhluk hidup dalam jangkauan. Pengeboman terus berlanjut sampai sekitar tahun 1200, ketika berhenti sehingga pengamat Jerman dapat melihat di mana – jika di mana saja – kantong pembela Prancis selamat. Kemudian artileri mulai lagi, menghancurkan parit, tempat perlindungan, kawat berduri, pohon, dan manusia sampai seluruh area dari Malancourt hingga Eparges menjadi gurun yang dipenuhi mayat.

Antara tahun 1500 dan 1600, rentetan serangan meningkat sebagai awal dari serangan infanteri Jerman pertama di sepanjang 4,5 mil depan dari Bois d'Haumont ke Herbebois. Kemajuan dimulai pada 1645 ketika kelompok-kelompok patroli kecil keluar dari 656 hingga 1.203 yard dari No Man's Land dalam gelombang yang terpisah 87,5 yard. Tujuan mereka adalah untuk menemukan di mana perlawanan Prancis mungkin masih ada dan untuk menunjukkan artileri – yang kemudian akan menghabisi para pembela yang masih hidup. Pendekatan tentatif ini, hasil dari kehati-hatian Falkenhayn yang berlebihan, tidak sesuai dengan selera Jenderal von Zwehl yang berperang, komandan 7 Korps Cadangan Westphalia. Von Zwehl, yang posisinya berseberangan dengan Bois d'Haumont, memberikan basa-basi singkat pada perintah Falkenhayn dengan mengirimkan patroli penyelidik terlebih dahulu, tetapi hanya beberapa saat berlalu sebelum dia memerintahkan pasukan stormtroopernya untuk mengikuti mereka. Pasukan Westphalia menyerbu ke Bois d'Haumont, menyerbu baris pertama parit Prancis dan dalam waktu lima jam telah merebut seluruh kayu.

Di sebelah kanan Bois d'Haumont terletak Bois des Caures yang sama hancurnya. Di sini, 80.000 peluru telah jatuh dalam satu area seluas 500.000 meter persegi. Di gurun yang hancur ini, patroli awal Korps 18 Jerman berharap tidak menemukan apa pun selain gundukan mayat yang hancur di lumpur. Sebaliknya, mereka dihadapkan dengan tantangan sengit dari Chasseurs Kolonel Driant. Dari 1.200 orang asli di bawah komando Driant, kurang dari setengahnya yang selamat dari pemboman artileri. Sekarang, orang-orang yang selamat ini menembakkan senapan mesin dan senapan ke arah orang-orang Jerman yang menyusup dari benteng beton dan benteng-benteng kecil yang dengan licik ditebarkan oleh Driant melalui pepohonan.

Perlawanan terisolasi yang ganas juga terjadi di sepanjang garis depan, menyebabkan Jerman lebih banyak menunda dan lebih banyak korban - 600 pada tengah malam - daripada yang mereka duga. Menjelang malam pada tanggal 21 Februari, satu-satunya lubang yang berhasil dibuat di garis Prancis adalah di Bois d'Haumont, di mana pasukan Westphalia pimpinan Jenderal Zwehl sekarang tertanam kuat. Di tempat lain, Jerman telah merebut sebagian besar parit depan Prancis, tetapi tertahan ketika kegelapan mengakhiri pertempuran hari pertama yang hanya menghasilkan 3.000 tahanan.

Pada dua hari berikutnya, Jerman menyerang dengan kekuatan yang jauh lebih besar dan inisiatif yang jauh lebih besar. Pada tanggal 22 Februari mereka meledakkan desa Haumont, di tepi hutan, dengan tembakan dan menghalau para pembela Prancis yang tersisa dengan bom dan penyembur api. Pada hari yang sama, Bois de Ville kewalahan dan di Bois des Caures, yang diselimuti Jerman di kedua sisi, Kolonel Driant memerintahkan Chasseurs-nya untuk mundur ke Beaumont, sekitar setengah mil di belakang hutan. Hanya 118 Chasseurs yang berhasil melarikan diri. Drian tidak ada di antara mereka. Pada 23 Februari, Jerman memenuhi Samogneux dengan hujan tembakan, merebut Wavrille dan Herbebois, dan mengepung desa Brabant, yang dievakuasi Prancis. Hari berikutnya – 24 Februari – terlepas dari perlawanan inci demi inci mereka, laju bencana dipercepat bagi Prancis dengan 10.000 tawanan, jatuhnya terakhir dari garis pertahanan pertama mereka dan runtuhnya posisi kedua mereka dalam hitungan jam.

Jerman sekarang menguasai Beaumont, Bois de Fosses, Bois des Caurieres dan sebagian jalan di sepanjang jurang La Vauche yang menuju Douaumont.

Cukup luar biasa, pada awalnya besarnya bencana tidak meresap di markas Joffre di Chantilly, di mana Staf telah meyakinkan diri mereka sendiri bahwa serangan Jerman hanyalah pengalihan. “Papa” Joffre, yang telah lama percaya bahwa serangan Jerman yang serius lebih mungkin terjadi di lembah Oise, Rheims atau Champagne, mempertahankan sikap tidak terganggu seperti biasa sehingga pada 2300 tanggal 24 Februari, dia tertidur lelap ketika Jenderal de Castelnau datang memalu di pintu kamar tidurnya membawa berita buruk dari depan. Berbekal “kekuatan penuh” dari Joffre, yang kemudian dengan tenang kembali ke tempat tidur, de Castelnau berlari semalaman ke Verdun.

Kira-kira pada saat dia tiba di sana, pada awal tanggal 25 Februari, patroli 10 orang dari Resimen Brandenburg ke-24 dari Korps 3 berjalan ke Fort Douaumont dan mengambilnya beserta tiga senjatanya sementara garnisun Prancis yang terdiri dari 56 artileri cadangan tidur. Episode lucu ini, yang dibesar-besarkan oleh propaganda Jerman menjadi kemenangan yang diperjuangkan dengan susah payah, mengejutkan Prancis dalam keputusasaan melankolis dan realisasi keadaan sebenarnya. Di Chantilly, banyak petugas secara terbuka menganjurkan untuk meninggalkan Verdun.

Di sana, de Castelnau menarik kesimpulan bahwa sayap kanan Prancis harus ditarik kembali dan bahwa garis benteng harus dipertahankan dengan segala cara. Di atas segalanya, Prancis harus mempertahankan tepi kanan Meuse, di mana de Castelnau merasa bahwa pertahanan yang menentukan dapat, dan harus, berlabuh di punggung bukit. Jenderal Herr yang malang segera digantikan oleh Jenderal Henri Philippe Pétain yang berusia 60 tahun. De Castelnau mengkanibal Tentara Kedua Pétain dengan Tentara Ketiga untuk membentuk baginya Tentara Kedua yang baru.

Pétain mengambil alih tanggung jawab untuk membela Verdun pada pukul 2400 pada tanggal 25 Februari, setelah tiba sore itu untuk menemukan markas Herr di Dugny, selatan Verdun, dalam kekacauan panik dan saling tuduh. Pétain, bagaimanapun, menilai situasinya jauh lebih tanpa harapan daripada yang terlihat, meskipun hilangnya Fort Douaumont dan titik pengamatannya yang tak tertandingi merupakan pukulan serius. Dia memutuskan bahwa benteng Verdun yang masih hidup harus ditempatkan kembali dengan kuat untuk membentuk benteng utama pertahanan baru. Pétain memetakan garis perlawanan baru di kedua tepi Sungai Meuse dan memberi perintah agar posisi rentetan didirikan melalui Avocourt, Fort de Marre, pinggiran NE Verdun dan Fort du Rozellier. Jalur Bras–Douaumont dibagi menjadi empat sektor – dia Woevre, Woevre–Douaumont, melintasi Meuse, dan tepi kiri Meuse. Setiap sektor dipercayakan kepada pasukan baru Korps ke-20 ("Besi"). Tugas utama mereka adalah menunda kemajuan Jerman dengan serangan balik yang konstan.

Pétain memastikan bahwa keempat komando tersebut disuplai dengan artileri baru saat tiba di sepanjang jalan Bar-le-Duc – yang segera diberi nama “Jalan Suci”. Tiga ribu Teritorial bekerja tanpa henti untuk menjaga permukaannya yang tidak terbuat dari logam dalam perbaikan terus-menerus sehingga dapat bertahan untuk penggunaan berat yang berat oleh konvoi truk – 6.000 di antaranya dalam satu hari. Seiring La Voie Sacrée datang bala bantuan yang sangat dibutuhkan untuk menggantikan 25.000 orang Prancis yang hilang pada 26 Februari – lima Korps baru di antaranya pada 29 Februari. Pétain telah menambah stok artileri dari 388 senjata lapangan dan 244 senjata berat yang ada di Verdun pada 21 Februari menuju puncak yang dicapai beberapa minggu kemudian dari 1.100 senjata lapangan, 225 senjata 80–105 mm dan 590 senjata berat . Dia juga mengatur Divisi ke-59 untuk bekerja membangun posisi pertahanan baru.

Suntikan strategi baru, darah baru, persediaan baru, dan harapan barunya ke dalam pertahanan Verdun segera mulai membingungkan Jerman. Bagaimanapun, dorongan mereka secara bertahap menggiling. Pada tanggal 29 Februari, kemajuan mereka terhenti setelah energi awal mereka yang terakhir telah dikeluarkan dalam tiga hari serangan kekerasan terhadap Douaumont, Hardaumont dan Bois de la Caillette.

Pada saat itu, terlepas dari suasana 'pesimisme yang menyedihkan' mereka sendiri, faktor yang paling merusak bagi Jerman adalah artileri Prancis yang ditempatkan di tepi kiri Meuse. Di sini, semakin banyak orang Jerman diserang semakin jauh di sepanjang tepi kanan mereka maju. Solusinya jelas, seperti yang telah lama ditakuti Pétain dan Putra Mahkota Wilhelm serta Jenderal von Knobelsdorf telah lama mendesak. Pada tanggal 6 Maret, setelah serangan artileri selama dua hari, Korps Cadangan 6 dan 10 Cadangan Jerman, sebagian menerobos Meuse yang banjir dan dalam badai salju yang berputar-putar, menyerang di sepanjang tepi kiri. Sebuah cabang paralel dari serangan baru ini direncanakan untuk menyerang di sepanjang tepi kanan menuju Fort Vaux, yang penembaknya telah menyerang sayap kiri Jerman.

Meskipun ada plester dari artileri Prancis di Bois Bourrus, tentara Jerman melaju di sepanjang tepi kiri dan menyapu desa-desa Forges dan Regneville – berakhir saat malam tiba di ketinggian 265 di Côte de l'Oie. Punggungan ini sangat penting, karena mengarah melalui Bois des Corbeaux yang berdekatan menuju gundukan panjang yang dikenal sebagai Mort Homme. Mort Homme memiliki puncak ganda dan menawarkan dua keuntungan kepada Jerman. Pertama ia melindungi baterai yang sangat aktif dari senjata lapangan Prancis, dan kedua, dari ketinggiannya terbentang pemandangan serba menakjubkan dari pedesaan sekitarnya. Ini memberi siapa pun yang memilikinya poin observasi hadiah.

Tapi Mort Homme segera hidup sesuai dengan namanya yang mengerikan. Setelah menyerbu Bois des Corbeaux pada 7 Maret dan kalah karena serangan balik Prancis keesokan harinya, Jerman mempersiapkan upaya lain ke Mort Homme pada 9 Maret – kali ini dari arah Béthincourt di NW. Mereka merebut Bois des Corbeaux untuk kedua kalinya, tetapi dengan biaya yang sangat besar sehingga mereka tidak dapat melanjutkan.

Hasil yang menyedihkan serupa di tepi kanan Meuse, di mana upaya Jerman memudar di bawah tembok Fort Vaux. Kesulitan pasokan amunisi membuat serangan di sana tertatih-tatih dua hari di belakang serangan tepi kiri. Dengan itu, efek paralel dari serangan Jerman hancur.

Tak terelakkan, mungkin tak terelakkan, pertempuran di sekitar Verdun memperoleh kualitas kerja keras dan pembantaian itu, dan kehidupan yang dibuang demi keuntungan kecil dan berumur pendek yang begitu akrab dengan karakteristik pertempuran dalam Perang Dunia Pertama.

Baik Pétain dan, dengan caranya sendiri, von Falkenhayn, adalah pemuja gesekan dengan kekuatan senjata daripada tenaga manusia, tetapi antara bulan Maret dan Mei, perjuangan di Verdun, seperti monster Frankenstein yang melepaskan tuannya, mengambil kehendaknya sendiri dan membalikkan ini Pilihan. Korban Jerman meningkat dari 81.607 pada akhir Maret menjadi 120.000 pada akhir April, dan pihak Prancis dari 89.000 menjadi 133.000, karena kedua belah pihak saling memukul karena memiliki Mort Homme. Pada akhir Mei, ketika Jerman akhirnya mengambil posisi penting ini, kerugian mereka telah menyusul musuh mereka. Di tepi kanan Meuse, dalam tiga bulan yang sama, pertempuran berayun ke sana kemari di atas "Segi Empat Mematikan" – sebuah area di selatan Fort Douaumont – dengan nada rentetan artileri yang gila dan tak berujung, tidak pernah menyelesaikan sendiri secara meyakinkan mendukung dari satu sisi atau yang lain.

Proses tersebut sangat melemahkan kedua kontestan. Perilaku memberontak dan gosip yang mengalah menjadi lebih umum di jajaran Prancis dan perwira Prancis diam-diam memaafkan suasana ini. Semakin banyak orang Jerman, banyak dari mereka ketakutan, anak laki-laki berusia 18 tahun yang canggung menjadi sakit-sakitan karena kelelahan, hiruk pikuk senjata dan kotoran di mana mereka dipaksa untuk hidup.

Kegelisahan dan kecemasan mempengaruhi kepala serta tubuh dari dua upaya perang yang berlawanan. Pada 21 April, Putra Mahkota Wilhelm telah memutuskan bahwa seluruh kampanye Verdun adalah kegagalan berdarah dan harus dihentikan. “Keberhasilan yang menentukan di Verdun hanya dapat dipastikan dengan pengorbanan besar, di luar semua proporsi keuntungan yang diinginkan,” tulisnya. Sentimen ini digaungkan oleh Jenderal Pétain, yang diganggu oleh Joffre untuk melakukan serangan balik yang agresif. Pétain menolak peningkatan pengorbanan manusia yang tersirat dan berpegang teguh pada prinsip kesabaran, pertahanan yang kokoh.Pétain berada dalam posisi yang sulit. Verdun telah menjadi simbol nasional perlawanan keras terhadap Jerman, dan Pétain sendiri adalah idola nasional. Di sisi lain, Verdun mengancam akan melahap seluruh Angkatan Darat Prancis dan itu tentu saja menguras tenaga kerja yang disediakan oleh Joffre untuk serangan Anglo-Prancis yang akan datang di Somme.

Bagi kedua belah pihak di Verdun, keragu-raguan di puncak ini membuka jalan bagi orang-orang yang bertekad lebih kejam untuk meningkatkan pertempuran ke tingkat yang lebih brutal. Pada 19 April, Pétain diangkat menjadi Komandan Pusat Kelompok Angkatan Darat, posisi yang menempatkannya dalam kendali operasi jarak jauh dan bukan langsung. Tempatnya sebagai komandan Angkatan Darat Kedua diambil oleh Jenderal Robert Georges Nivelle, yang gaya perang freebooternya telah menarik perhatian Joffre selama serangkaian serangan berani, jika mahal, di sepanjang tepi kanan Meuse. Nivelle mengambil alih pada 1 Mei, dan tiba di markas besar di Soulilly dengan pengumuman yang kurang ajar: “Kami punya formulanya!” Dia juga bertanggung jawab atas kutipan yang kadang-kadang dikaitkan dengan Pétain: "Ils ne passeront pas!"

Formula Nivelle menunjukkan dirinya dalam semua pemborosan berdarah pada 22/23 Mei, ketika Jenderal Charles Mangin melancarkan serangan flamboyan ke Fort Douaumont. Setelah pengeboman selama lima hari, yang nyaris menghancurkan pertahanan benteng, pasukan Mangin keluar dari parit mereka langsung ke dalam badai tembakan mematikan dari Jerman. Dalam beberapa menit, Resimen ke-129 Prancis hanya memiliki 45 orang tersisa. Satu batalion telah menghilang. Sisa-sisa dari pasukan ke-129 menyerbu benteng dan mendirikan pos senapan mesin di salah satu selubung di mana tentara Jerman yang bertahan melemparkan diri mereka sendiri dalam suasana kegilaan bunuh diri yang serasi. Dari 160 Jäger, Leibgrenadier, dan orang-orang dari Resimen ke-20 Jerman yang berusaha mengatasi sarang Prancis, hanya 50 yang kembali ke benteng dalam keadaan hidup. Pada malam hari tanggal 22 Mei, Fort Douaumont berada di tangan Prancis, tetapi Jerman melancarkan serangan balik yang kejam, menghentikan serangan gencar mereka dengan delapan dosis besar bahan peledak yang dilontarkan dari pelempar ranjau sejauh 80 yard. Seribu orang Prancis ditawan, dan hanya sekelompok kecil rekan mereka yang berhasil terhuyung-huyung menjauh dari benteng.

Kegagalan berdarah ini merobek celah 500 yard di garis Prancis dan sangat melemahkan kekuatan mereka di tepi kanan Meuse. Bersama dengan fakta bahwa kepemilikan Jerman atas Mort Homme sebagian besar meniadakan senjata Prancis di punggungan Bois Borrus, perselisihan yang merusak diri sendiri di Fort Douaumont memberi dorongan besar pada apa yang disebut serangan "May Cup" yang direncanakan Jerman pada awal Juni.

Inspirasi di balik “May Cup” adalah Jenderal von Knobelsdorf, yang untuk sementara mengalahkan Putra Mahkota Wilhelm. Sebagai lawan baru Nivelle, von Knobelsdorf segera menunjukkan tekad yang sama kerasnya untuk mengatasi musuh dengan kekerasan. "May Cup" terdiri dari dorongan kuat di tepi kanan Meuse oleh lima divisi di bawah setengah bagian depan serangan 21 Februari. Tujuannya adalah untuk mengangkat tabir terakhir Verdun – Fort Vaux, Thiaumont, Fleury ridge dan Fort Souville.

Pada tanggal 1 Juni, Jerman menyeberangi jurang Vaux dan setelah kontes yang hiruk pikuk memaksa Mayor Sylvain Raynal – komandan Fort Vaux – untuk menyerah pada tanggal 7 Juni. Pada tanggal 8 Juni, Jenderal Nivelle telah melakukan enam upaya bantuan yang gagal, dengan biaya yang mengerikan. Dia dihentikan dari melakukan upaya ketujuh hanya ketika Pétain secara tegas melarangnya. Di tempat lain – benar-benar di sekitar Ouvrage de Thiaumont – pertempuran itu membawa kerugian besar bagi kedua belah pihak. Prancis sendiri kehilangan 4.000 orang per divisi dalam satu aksi. Pada 12 Juni, cadangan baru Nivelle hanya berjumlah satu brigade – tidak lebih dari 2.000 orang.

Dengan Jerman sekarang siap untuk mengambil Fort Souville – benteng besar terakhir yang melindungi Verdun – bencana besar tampaknya sudah dekat bagi Prancis. Keselamatan jam kesebelas datang dalam bentuk dua serangan Sekutu di teater perang lainnya. Pada tanggal 4 Juni, di Front Timur, Jenderal Rusia Alexei A. Brusilov melemparkan 40 divisi ke garis Austria di Galicia, dalam serangan mendadak yang meratakan para pembelanya. Rusia mengambil 400.000 tahanan. Untuk menopang upaya perangnya, yang sekarang terancam kehancuran total, Field Marshal Conrad von Hötzendorf, C-in-C Austria, memohon Falkenhayn untuk mengirim bala bantuan Jerman. Dengan enggan, Falkenhayn memisahkan tiga divisi dari Front Barat. Sementara itu, Prancis telah melakukan beberapa pembelaan untuk kepentingan mereka sendiri. Pada bulan Mei dan Juni, Joffre, de Castelnau, Pétain, dan Perdana Menteri Prancis Aristide Briant semuanya memohon kepada Jenderal Sir Douglas Haig, C-in-C Inggris, untuk memajukan serangan Somme dari tanggal mulai yang diproyeksikan pada pertengahan Agustus. Haig akhirnya memenuhinya pada 24 Juni, dan hari itu pengeboman awal selama seminggu dimulai.

Pada saat ini, serangan 30.000 orang Jerman di Fort Souville, yang dimulai dengan phosgene – “Green Cross” – serangan gas pada 22 Juni telah gagal. Terlepas dari efeknya yang mengerikan pada segala sesuatu yang hidup dan bernafas, rentetan fosgen baru tidak cukup kuat atau cukup lama untuk melumpuhkan kekuatan artileri Prancis. Kekurangan ini, bersama dengan kegagalan Jerman untuk menyerang di garis depan yang cukup luas, hilangnya superioritas udara mereka baru-baru ini dari Prancis, persediaan tenaga kerja mereka yang menyusut dan kehausan yang merusak menyerang barisan mereka, digabungkan untuk menggagalkan dorongan Jerman terhadap Fort Souville di 22 Juni. Juli dan Agustus melihat semakin lemahnya upaya Jerman untuk merebut hadiah yang nyaris menggiurkan, tetapi semuanya berakhir dengan kegagalan dan kelelahan. Moral Jerman berada pada titik terendah. Pada tanggal 3 September, serangan Jerman akhirnya memudar dalam upaya paroxysm yang lemah. Verdun yang tepat berakhir.

Bagi Jerman, kejatuhan tirai yang menyedihkan pada drama Verdun ini dibantu oleh fakta bahwa setelah 24 Juni, urgensi pertempuran di tempat lain membuat mereka kehilangan pasokan amunisi baru dan, setelah 1 Juli, pasukan.

Yang tersisa hanyalah Prancis untuk mempersenjatai kembali, memperkuat pasukan mereka, dan melakukan serangan balik untuk mendapatkan kembali apa yang telah hilang dari mereka. Pada 24 Agustus 1917, setelah serangkaian kampanye brilian yang didalangi oleh Pétain, Nivelle, dan Mangin, satu-satunya tanda di peta yang menunjukkan bahwa Jerman pernah menduduki apa pun di wilayah Verdun adalah desa Beaumont.

Selama serangan balasan ini, benteng-benteng yang sebelumnya difitnah mengembalikan diri mereka sebagai senjata pertahanan yang kuat. Ketika Prancis merebut kembali mereka, mereka menemukan betapa relatif sedikit penderitaan yang mereka alami akibat serangan artileri besar-besaran yang mereka terima. Penemuan ini membuat benteng menjadi mode di kalangan ahli strategi militer Prancis sekali lagi. Hal itu terutama terjadi, dan kemudian mematikan bagi Prancis, dalam pikiran André Maginot, Menteri Perang dari November 1929 hingga Januari 1931 dan pada waktu itu mensponsori Garis Benteng Maginot.

Tentu saja, daya tahan seperti benteng tidak diberikan kepada 66 divisi Prancis dan 43,5 Jerman yang bertempur di Verdun antara Februari dan Juni 1916, maupun pada medan yang begitu sengit mereka perdebatkan begitu lama. Keduanya menderita bekas luka permanen. Tanah di sekitar Verdun, yang disapu berulang-ulang oleh penembakan jenuh – lebih dari 12 juta peluru dari artileri Prancis saja – menjadi gurun seperti bulan yang rusak dan tidak subur. Pada tahun 1917, tanah Verdun ditaburi dengan daging mati dan diairi dengan darah yang tumpah, telah merenggut lebih dari 1,25 juta korban. Antara Februari dan Desember 1916, Prancis telah kehilangan 377.231 orang dan Jerman sekitar 337.000 dalam penurunan peringkat mereka. Dalam keadaan seperti ini, Front Barat tidak lagi menjadi tontonan bagi Inggris – dari dulu memang demikian. Mereka dipaksa untuk mengambil peran utama dalam upaya perang Sekutu yang sebelumnya dimainkan oleh Prancis. Pengulangan Verdun benar-benar tak terbayangkan.


Lord Northcliff di Verdun

Apa motif rahasia yang mendasari upaya Jerman untuk mematahkan garis Prancis di Verdun, di mana pasukan Putra Mahkota mengalami kerugian yang begitu mengerikan? Apakah itu finansial, mengingat pinjaman perang yang akan datang? Apakah itu dinasti? Atau apakah itu dimaksudkan untuk mempengaruhi orang-orang netral yang meragukan? Dari bukti pembelot Jerman diketahui bahwa serangan itu awalnya dimaksudkan untuk terjadi satu atau dua bulan kemudian, ketika tanah kering. Musim semi prematur menyebabkan Jerman mempercepat rencana mereka. Ada dua penundaan terakhir karena cuaca buruk, dan kemudian datang serangan gencar tanggal 21 Februari.

Jerman membuat banyak kesalahan yang kami buat di Gallipoli. Mereka mengumumkan bahwa sesuatu yang besar sedang menunggu dengan menutup perbatasan Swiss. Prancis yang tidak siap, juga diperingatkan oleh Departemen Intelijen mereka sendiri yang cerdik. Avions mereka tidak menganggur, dan, jika konfirmasi diperlukan, itu diberikan oleh desertir, yang, menduga kengerian yang akan datang, merangkak keluar dari parit di malam hari, berbaring di tepi Meuse sampai pagi, dan kemudian menyerah, bersama dengan informasi yang terbukti akurat. Ada yang salah dengan Jerman dengan cara lain. Sebuah Zeppelin yang akan meledakkan persimpangan kereta api penting di jalur komunikasi Prancis dijatuhkan di Revigny, dan kebetulan penduduk dari sisa-sisa kota yang banyak dibombardir itu dibalaskan oleh tontonan balon yang berkobar jatuh ke tanah dan mengangkat dengan peta mereka sendiri dari 30 Hun di dalamnya. Tidak perlu direkapitulasi bahwa upaya raksasa 21 Februari digagalkan oleh kesejukan dan kegigihan tentara Prancis dan tembakan tirai mematikan dari penembak Prancis.

Meskipun banyak omong kosong yang diperhitungkan telah dikirim dalam komunike resmi dan disebarkan oleh koresponden surat kabar Berlin yang dithyrambic mengenai penyerangan benteng yang telah lama dibongkar di Douaumont, tidak ada apa pun yang diakui oleh Jerman mengenai harga yang mengerikan itu. dengan darah mereka telah membayar sejak 21 Februari dan masih membayar. Kerugian Prancis, dan telah, tidak signifikan. Saya tahu angka resminya. Ini telah diverifikasi oleh percakapan dengan anggota Perhimpunan Palang Merah Inggris, Prancis dan Amerika, yang jelas-jelas berada dalam posisi untuk mengetahuinya. Orang-orang yang terluka yang melewati tangan mereka, dalam banyak kasus, datang langsung dari tempat mereka melihat orang-orang Jerman yang mati, seperti yang telah dijelaskan oleh sejumlah saksi, berbaring sebagai Pengawal Prusia dalam Pertempuran Ypres pertama. Bukti dari satu tentara tentang kerugian tentara lain perlu dikuatkan dengan hati-hati. Hal ini cukup terlihat dalam bukti banyak tahanan Jerman yang diinterogasi secara tunggal dan independen di Markas Besar Prancis.

Kasus satu orang, yang termasuk dalam Batalyon ke-3 dari Resimen ke-12 di Divisi ke-5 Korps Angkatan Darat ke-3, dapat dianggap sebagai karakteristik. Pada pagi hari tanggal 28 Februari tahanan ini mencapai benteng Douaumont dan menemukan di sana satu batalyon Resimen ke-24, unsur-unsur Resimen ke-64 dan Batalyon ke-3 Jaegers. Kekuatan kompi itu, pada 21 Februari, 200 pucuk senapan dengan empat perwira. Pada tanggal 22 Februari telah jatuh ke 70 senapan, dengan satu petugas. Perusahaan lain juga mengalami kerugian yang sama. Pada tanggal 23 Februari kompi tahanan itu ditegakkan kembali oleh 45 orang, dengan nomor resimen ke-12, ke-52, ke-35, dan ke-205. Orang-orang ini diambil dari berbagai depot di pedalaman. Orang-orang dari Resimen ke-12 percaya bahwa lima resimen berada dalam cadangan di hutan di belakang Korps ke-3, tetapi, seiring berjalannya waktu dan kerugian meningkat tanpa ada tanda-tanda keberadaan sebenarnya dari cadangan ini, keraguan menyebar apakah mereka benar-benar ada. Tahanan menyatakan bahwa rekan-rekannya tidak lagi mampu melakukan upaya baru.

Tak satu pun dari tahanan yang ditanyai memperkirakan kerugian yang diderita oleh rekan mereka kurang dari sepertiga dari total efektif. Dengan mempertimbangkan semua indikasi yang ada, dapat diasumsikan dengan aman bahwa, selama pertempuran 13 hari pertama, tentara Jerman kehilangan korban tewas, terluka, dan menahan sedikitnya 100.000 orang.

Keuntungannya -- seperti yang dikatakan prajurit itu -- karena begitu kecil, lalu apa motif luar biasa yang mendorong serangan ke Verdun, dan kebohongan komunike Jerman? Apakah itu salah satu dari alasan yang saya berikan di atas, atau apakah itu efek dari tekanan ekonomi yang menyebabkan salah perhitungan bahwa kemungkinan pengambilalihan garis Prancis di Verdun adalah cara untuk mengakhiri perang? Orang Jerman sangat terbiasa salah membaca pikiran negara lain sehingga mereka cukup bodoh untuk membuat diri mereka percaya ini atau hal bodoh lainnya. Tidak dapat berpura-pura bahwa serangan itu memiliki sesuatu yang diperlukan militer. Itu didorong maju pada waktu tahun ketika kondisi cuaca mungkin membuktikan, seperti yang terbukti, cacat serius dalam hal-hal seperti pergerakan senjata besar dan pengamatan penting oleh pesawat terbang.

Distrik Verdun terletak di salah satu sektor terdingin dan juga paling berkabut di garis panjang antara Nieuport dan Swiss. Perubahan suhu juga agak lebih sering di sini daripada di tempat lain dan begitu tiba-tiba perubahan ini sehingga belum lama ini terjadi, di bagian depan, salah satu pengingat alam yang marah dan romantis akan kekuatannya untuk memaksakan kehendaknya. Parit-parit Prancis dan Jerman yang berlawanan, tembok pembatas mereka yang membeku, begitu dekat sehingga mereka benar-benar dapat mendengar satu sama lain. Menjelang fajar, pencairan cepat terjadi. Tembok pembatas mencair dan mereda, dan dua barisan panjang pria berdiri telanjang, seolah-olah berhadapan satu sama lain dengan hanya dua kemungkinan pembunuhan besar-besaran di satu sisi atau yang lain, atau perdamaian tidak resmi sementara untuk pembuatan perlindungan tembok pembatas baru.

Situasinya mencengangkan dan unik dalam sejarah perang parit. Para perwira Prancis dan Jerman, tanpa berunding dan tidak mau berunding, membalikkan punggung mereka sehingga mereka mungkin tidak melihat pemandangan yang secara resmi tidak seperti perang, dan orang-orang di setiap sisi membangun kembali tembok pembatas mereka tanpa melepaskan satu tembakan pun.

Contoh ini berfungsi untuk menggambarkan cuaca genting di mana Jerman melakukan petualangan dalam keberhasilan cepat di mana unsur-unsur memainkan peran seperti itu. Bahwa serangan itu pasti akan terbukti lebih mahal bagi mereka daripada bagi Prancis yang pasti diketahui oleh Staf Jerman. Bahwa penderitaan orang-orang yang terluka terbaring di malam panjang angin es di Tanah Tak Berpenghuni di antara garis-garis itu akan menjadi besar, mungkin tidak mengganggu Putra Mahkota. Ini adalah salah satu fakta yang paling menarik dalam sejarah Perang bahwa Prancis, mengintip melalui cahaya bulan pada apa yang mereka pikir diam-diam merangkak Jerman, menemukan mereka menjadi orang-orang terluka yang membeku sampai mati.

Pertempuran besar Verdun mungkin telah diatur untuk kepentingan penonton yang tertarik, jika bukan karena seluruh zona bermil-mil di sekitar pemandangan besar itu tertutup rapat dengan dunia luar seperti pondok Freemason. Dilengkapi dengan setiap jenis izin yang mungkin, ditemani oleh seorang anggota Staf Markas Besar Prancis di dalam mobil militer yang dikendarai oleh seorang sopir yang helm bajanya menandai dia sebagai seorang prajurit, saya tetap ditahan oleh polisi yang keras pada titik dua puluh lima mil jauhnya dari adegan besar. Bahkan pada jarak itu, gema senjata yang menyedihkan dan tak henti-hentinya terdengar, dan, ketika bangsawan memeriksa surat-surat kami dan menunggu instruksi telepon, saya menghitung lebih dari 200 suara Kultur di kejauhan.

Saat seseorang semakin dekat dan semakin dekat ke arena besar di mana seluruh mata dunia tertuju hari ini, bukti efisiensi Prancis dan ketelitian Prancis tak terhitung jumlahnya. Saya tidak berpura-pura memiliki pengetahuan militer apa pun selain beberapa sisa yang dikumpulkan dalam beberapa setengah lusin kunjungan ke Perang, tetapi kelimpahan cangkang cadangan untuk senjata, dari howitzer yang perkasa hingga mitraille Prancis yang anggun, penggunaan pesawat terbang, amunisi senapan, dari toko bensin, dan gerobak motor dari setiap deskripsi, sangat luar biasa. Saya benar-benar dapat mengatakan bahwa volumenya melebihi apa pun dalam pengalaman saya sebelumnya.

Saat seseorang mendekati pertempuran, volume suara menjadi lebih keras dan kadang-kadang hebat. Dan anehnya, percampuran perdamaian dengan perang. Iklan cokelat dan ban pneumatik di dinding desa, batu kilometer dengan sepuluh kilometer ke Verdun, sebuah desa yang berjalan dengan damai di sepanjang jalan desa, seolah-olah itu bulan Maret 1914, dan jemaatnya belum diusir dari zona perang, sementara rumah mereka dipenuhi oleh segerombolan pria berbaju biru pucat. Warna biru yang indah dari kain tak terlihat Prancis yang baru ini! Skuadron kavaleri dengan warna biru baru dan helm baja mereka lewat pada saat itu, dan memberi kesan bahwa seseorang kembali lagi pada apa yang dikenal sebagai hari-hari perang yang romantis.

Ketika seseorang telah tiba di medan perang, ada selusin titik pandang yang darinya dengan kacamata, atau, memang, dengan mata telanjang, seseorang dapat menangkap banyak hal yang telah terjadi. Verdun terletak di cekungan besar dengan Meuse keperakan melilit di lembah. Adegan ini, secara keseluruhan, Skotlandia. Kelompok kecil cemara menggelapkan beberapa bukit, memberikan kemiripan alami dengan Skotlandia.

Kota ini sedang dibuat menjadi Ypres kedua oleh Jerman. Namun, karena menonjol di bawah sinar matahari, sulit untuk menyadari bahwa itu adalah tempat yang semua orangnya telah pergi, kecuali beberapa orang beriman yang tinggal di bawah tanah. Menara tinggi Verdun masih berdiri. Di dekat kami adalah baterai Prancis yang tersembunyi, dan sangat indah untuk melihat ketepatan waktu yang digunakannya untuk mengirim peluru jeritannya kembali ke Jerman dalam beberapa detik setelah pengiriman surat dari Hun. Seseorang dengan cepat terbiasa dengan suara dan pemandangan, dan dapat mengikuti posisi desa-desa yang berusaha menyesatkan dunia dengan nirkabel setiap pagi oleh Jerman.

Kami melakukan perjalanan lebih jauh, dan benteng terkenal Douaumont ditunjukkan. Penyerbuan Fort Douaumont, tanpa senjata dan tak berawak, adalah operasi militer yang tidak bernilai. Sejumlah Brandenburger naik ke benteng tanpa senjata, dan beberapa dari mereka masih ada di sana pada tanggal 6 Maret, disuplai dengan makanan oleh rekan-rekan mereka di malam hari. Mereka praktis dikelilingi oleh Prancis, yang Staf Markasnya menganggap seluruh insiden itu sebagai episode sederhana dalam perang memberi-dan-menerima. Pengumuman jatuhnya Benteng Douaumont ke dunia menunjukkan kecemasan besar orang Jerman untuk memperbesar apa pun tentang Verdun menjadi peristiwa besar. Itu juga harus menyebabkan orang menerapkan sebutir garam ke komunike resmi Jerman sebelum menelannya.

Siapa orang-orang yang mengorganisir pertempuran besar untuk pihak Prancis? Izinkan saya segera mengatakan bahwa mereka adalah pria muda. Jenderal Petain, salah satu penemu perang, hingga akhir-akhir ini kolonel dan setelah tanggal ini dipromosikan menjadi kepala komando masih berusia akhir lima puluhan, sebagian besar anggota stafnya jauh lebih muda. Orang mendengar kemewahan di Markas Besar, tetapi saya belum mengalaminya, baik di Markas Besar kita sendiri maupun di Prancis. Jenderal Petain, ketika saya menikmati keramahannya saat makan siang, minum teh.Sebagian besar anak mudanya puas dengan air, atau anggur putih Meuse.

Dalam perjamuan singkat itu, dia membiarkan Jenderal mendiskusikan pertempuran seolah-olah dia hanya seorang penonton yang tertarik. Sesuai dengan perubahan drastis yang dilakukan Prancis, seperti Jerman, dalam Komando mereka, kebangkitannya begitu cepat sehingga dia tidak banyak dikenal oleh rakyat Prancis, meskipun sangat dipercaya oleh Jenderal Joffre dan Pemerintah. Saya tentu saja tidak meminta pendapatnya tentang hal-hal yang berhubungan dengan Perang. Kami membahas Australia, Kanada, pertumbuhan besar tentara Inggris, dan hal-hal sejenis.

Pada pertemuan perwira lainnya, seseorang bertanya apakah Prancis tidak mengharapkan Inggris menarik pasukan Jerman dengan melakukan serangan di Barat. "Hal ini dipertanyakan," jawab seorang perwira muda, "apakah serangan seperti itu tidak akan melibatkan kerugian yang tidak proporsional yang akan melemahkan Sekutu." Petugas yang sama menunjukkan bahwa, meskipun penangkapan Verdun akan menyebabkan penyesalan besar, karena nama bersejarah yang disandangnya, itu tidak akan, karena banyak alasan, lebih penting daripada menekan mundur dari jumlah mil lain yang serupa di depan. . Benteng-benteng tidak banyak diperhitungkan sejak diperkenalkannya palu besar Jerman, dia percaya bahwa Jenderal Sarrail telah mengatakan bahwa pertanyaannya bukan hanya tentang membongkar benteng, tetapi juga meledakkannya. Seperti itu, setiap kali Jerman merebut sebidang tanah di mana sebuah benteng tua kebetulan, mereka akan menggunakannya sebagai iklan. Tetapi meskipun para perwira Prancis tidak mencari ke Inggris, sejauh yang saya bisa pelajari, untuk kerja sama aktif sekarang, mereka pasti mendesak bahwa ketika tentara baru kita dan perwira mereka dilatih, kita akan membantu mereka dengan menanggung bagian penuh dari yang luar biasa. beban militer yang mereka pikul.

Serangan saat ini terhadap Prancis di Verdun sejauh ini merupakan insiden paling kejam dari seluruh Perang Barat. Saat saya menulis itu terlambat. Namun pemboman terus berlanjut, dan senjata massal Jerman memiliki kaliber yang lebih besar daripada yang pernah digunakan dalam jumlah seperti itu. Ketenangan luar biasa orang Prancis, efisiensi organisasi mereka, peralatan tentara mereka yang ceria, meyakinkan seseorang bahwa orang-orang di mesin Jerman tidak akan pernah bisa dibandingkan dengan mereka. Apa pun hasil dari serangan di sektor Verdun, setiap upaya seperti itu akan menghasilkan lebih banyak lagi ribuan mayat bagi mereka yang sekarang terbaring di lembah Meuse, yang jumlahnya disembunyikan dengan sangat hati-hati dari dunia netral dan orang Jerman sendiri dan orang netral dapat melihat jenis orang yang tidak keberatan digunakan oleh orang Jerman sebagai tentara, keyakinan mereka pada efisiensi fisik Teutonik akan mendapat kejutan.


Hari pertama yang berdarah

Saat fajar pada tanggal 1 Juli kedua pasukan mulai beraksi. Bencana yang menimpa pasukan Inggris, Irlandia, dan Persemakmuran sudah dikenal luas.

Yang kurang dirayakan adalah keberhasilan Prancis. Dalam 10 hari pertama mereka mencapai sebagian besar tujuan mereka, maju beberapa mil di beberapa titik dan mengambil 12.000 tahanan Jerman.

"Orang Prancis lebih realistis dalam ambisi mereka, dan mereka juga lebih berpengalaman," kata sejarawan Marjolaine Boutet.

"Banyak tentara Inggris adalah sukarelawan Kitchener, di mana Somme adalah orang pertama yang mengalami pertempuran. Prancis memiliki pertempuran tahun 1914 dan ✕ di belakang mereka."

Di atas segalanya, tentara Prancis tampaknya lebih baik dalam maju di bawah artileri pendukung.

Unit-unit Inggris, yang kurang berpengalaman, bergerak maju dengan ritme yang telah ditentukan - secara teoritis diatur untuk menyamai gerak maju lambat dari rentetan bergulir. Oleh karena itu, deskripsi terkenal tentang Tommies berjalan ke senapan mesin.

Prancis mengharapkan lebih sedikit artileri mereka, dan pasukan mereka didorong untuk menggunakan medan dan "beruntung dan lari".

Faktor lain di balik keberhasilan Prancis adalah bahwa mereka menghadapi musuh yang lebih kecil.

"Jerman tidak mengharapkan serangan Prancis. Mereka jauh lebih khawatir tentang Inggris, jadi mereka memusatkan bala bantuan mereka di bagian utara sektor ini. Itu berarti bahwa Prancis memiliki waktu yang lebih mudah," kata sejarawan Stephane Audoin-Rouzeau.

Pada akhirnya Somme menetap dalam pertempuran gesekan empat bulan yang mengerikan, di mana Prancis menderita, seperti yang dialami Inggris dan Jerman.

Sebagian besar perkiraan menyebutkan jumlah korban Prancis sekitar 200.000 (tewas, hilang atau terluka). Inggris dan Jerman masing-masing memiliki lebih dari 400.000 korban.

Seperti yang ditunjukkan Audoin-Rouzeau, ini membuat Somme menjadi pertempuran yang lebih mahal daripada pertempuran simultan di Verdun - di mana sekitar 300.000 orang tewas.

Somme juga jauh lebih signifikan, dari sudut pandang strategis.

Pada akhirnya, Verdun hampir tidak berdampak pada jalannya perang. Tetapi para sejarawan sekarang percaya bahwa Somme meyakinkan para jenderal Jerman tentang kekuatan Sekutu yang sedang tumbuh, dan dengan demikian mengarahkan mereka ke dalam perang kapal selam dalam pelayaran - yang pada gilirannya membawa Amerika.

Jadi mengapa Prancis begitu peduli tentang pertempuran yang begitu penting, di mana begitu banyak pasukan mereka sendiri terbunuh?

"Somme telah benar-benar dilupakan di Prancis," kata Audoin-Rouzeau.

"Terkadang saya membawa sekelompok orang Prancis di sekitar medan perang, dan mereka tercengang. Mereka menemukannya untuk pertama kalinya."


“Zona Merah” Di Prancis Sangat Berbahaya sehingga 100 Tahun Setelah Perang Dunia I Itu Masih Merupakan Area yang Dilarang

Zona Rouge (Zona Merah) adalah wilayah dekat Verdun, Prancis yang membentang sekitar 460 mil persegi dari sebagian besar hutan perawan – setidaknya di permukaan. Itu penuh dengan sejarah, menjadikannya objek wisata utama dan sumber pendapatan bagi penduduk setempat – namun tidak ada yang tinggal di sana dan tidak ada yang dibangun di sana.

Meski imbang, aksesnya dibatasi karena tidak semua orang yang masuk keluar hidup-hidup. Jika mereka melakukannya, tidak ada jaminan bahwa mereka akan melakukannya dengan semua anggota badan mereka utuh. Dari mereka yang keluar (utuh atau tidak), kematian terkadang membutuhkan waktu untuk mengejar.

Ini karena peristiwa yang terjadi selama Perang Dunia I. Jerman dan Prancis berhadapan di perbukitan utara Verdun-sur-Meuse di timur laut Prancis dua tahun kemudian pada Februari 1916.

Pada ofensif adalah Angkatan Darat ke-5 Jerman, yang mencoba untuk mengusir Région Fortifiée de Verdun (RFV) dan garnisun Angkatan Darat Kedua yang menggali diri di sepanjang tepi kanan Sungai Muse.

Verdun telah lama memiliki nilai sentimental bagi Prancis karena daerah di sekitarnya memiliki 20 benteng besar dan 40 benteng kecil yang telah melindungi perbatasan timur Prancis selama berabad-abad. Jerman yakin bahwa jika mereka mengambil wilayah itu, Prancis akan mengamuk dan melakukan segala yang mereka miliki untuk mengamankannya. Dengan melakukan itu, mereka akan berdarah sendiri.

Meskipun berhasil, itu tidak sepenuhnya berjalan seperti yang diharapkan orang Jerman. Hasilnya adalah salah satu konflik terpanjang dan paling berdarah – tidak hanya dalam Perang Dunia I, tetapi juga dalam sejarah yang tercatat.

Berlangsung 303 hari, Pertempuran Verdun menelan korban 377.231 tentara Prancis dan 337.000 tentara Jerman – sekitar 70.000 korban per bulan. Angka terbaru menunjukkan, bagaimanapun, bahwa angka itu mungkin sebenarnya jauh lebih tinggi – sekitar 976.000 kematian dan sekitar 1.250.000 terluka parah, jika Anda memasukkan warga sipil.

Kerang dan amunisi berkarat di halaman pertanian dekat jalan utama Bapaume-Albert, tepat setelah berbelok ke arah Thiepval, Prancis. Hal ini masih umum, di daerah yang merupakan bagian dari medan perang Somme, lebih dari 90 tahun setelah Perang Dunia I, untuk peluru artileri muncul kembali setiap tahun selama panen dan pengolahan tanah. Carcharoth (Commons) – CC BY-SA 3.0

Sementara Prancis sebagian besar mengandalkan senjata lapangan 75 mm pada awal pertempuran untuk Verdun, Jerman menggunakan penemuan baru terutama stormtroopers dengan penyembur api. Granat, senapan mesin, dan gas beracun juga diperkenalkan, tetapi favorit yang digunakan oleh kedua belah pihak adalah peluru artileri berdaya ledak tinggi yang dirancang untuk melenyapkan parit dan benteng batu. Jutaan kerang digunakan, selamanya mengubah lanskap.

Ketika Perang Dunia I berakhir pada tahun 1918, Prancis menyadari bahwa perlu beberapa abad untuk sepenuhnya menyapu bersih wilayah tersebut – beberapa ahli menyarankan bahwa dibutuhkan waktu antara 300 hingga 700 tahun, mungkin lebih. Desa-desa pertanian kecil dulu memenuhi daerah itu, tetapi semuanya telah dipindahkan karena pemerintah menganggapnya lebih murah dan lebih praktis untuk melakukannya. Hari ini, semua yang tersisa dari desa-desa ini adalah tanda-tanda sedih sebagai pengingat suram dari apa yang dulu.

Peta Zona Merah. Tinodela – CC BY-SA 2.5

Ada tur "Battle of Verdun" berpemandu, desa yang dibuat ulang lengkap dengan parit, situs peringatan, dan bahkan restoran di dalam Zona Merah – tetapi jangan biarkan hal itu menipu Anda. Itu masih tempat yang berbahaya. Pemerintah telah membentuk Département du Déminage (Departemen Pembersihan Ranjau), tetapi sejauh ini, mereka hanya menggores permukaan.

Tanda yang menunjukkan lokasi desa Fleury-devant-Douaumont yang hancur.

Sementara beberapa bagian terlihat seperti hutan yang masih asli, mereka menyembunyikan jutaan bahan peledak – baik yang telah meledak, maupun yang hanya menunggu seseorang atau sesuatu untuk meledakkannya. Senjata, helm, dan bahkan pecahan kerangka masih ditemukan, sesuatu yang mungkin akan berlangsung selama berabad-abad yang akan datang dan memastikan pekerjaan bagi mereka yang cukup berani untuk bekerja di Département du Déminage.

Hutan di Mort-Homme, jauh di Zona Merah. Anda tidak diperbolehkan menyimpang dari jalan karena area tersebut dipenuhi dengan persenjataan yang belum meledak. – © Sejarah Perang Online

Tapi bahan peledak, bahkan yang sudah habis, terbuat dari bahan kimia berbahaya. Dan ingat bagaimana mereka menggunakan gas beracun? Jutaan ton kotoran yang dipadatkan bersama-sama di area terbatas seperti itu telah berdampak pada tanah dan air tanah di wilayah tersebut, menghasilkan tambalan di mana sedikit tumbuh dan di mana hewan mati.

Dan itu semakin buruk. Sampai tahun 2004, rimbawan dan pemburu diizinkan masuk dengan izin khusus sampai para ilmuwan membuat penemuan yang mengerikan. Analisis tanah di beberapa bagian Zona Merah menemukan kadar arsenik hingga 17%. Itu beberapa ribu kali lebih tinggi daripada dekade sebelumnya, yang berarti bahan kimia itu beraksi, bukan turun.

Tanda peringatan yang sangat umum di medan perang Prancis. © Sejarah Perang Online

Air di daerah itu juga terkena dampaknya. Selain peningkatan kadar arsenik hingga 300 kali lipat dari tingkat yang dianggap "dapat ditoleransi" oleh para ilmuwan, mereka juga menemukan peningkatan timbal yang tidak dapat terurai secara hayati dari pecahan peluru. Tapi itu bukan hanya di dalam air. Mereka juga menemukan timbal yang tidak dapat terurai di beberapa hewan, terutama babi hutan, sehingga membuat para pemburu berhenti dan dengan alasan yang bagus.

Menurut para ilmuwan, itu hanya bisa menjadi lebih buruk, tidak lebih baik, karena mereka juga telah mengkonfirmasi tingkat merkuri dan seng yang tinggi. Dan berapa lama zat tersebut dapat mencemari air dan tanah? Sampai 10.000 tahun.

Sementara pemerintah Prancis dan Uni Eropa secara resmi memantau tanaman yang dipanen di kawasan dan pinggirannya, banyak yang mempertanyakan keefektifan upaya mereka. Beberapa bahkan menyarankan agar pihak berwenang tidak melakukan apa-apa karena mereka takut akan dampaknya terhadap ekonomi lokal. Ada juga kelangsungan politik karena Prancis tidak pernah malu dengan protes massal.

Kerang hidup di hutan dekat Verdun. © Mark Barnes / Sejarah Perang Online

Bahkan di pinggiran Zone Rouge, bagaimanapun, para petani tidak aman. Tidak satu tahun berlalu tanpa seseorang mengendarai traktor di atas cangkang yang tidak meledak yang meledak. Untungnya, tidak ada korban dalam beberapa dekade ... kecuali traktor yang rusak dan petani yang sangat terguncang.

Bahaya sebenarnya, bagaimanapun, bukan berasal dari cangkang peledak. Mereka berasal dari cangkang gas – pembunuh nomor satu dari mereka yang bekerja di bidang pemindahan amunisi. Meskipun pemeriksaan rutin, penumpukan racun dapat memakan waktu cukup lama untuk dideteksi dalam tubuh manusia. Dan pada saat dokter menemukannya, sudah terlambat.

Ini adalah akhir bisnis bom mortir Prancis, salah satu dari banyak yang masih dapat ditemukan di hutan sekitar Verdun. © Mark Barnes / Sejarah Perang Online

Bahaya lain terletak pada keinginan untuk merebut kembali Zona Merah. Setelah perang, upaya pembersihan menjadi dangkal karena ekonomi Prancis hancur. Beberapa komunitas diizinkan untuk membangun kembali di Zona Merah sebelum waktunya, yang mengakibatkan korban jiwa akibat bahan peledak dan bahan kimia beracun. Untuk mengeksploitasi wisata perang, banyak restoran dan toko dibuka di daerah yang disebut "aman" yang kemudian ternyata sebaliknya.

Pertempuran Verdun berakhir seabad yang lalu, tetapi masih menghancurkan tanah dan masih berdampak pada kehidupan manusia.


Pertempuran Verdun Selama Perang Dunia I

Berlangsung hanya tiga hari kurang dari sepuluh bulan, Pertempuran Verdun adalah pertumpahan darah yang mengerikan antara Tentara Jerman dan Tentara Prancis pada tahun 1916. Lebih dari 300.000 orang di kedua belah pihak tewas, rata-rata 3.000 tewas per bulan. Bagi Prancis pertempuran itu adalah kemenangan, karena mereka mengalahkan serangan Jerman untuk mengurangi garis depan yang ditambatkan oleh benteng-benteng yang mengelilingi Verdun, yang telah diputuskan untuk ditinggalkan dan dihancurkan oleh Prancis sebelum Jerman menyerangnya. Itu adalah salah satu pertempuran paling mahal dalam sejarah manusia, dan juga salah satu yang terpanjang.

Pasukan Prancis bergerak maju untuk menyerang selama Pertempuran Verdun yang berlangsung hampir setahun. Wikimedia

Verdun adalah benteng kuno dalam sejarah Prancis. Attila gagal merebutnya pada abad kelima. Pada tahun 1600-an sebuah benteng pertahanan didirikan di pusat kota, dan pada abad ke-19 benteng tambahan dibangun di sekitar kota. Mereka terus memperkuat emplasemen pertahanan di tahun-tahun awal abad ke-20. Ketika pertempuran awal dalam Perang Dunia I mengungkapkan benteng yang tidak berhasil dalam menahan serangan Jerman, Prancis memutuskan untuk menghapus senjata berat yang ditempatkan di Verdun dan menghancurkan benteng, menyangkal mereka ke Jerman. Mereka sedang dalam proses melakukannya ketika Jerman menyerang. Prancis memutuskan untuk berdiri teguh karena itu penting secara simbolis.

Benteng dan baterai yang dibentengi di perbukitan di kedua sisi Sungai Meuse mengelilingi Verdun. Wikimedia

1. Verdun adalah serangkaian benteng dan emplasemen baterai yang saling membela

Benteng-benteng yang membentuk Wilayah Berbenteng Verdun (Region Fortifee de Verdun, atau RFV) telah dibangun selama bertahun-tahun, banyak di antaranya dimodernisasi sebelum Perang Dunia Pertama. Selama tahun pertama perang, sebelum beralih ke perang parit di sepanjang Front Barat, Prancis mengakui senjata berat musuh mereka, beberapa sebesar yang ditemukan di kapal perang, efektif dalam mengurangi posisi benteng. Prancis menarik banyak senjata berat dan artileri lapangan mereka sendiri dari benteng Verdun. Ke-18 benteng dan baterai dilucuti sampai hanya sekitar 300 senjata dan amunisi minimal yang tersisa pada akhir tahun 1915.

Beberapa benteng diawaki dengan kru pemeliharaan, dan Benteng Vaux dan Douaumont memiliki bahan peledak untuk menghancurkan mereka jika Jerman berusaha untuk maju. Benteng dan emplasemen pendukungnya berada di tanah perbukitan yang mengelilingi Verdun sur Meuse, baik di sebelah timur maupun barat Sungai Meuse. Selain benteng dan baterai yang diperkuat, ada labirin penempatan senapan mesin di sekitarnya. Pertempuran sebelumnya telah mengisolasi RFV, dengan hanya satu jalur kereta api ringan yang tersedia untuk menyediakan amunisi dan pasokan ke garnisun, yang mempertahankan pasokan yang cukup untuk enam bulan. Kurangnya transportasi kereta api telah menunda pemindahan senjata yang tersisa di dalam RFV.


Pertempuran Verdun

“Baik di Prancis maupun di Jerman, hingga saat ini, tidak ada keseluruhan cerita pertempuran yang diceritakan, menggambarkan perubahannya, dan mengikuti langkah demi langkah perkembangan drama yang menggetarkan.”

Pertempuran Verdun, yang berlangsung lama dari 21 Februari 1916, hingga 16 Desember, berada di sebelah Pertempuran Marne sebagai drama terbesar perang dunia. Seperti Marne, itu merupakan skakmat dari upaya tertinggi di pihak Jerman untuk mengakhiri perang dengan cepat dengan sambaran petir. Ini melampaui Pertempuran Marne dengan panjangnya perjuangan, kemarahan yang dilakukan, skala besar operasi. Namun, belum ada analisis lengkap tentangnya yang telah diterbitkan—hanya catatan terpisah-pisah, yang membahas bagian awal atau episode belaka. Baik di Prancis maupun di Jerman, hingga saat ini, tidak ada kisah lengkap tentang pertempuran yang diceritakan, menggambarkan perubahan-perubahannya, dan mengikuti langkah demi langkah perkembangan drama yang menggetarkan itu.

1. Objek Pertempuran, dan Persiapannya

Tahun 1915 kaya akan keberhasilan bagi Jerman. Di Barat, berkat pertahanan yang energik, mereka telah bertahan melawan serangan gencar Sekutu di Artois dan di Champagne. Serangan mereka di Timur paling berhasil. Galicia hampir sepenuhnya pulih, kerajaan Polandia diduduki, Courland, Lituania, dan Volhynia menyerbu. Di Selatan mereka telah menghancurkan oposisi Serbia, menyelamatkan Turki, dan menang atas Bulgaria. Namun, kemenangan-kemenangan ini tidak membawa kedamaian bagi mereka, karena hati dan jiwa Sekutu, bagaimanapun juga, terletak di Barat—di Inggris dan Prancis. Kampanye kapal selam diandalkan untuk menjaga tangan Inggris tetap terikat, oleh karena itu, untuk menyerang dan memusnahkan tentara Prancis. Maka, pada musim gugur tahun 1915, persiapan dimulai dalam skala besar untuk memberikan pukulan yang mengerikan di Barat dan berurusan dengan Prancis. kudeta.

Tekad yang digunakan Jerman untuk mengikuti rencana ini dan cara mereka yang ceroboh dalam memanfaatkan sumber daya mereka tidak diragukan lagi akan pentingnya operasi yang diadakan untuk mereka. Mereka mempertaruhkan segalanya untuk menyingkirkan lawan mereka dengan menerobos barisan mereka, berbaris di Paris, dan menghancurkan kepercayaan rakyat Prancis. Ini banyak yang mereka sendiri akui. Pers Jerman, pada awal pertempuran, memperlakukannya sebagai masalah impor sekunder, yang tujuannya adalah untuk membuka komunikasi bebas antara Metz dan pasukan di Argonne tetapi proporsi pertempuran segera memberikan kebohongan pada perkiraan yang begitu sederhana. , dan dalam kegembiraan hari-hari pertama, ucapan-ucapan resmi mengkhianati betapa besar ekspektasinya. Pada tanggal 4 Maret Putra Mahkota mendesak pasukannya yang sudah kelebihan pajak untuk melakukan satu upaya tertinggi untuk 'menangkap Verdun, jantung Prancis' dan Jenderal von Deimling mengumumkan kepada Korps Angkatan Darat ke-15 bahwa ini akan menjadi pertempuran terakhir dalam perang. Di Berlin, para pelancong dari negara-negara netral yang berangkat ke Paris melalui Swiss diberitahu bahwa Jerman akan sampai di sana terlebih dahulu. Kaisar sendiri, menjelang akhir Februari menjawab harapan baik dari provinsi Brandenburg yang setia, memberi selamat kepada dirinya sendiri secara terbuka karena melihat prajuritnya dari Korps Angkatan Darat ke-3 akan membawa 'kubu paling penting dari musuh utama kita.' Itu jelas. , kemudian, bahwa tujuannya adalah untuk merebut Verdun, memenangkan kemenangan yang menentukan, dan memulai serangan gencar yang akan membawa perang ke kemenangan yang dekat.

Selanjutnya kita harus memeriksa alasan yang mendorong Jerman untuk memilih Verdun sebagai titik vital, sifat dari tempat operasi, dan cara persiapan dilakukan.

Mengapa Jerman membuat perjalanan mereka di Verdun, sebuah benteng kuat yang dipertahankan oleh sistem lengkap dari pekerjaan luar yang terpisah? Beberapa alasan dapat ditemukan untuk ini. Pertama-tama, ada keuntungan strategis dari operasi tersebut. Sejak Pertempuran Marne dan serangan Jerman melawan St. Mihiel, Verdun telah membentuk garis depan Prancis yang dikelilingi oleh Jerman di tiga sisi, —barat laut, timur, dan selatan, — daripada Prancis lainnya. garis. Lagi pula, Verdun tidak jauh dari Metz, gudang senjata besar Jerman, sumber senjata, makanan, dan amunisi. Untuk alasan yang sama, pertahanan Prancis di Verdun menjadi lebih sulit karena akses ke kota diperintah oleh musuh. Dari dua jalur kereta api utama yang menghubungkan Verdun dengan Prancis, jalur Lérouville terputus oleh musuh di St. Mihiel, jalur kedua (melalui Châlons) berada di bawah tembakan tanpa henti dari artileri Jerman. Hanya ada jalan sempit yang menghubungkan Verdun dan Bar-le-Duc. Benteng, kemudian, hampir terisolasi.

Untuk alasan lain, Verdun terlalu dekat, untuk kenyamanan Jerman, dengan deposit bijih besi yang sangat besar di Lorraine yang ingin mereka pertahankan setelah perang. Faktor moral yang terlibat dalam kejatuhan Verdun juga sangat besar. Jika benteng itu direbut, Prancis, yang memandangnya sebagai benteng utama mereka di Timur, akan sangat kecewa, padahal itu akan menyenangkan jiwa orang Jerman, yang telah mengandalkan perebutannya sejak awal perang. Mereka tidak lupa bahwa Lotharingia kuno, yang dibuat oleh sebuah perjanjian yang ditandatangani sebelas abad yang lalu di Verdun, meluas sampai ke Meuse. Akhirnya, ada kemungkinan bahwa Staf Umum Jerman bermaksud untuk mengambil keuntungan dengan kelambanan tertentu di pihak Prancis, yang, terlalu percaya diri pada kekuatan posisi dan sifat menguntungkan dari pedesaan sekitarnya, telah membuat sedikit usaha untuk menambah nilai pertahanan mereka.

Nilai ini, sebenarnya, sangat bagus. Teater operasi di Verdun menawarkan jauh lebih sedikit bujukan untuk menyerang daripada dataran Artois, Picardy, atau Champagne. Berputar-putar, tumbuh-tumbuhan, persebaran penduduk, semuanya menghadirkan hambatan serius.

Relief-peta wilayah sekitar Verdun menunjukkan pembagian dua dataran tinggi yang terletak di kedua sisi sungai Meuse. Dataran tinggi yang menjulang di tepi kiri, ke arah Argonne, jatuh di sisi ke arah Meuse dalam garis tebing yang tinggi namun landai, yang meliputi Butte de Montfaucon, Hill 304, dan ketinggian Esnes dan Montzéville . Fragmen dataran tinggi ini, dipisahkan dari massa utama oleh aksi aliran air, tersebar di pegunungan panjang di atas ruang yang termasuk di antara garis tebing dan Meuse: dua bukit Le Mort Homme (295 meter), Côte de l'Oie, dan, lebih jauh ke Selatan, punggungan Bois Bourrus dan Marre. DI sebelah timur sungai, negara ini masih lebih terjal. Dataran tinggi di tepian ini naik dengan tiba-tiba, dan berakhir di dataran Woëvre di tebing Côtes-de-Meuse, yang menjulang 100 meter di atas dataran. Anak sungai yang mengalir ke Woëvre atau ke Meuse telah membuat tebing dan dataran tinggi menjadi sejumlah besar bukit yang disebut ctes: Côte du Talon, Côte du Poivre, Côte de Froideterre, dan lainnya. Jurang yang memisahkan ini ctes dalam dan panjang: yang Vaux, Haudromont, dan Fleury memotong ke jantung dataran tinggi, meninggalkan di antara mereka hanya punggungan sempit tanah, mudah untuk dipertahankan.

Pertahanan alami negara ini diperkuat oleh sifat vegetasi. Di tanah berkapur yang agak steril di kedua dataran tinggi itu, hutannya lebat dan banyak. Di sebelah barat, pendekatan Bukit 304 ditutupi oleh hutan Avocourt. Di timur, bentangan hutan panjang—hutan Haumont, Caures, Wavrille, Herbebois, la Vauche, Haudromont, Hardaumont, la Caillette, dan lain-lain—menutupi punggungan sempit tanah dan mendominasi lereng atas jurang. Desa-desa, sering bertengger di titik tertinggi tanah, karena nama mereka berakhiran bulan menunjukkan, mudah berubah menjadi benteng-benteng kecil seperti Haumont, Beaumont, Louvemont, Douaumont. Yang lain mengikuti aliran air, membuatnya lebih mudah untuk mempertahankannya—Malancourt, Béthincourt, dan Cumières, di sebelah barat Meuse Vaux di sebelah timur.

Bukit-bukit ini, kemudian, serta jurang, hutan, dan desa-desa yang ditempatkan dengan baik, semuanya memfasilitasi pertahanan pedesaan. Di sisi lain, para penyerang memiliki satu keuntungan besar: posisi Prancis terbelah dua oleh lembah Meuse, yang lebarnya satu kilometer dan cukup dalam, yang, karena dataran rendah yang berawa, tidak dapat dilintasi kecuali oleh jembatan. dari Verdun. Oleh karena itu, pasukan Prancis di tepi kanan harus bertempur dengan sungai di belakang mereka, sehingga membahayakan mundurnya mereka. Bahaya besar, ini, di hadapan musuh yang bertekad untuk mengambil keuntungan penuh dari keadaan itu dengan menyerang dengan kekerasan yang tak terbayangkan.

Persiapan Jerman, sejak awal, sangat tangguh dan melelahkan. Itu mungkin sedang berlangsung pada akhir Oktober 1915, karena pada saat itu pasukan yang dipilih untuk melancarkan serangan pertama ditarik dari depan dan dikirim ke pelatihan Empat bulan dengan demikian disisihkan untuk tujuan ini. Untuk membuat serangan yang menentukan, Jerman membuat seleksi dari empat korps tentara retak mereka, aktif ke-18, cadangan ke-7, aktif ke-15 (korps Mülhausen), dan aktif ke-3, terdiri dari Brandenburger. Pasukan ini dikirim ke pedalaman untuk menjalani persiapan khusus. Selain 80.000 atau 100.000 orang ini, yang ditunjuk untuk menanggung beban serangan, operasi itu akan didukung oleh pasukan Putra Mahkota di sebelah kanan dan oleh Jenderal von Strautz di sebelah kiri—300.000 orang lebih banyak. Massa artileri yang sangat besar dikumpulkan bersama untuk meledakkan jalan empat belas jalur kereta api yang menyatukan dari segala arah aliran senjata dan amunisi. Artileri berat diangkut dari front Rusia dan Serbia. Tidak ada senjata ringan yang digunakan dalam operasi ini—pada awalnya, hanya senjata kaliber besar, melebihi 200 milimeter, banyak dari 370 dan 420 milimeter.

Rencana pertempuran sebenarnya didasarkan pada kekuatan ofensif artileri berat. Inspirasi mereka diambil dari peristiwa tahun 1915 di Champagne, di mana artileri Prancis telah menghancurkan garis pertama Jerman sehingga infanteri dapat melakukan pekerjaannya dengan kerugian yang tidak signifikan. Formula baru adalah menjalankan, 'Serangan artileri, infanteri mengambil alih.' Dengan kata lain, pemboman yang mengerikan adalah untuk bermain di setiap yard persegi medan yang akan direbut ketika diputuskan bahwa penghancuran sudah cukup, a Pramuka-partai infanteri akan dikirim untuk melihat situasi di belakang mereka akan datang perintis dan kemudian gelombang pertama serangan. Jika musuh masih melawan, infanteri akan mundur dan meninggalkan lapangan sekali lagi ke artileri. Kemajuannya harus lambat, metodis, dan yakin.

Titik yang dipilih untuk serangan itu adalah dataran tinggi di tepi kanan Meuse. Dengan demikian Jerman akan menghindari rintangan dari tebing Côtes de Meuse, dan, dengan merebut punggung bukit dan melewati jurang, mereka bisa turun di Douaumont, yang mendominasi seluruh wilayah, dan dari sana jatuh di Verdun dan merebut jembatan . Pada saat yang sama, sayap kanan Jerman akan menyerang Meuse, sayap kiri akan menyelesaikan gerakan mengepung, dan seluruh tentara Prancis Verdun, yang didorong kembali ke sungai dan diserang dari belakang, akan ditangkap atau dihancurkan.

Rencana itu dikerjakan dengan cermat, bahkan dilaporkan bahwa setiap kolonel resimen yang akan ambil bagian dalam operasi telah dipanggil ke Markas Besar di Charleville, dan semacam latihan umum telah dilakukan di hadapan Kaiser. . Seperti pada awal perang, Jerman merasa bahwa kesuksesan sudah terjamin. Mereka telah mengambil setiap tindakan pencegahan sumber daya mereka sangat besar, musuh mereka telah menjadi ceroboh. Mereka tidak bisa gagal. Tapi sekali lagi Jerman telah menghitung tanpa keberanian dan kemampuan beradaptasi tentara Prancis—jenius mereka dalam berimprovisasi dan semangat pengorbanan diri mereka.

Dengan persiapan yang matang, Jerman merasa bahwa kontes ini akan berlangsung singkat. Faktanya, Pertempuran Verdun berlangsung tidak kurang dari sepuluh bulan, — dari 21 Februari hingga 16 Desember, — dan dalam perjalanannya berbagai fase dikembangkan yang hampir tidak pernah diramalkan oleh Jerman. Pertama-tama, datanglah yang tangguh serangan jerman, dengan panen keberhasilannya selama beberapa hari pertama dari serangan frontal, yang segera diperiksa dan dipaksa untuk kehabisan tenaga dalam serangan sayap yang sia-sia, bertahan hingga 9 April. Setelah tanggal ini program Jerman menjadi lebih sederhana: mereka hanya berharap untuk menahan pasukan Prancis yang cukup di Verdun untuk mencegah serangan di beberapa titik lain. Ini adalah periode 'fiksasi' Jerman,’ berlangsung dari April hingga pertengahan Juli. Ini kemudian menjadi objek Prancis, pada gilirannya, untuk menahan pasukan Jerman di Verdun dan mencegah pemindahan mereka ke Somme. Ini adalah periode 'fiksasi' Prancis, yang berakhir dengan keberhasilan Oktober dan Desember.

Serangan Jerman pertama adalah momen pertempuran yang paling intens dan kritis. Serangan frontal yang kejam di dataran tinggi di sebelah timur Meuse, yang dieksekusi dengan luar biasa, pada awalnya membawa semua yang ada sebelumnya. Keberhasilan ini karena persiapan yang matang, strategi yang mengagumkan, dan juga kelemahan Prancis. Para komandan di Verdun telah menunjukkan kurangnya pandangan ke depan. Selama lebih dari satu tahun, sektor ini sepi, dan kepercayaan yang tidak semestinya ditempatkan pada kekuatan alami posisi tersebut. Ada terlalu sedikit parit, terlalu sedikit meriam, terlalu sedikit pasukan. Para prajurit ini, apalagi, memiliki sedikit pengalaman di lapangan dibandingkan dengan mereka yang datang kemudian untuk memperkuat mereka dan itu adalah tugas mereka untuk menghadapi serangan paling hebat yang pernah diketahui.

Pada pagi hari tanggal 21 Februari, artileri Jerman melepaskan tembakan dengan intensitas yang mengerikan. Artileri ini telah dibawa dalam jumlah yang tak terbayangkan. Penerbang Prancis yang terbang di atas posisi musuh menemukan begitu banyak baterai sehingga mereka menyerah untuk menandainya di peta mereka, jumlahnya terlalu banyak. Hutan Grémilly, timur laut dari titik serangan, hanyalah awan besar yang menembus dengan kilatan petir. Banjir peluru jatuh di posisi Prancis, memusnahkan baris pertama, menyerang baterai dan mencoba untuk membungkam mereka, dan menemukan jejak mereka sejauh kota Verdun. Pada pukul lima sore, gelombang pertama infanteri maju ke depan untuk menyerang dan membawa posisi maju Prancis di hutan Haumont dan Caures. Pada 22d kiri Prancis didorong mundur untuk jarak sekitar empat kilometer.

Hari berikutnya pertempuran yang mengerikan terjadi di sepanjang garis serangan, yang mengakibatkan mundurnya kedua sayap Prancis di sebelah kiri Samognieux di sebelah kanan, mereka menduduki posisi kuat Herbebois, yang jatuh setelah serangan yang luar biasa. perlawanan.

Situasi berkembang pesat pada tanggal 24. Tentara Jerman mengepung pusat Prancis, yang membentuk titik penting pada pukul dua siang mereka merebut posisi sentral penting Beaumont, dan menjelang malam telah mencapai hutan Louvemont dan La Vauche, mengumpulkan ribuan tahanan. Pada pagi hari tanggal 25 musuh, mengambil keuntungan dari kebingungan komando Prancis, menyerbu Bezonvaux, dan, setelah beberapa kemunduran, memasuki benteng Douaumont, yang mereka temukan dievakuasi.

Kemenangan Jerman sekarang tampak meyakinkan. Dalam waktu kurang dari lima hari, pasukan penyerang yang dikirim ke dataran tinggi telah menembus posisi Prancis hingga kedalaman delapan kilometer, dan menguasai elemen terpenting pertahanan benteng. Sepertinya tidak ada yang bisa menghentikan laju mereka. Verdun dan jembatannya hanya berjarak tujuh kilometer. Komandan wilayah berbenteng sendiri mengusulkan untuk mengevakuasi seluruh tepi kanan Meuse, pasukan yang didirikan di Woëvre sudah jatuh kembali ke tebing Côtes de Meuse. Untungnya, pada hari yang sama tiba di Verdun beberapa orang sumber daya, bersama dengan bala bantuan yang substansial. Jenderal de Castelnau, Kepala Staf Umum, memerintahkan pasukan di tepi kanan untuk bertahan dengan segala cara. Dan pada malam tanggal 25 Jenderal Pétain mengambil alih komando seluruh sektor. Zouaves, di tepi kiri, berdiri kokoh seperti batu di Côte du Poivre, yang memotong akses dari lembah ke Verdun. Selama waktu ini, Jerman, yang mengalir ke depan dari Douaumont, telah mencapai Côte de Froideterre, dan artileri Prancis, yang terkepung, menuangkan api mereka ke massa abu-abu seolah-olah dengan senapan. Pada saat inilah divisi ke-39 dari Korps Tentara Prancis ke-20 Nancy yang terkenal bertemu musuh di tempat terbuka, dan, setelah pertempuran tangan kosong yang sengit, mematahkan tulang punggung serangan itu.

Itu bagian akhirnya. Gelombang pasang Jerman tidak bisa lebih jauh lagi. Ada perjuangan sengit selama beberapa hari lebih lama, tetapi semuanya sia-sia. Mulai tanggal 26, lima serangan balik Prancis mengusir musuh ke titik di utara benteng Douaumont, dan merebut kembali desa dengan nama yang sama. Selama tiga hari pasukan penyerang Jerman mencoba dengan tidak berhasil untuk memaksa posisi-posisi ini, kerugian mereka sangat besar, dan mereka harus memanggil divisi bala bantuan. Setelah dua hari hening, kontes dimulai lagi di Douaumont, yang diserang oleh seluruh korps tentara. Pada tanggal 4 Maret, desa itu kembali berada di tangan Jerman. Dorongan pukulan besar telah rusak, namun setelah lima hari sukses, serangan itu jatuh datar.

Apakah Jerman kemudian meninggalkan Verdun? Setelah persiapan yang begitu besar, setelah kerugian yang begitu besar, setelah membangkitkan harapan yang begitu tinggi, hal ini tampak mustahil bagi para pemimpin tentara Jerman. Serangan frontal akan diikuti oleh serangan sayap, dan sekarang direncanakan untuk melakukan ini dengan bantuan pasukan Putra Mahkota, yang masih utuh. Dengan cara ini skema yang diatur dengan bijaksana akan tercapai dengan cara yang ditentukan. Namun, alih-alih menambahkan sentuhan akhir pada kemenangan, sayap-sayap ini sekarang memiliki tugas untuk memenangkannya sepenuhnya—dan perbedaannya tidak kecil.

Serangan sayap ini dilakukan selama lebih dari sebulan (6 Maret-9 April) di kedua sisi sungai secara bersamaan, dengan intensitas dan kekuatan yang mengingatkan pada hari-hari pertama pertempuran. Tapi Prancis sekarang waspada. Mereka telah menerima bala bantuan artileri yang hebat dan '75' yang gesit, berkat kecepatan dan akurasi mereka, menghalangi posisi yang diserang oleh tirai api yang mengerikan. Apalagi infanteri mereka berusaha melewati rentetan tembakan musuh, menunggu dengan tenang sampai infanteri penyerang berada dalam jarak 30 meter dari mereka, dan kemudian melepaskan senjata cepat. Mereka juga dikomandoi oleh pemimpin yang energik dan brilian: Jenderal Pétain, yang mengimbangi komunikasi kereta api yang tidak memadai dengan bagian belakang dengan menggerakkan aliran besar lebih dari 40.000 truk bermotor, semuanya berjalan sesuai jadwal yang ketat dan Jenderal Nivelle, yang mengarahkan operasi pada tepi kanan sungai, sebelum mengambil alih komando Tentara Verdun. Keberhasilan Jerman pada hari-hari pertama tidak terduplikasi.

Serangan baru ini dimulai di sebelah kiri Meuse. Jerman mencoba untuk mengubah garis pertama pertahanan Prancis dengan bekerja di sepanjang sungai, dan kemudian merebut garis kedua. Pada tanggal 6 Maret, dua divisi menyerbu desa Forges dan Regnéville, dan menyerang hutan Corbeaux di Côte de l'Oie, yang mereka rebut pada tanggal 10. Setelah beberapa hari persiapan, mereka tiba-tiba jatuh ke salah satu elemen penting dari jalur kedua, bukit Le Mort Homme, tetapi gagal untuk membawanya (14-16 Maret). Karena muak di sebelah kanan, mereka mencoba yang kiri. Pada tanggal 20 Maret, sekelompok pasukan yang baru saja kembali dari front Rusia—Divisi Bavaria ke-11—menyerbu posisi Prancis di hutan Avocourt dan pindah ke Bukit 304, di mana mereka memperoleh pijakan untuk waktu yang singkat sebelum diusir kembali dengan kekalahan. dari 50 sampai 60 persen dari keefektifannya.

Pada saat yang sama, Jerman dengan ganas menyerang posisi sayap kanan Prancis di timur Meuse. Dari tanggal 8 hingga 10 Maret Putra Mahkota membawa kembali pasukan yang telah selamat dari cobaan hari-hari pertama, dan menambahkan kepada mereka pasukan baru dari Korps Cadangan ke-5. Aksi berkembang di sepanjang Côte du Poivre, terutama di timur Douaumont, di mana ia diarahkan ke desa dan benteng Vaux. Hasilnya negatif, kecuali sedikit keuntungan di hutan Hardaumont. Korps 3d telah kehilangan 22.000 orang sejak 21 Februari—yaitu, hampir seluruh kekuatan aslinya. Korps ke-5 dibantai begitu saja di lereng Vaux, tanpa bisa mencapai benteng. Upaya baru melawan posisi ini, pada 16 dan 18 Maret, tidak lagi membuahkan hasil. Pertempuran sayap kanan, kemudian, juga kalah.

Orang-orang Jerman itu bertahan dengan muram. Satu upaya terakhir masih harus dilakukan. Setelah jeda enam hari (22-28 Maret) pertempuran sengit dimulai lagi di kedua sisi sungai. Di tepi kanan, dari 31 Maret hingga 2 April, Jerman mendapat pijakan di jurang Vaux dan di sepanjang lerengnya tetapi Prancis mencabutnya keesokan harinya, menimbulkan kerusakan besar, dan mengusir mereka kembali ke Douaumont.

Upaya terbesar mereka dilakukan di tepi kiri. Di sini Prancis merebut kembali hutan Avocourt dari 30 Maret hingga 8 April, namun, Jerman berhasil menembus barisan pertama musuh mereka, dan pada 9 April, hari Sabat yang cerah, mereka melancarkan serangan terhadap seluruh baris kedua, sepanjang 11 kilometer, dari Avocourt ke Meuse. Ada pertempuran hebat, yang terberat yang telah terjadi sejak 26 Februari, dan sekuel yang layak untuk serangan frontal asli. Persiapan artileri itu panjang dan melelahkan. Bukit Le Mort Homme, kata seorang saksi mata, berasap seperti gunung berapi dengan kawah yang tak terhitung banyaknya. Serangan itu diluncurkan pada siang hari, dengan lima divisi, dan dalam dua jam telah dihancurkan. Serangan-serangan baru menyusul, tetapi kurang teratur, lebih sedikit, dan lebih lesu, hingga matahari terbenam. Skakmat telah selesai. 'Tanggal 9 April,' kata Jenderal Pétain kepada pasukannya, 'adalah hari yang penuh kemuliaan bagi lengan Anda. Serangan sengit tentara Putra Mahkota di mana-mana telah dilemparkan kembali.Infanteri, artileri, pencari ranjau, dan penerbang Angkatan Darat Kedua telah bersaing satu sama lain dalam kepahlawanan. Keberanian, pria: di les aura!

Dan memang, serangan besar 9 April ini adalah upaya umum terakhir yang dilakukan oleh pasukan Jerman untuk melaksanakan program Februari—untuk merebut Verdun dan memusnahkan tentara Prancis yang mempertahankannya. Mereka harus menyerah. Prancis berjaga-jaga sekarang mereka memiliki artileri, amunisi, dan pasukan. Para pembela mulai bertindak sekuat para penyerang mereka menyerang, merebut kembali hutan La Caillette, dan menduduki parit sebelum Le Mort Homme. Rencana Jerman hancur. Beberapa skema lain harus dipikirkan.

3. Pertempuran 'Fiksasi' Jerman

Alih-alih hanya mempekerjakan delapan divisi pasukan yang sangat baik, seperti yang direncanakan semula, Jerman sedikit demi sedikit memasukkan tiga puluh divisi ke dalam tungku api. Pengorbanan yang sangat besar ini tidak bisa dibiarkan begitu saja. Oleh karena itu, Komando Tinggi Jerman memutuskan untuk memberikan objek yang tidak terlalu megah kepada perusahaan yang gagal itu. Serangan Putra Mahkota gagal tetapi, bagaimanapun juga, itu mungkin berhasil mencegah serangan Prancis. Untuk alasan ini, Verdun harus tetap menjadi olahraga yang buruk, sektor yang terus-menerus terancam, di mana Prancis akan diwajibkan untuk mengirimkan aliran manusia, material, dan amunisi yang stabil. Saat itu diisyaratkan di semua surat kabar Jerman bahwa perjuangan di Verdun adalah pertempuran gesekan, yang akan melemahkan kekuatan Prancis secara bertahap. Tidak ada pembicaraan sekarang tentang sambaran petir itu semua 'pengepungan Verdun.' Kali ini mereka mengungkapkan tujuan sebenarnya dari Staf Umum Jerman perjuangan yang mengikuti pertarungan 9 April sekarang mengambil karakter pertempuran fiksasi, di Jerman mencoba menahan unit terkuat musuh mereka di Verdun dan mencegah mereka dipindahkan ke tempat lain. Keadaan ini berlangsung dari pertengahan April hingga Juli, ketika kemajuan serangan Somme menunjukkan kepada Jerman bahwa upaya mereka tidak membuahkan hasil.

Memang benar bahwa selama fase baru pertempuran ini, kekuatan ofensif Jerman dan prosedur mereka dalam menyerang masih luar biasa. Artileri mereka terus melakukan keajaiban. Potongan kaliber menengah sekarang mulai beraksi, terutama 150 mm. senjata, dengan mobilitas api yang luar biasa, yang menembaki garis pertama Prancis, serta komunikasi dan baterai mereka, dengan kecepatan kilat. Badai artileri ini terus berlanjut siang dan malam. Kesinambungan api yang tak henti-hentinya menghancurkan musuh dan membuat Pertempuran Verdun menjadi neraka di bumi. Namun ada satu perbedaan penting: serangan infanteri sekarang terjadi di daerah terlarang, yang luasnya jarang lebih dari dua kilometer. Perjuangan terus berlanjut, tetapi terputus. Selain itu, jarang terjadi di kedua sisi sungai sekaligus. Sampai akhir Mei Jerman melakukan yang terburuk di kiri kemudian aktivitas Prancis membawa mereka kembali ke sisi kanan, dan di sana mereka menyerang dengan marah sampai pertengahan Juli.

Akhir April adalah masa pemulihan bagi Jerman. Mereka masih menderita kebingungan yang disebabkan oleh kemunduran mereka pada bulan Maret, dan terutama pada tanggal 9 April. Hanya dua upaya serangan yang dilakukan—satu di Côte du Poivre (18 April) dan satu di depan selatan Douaumont. Keduanya dipukul mundur dengan kerugian besar. Prancis, pada gilirannya, menyerang pada tanggal 15 April di dekat Douaumont, di utara ke-28 Le Mort Homme. Baru pada bulan Mei taktik Jerman yang baru terungkap: serangan yang kuat, tetapi parsial, sekarang diarahkan ke satu titik, sekarang melawan yang lain.

Pada tanggal 4 Mei dimulailah persiapan artileri yang mengerikan, diarahkan ke Bukit 304. Hal ini diikuti oleh serangan-serangan infanteri, yang melonjak ke atas lereng-lereng yang diledakkan, pertama ke barat laut, lalu utara, dan akhirnya timur laut. Serangan ke-7 dilakukan oleh tiga divisi pasukan baru yang sebelumnya tidak beraksi sebelum Verdun. Tidak ada keuntungan yang dijamin. Setiap kaki tanah yang diambil dalam serangan pertama ditangkap kembali oleh serangan balik Prancis. Pada malam tanggal 18, serangan gencar dilakukan terhadap hutan Avocourt, tanpa keberhasilan sedikit pun. Pada tanggal 20 dan 21, tiga divisi dilemparkan melawan Le Mort Homme, yang akhirnya mereka ambil tetapi mereka tidak bisa melangkah lebih jauh. Tanggal 23 dan 24 adalah hari yang mengerikan. Jerman menyerbu desa Cumires, mereka tidak berusaha untuk maju lebih jauh. Pertempuran di tepi sungai kiri sekarang telah berakhir di sisi Meuse ini, hanya ada pertempuran lokal yang tidak penting, dan tembakan artileri seperti biasa.

Pergeseran aktivitas ofensif Jerman dari sisi kiri Meuse ke kanan dijelaskan oleh aktivitas yang ditunjukkan pada saat yang sama di sektor ini oleh Prancis. Komando Prancis tidak tertipu oleh taktik Jerman yang mereka maksudkan untuk memperkuat kekuatan mereka untuk serangan Somme di masa depan. Bagi mereka Verdun adalah sektor pengorbanan yang mereka kirim, mulai sekarang, beberapa orang, sedikit amunisi, dan hanya artileri dari jenis yang lebih tua. Tujuan mereka hanyalah untuk memegang teguh, bagaimanapun caranya. Namun, para jenderal yang bertanggung jawab atas tugas tanpa pamrih ini, Pétain dan Nivelle, memutuskan bahwa rencana pertahanan terbaik adalah menyerang musuh. Untuk melaksanakan ini, mereka memilih seorang prajurit perunggu di medan perang Afrika Tengah, Soudan, dan Maroko, Jenderal Mangin, yang memimpin Divisi 5 dan telah memainkan peran penting dalam perjuangan untuk Vaux, pada bulan Maret. Pada tanggal 21 Mei divisi Mangin menyerang di tepi kanan Meuse dan menduduki tambang Haudromont pada tanggal 22 mereka menyerbu garis Jerman sepanjang dua kilometer, dan merebut benteng Douaumont dengan pengecualian satu yang menonjol.

Jerman menjawab ini dengan energi terbesar selama dua hari dua malam pertempuran berkecamuk di sekitar reruntuhan benteng. Akhirnya, pada malam tanggal 24, dua divisi Bavaria baru berhasil mendapatkan pijakan di posisi ini, di mana pendekatan langsung dipegang oleh Prancis. Upaya keras ini membuat musuh khawatir, dan mulai sekarang, hingga pertengahan Juli, semua kekuatan mereka dipusatkan di tepi kanan sungai.

Kontes tepi kanan ini dimulai pada tanggal 31 Mei. Mungkin ini adalah babak paling berdarah, paling mengerikan, dari semua operasi sebelum Verdun karena Jerman telah memutuskan untuk merebut secara metodis, satu per satu, semua posisi Prancis, dan mendapatkan ke Kota. Taruhan pertama dari permainan ini adalah kepemilikan benteng Vaux. Akses ke sana terputus dari Prancis oleh rentetan tembakan dengan intensitas yang belum pernah terjadi sebelumnya pada saat yang sama serangan dilakukan terhadap parit yang mengapit benteng, dan juga terhadap pertahanan hutan Fumin. Pada tanggal 4 Juni, musuh mencapai suprastruktur benteng dan menguasainya, menghujani granat tangan dan gas yang menyesakkan napas ke garnisun, yang dikurung di dalam penjara. Setelah perlawanan heroik, para pembela menyerah pada kehausan dan menyerah pada 7 Juni.

Sekarang setelah Vaux direbut, aktivitas Jerman diarahkan ke reruntuhan benteng kecil Thiaumont, yang menghalangi jalan ke Côte de Froideterre, dan melawan desa Fleury, yang mendominasi mulut jurang yang mengarah ke Meuse. Dari tanggal 8 hingga 20 Juni, pertempuran yang mengerikan dimenangkan oleh Jerman atas kepemilikan Thiaumont pada tanggal 23, enam divisi, yang mewakili total setidaknya 70.000 orang, dilemparkan ke Fleury, yang mereka pegang dari tanggal 23 hingga 26. Prancis, tanpa gentar, kembali menyerang. Pada tanggal 30 Agustus mereka menduduki kembali Thiaumont, kehilangannya pada pukul setengah tiga di hari yang sama, merebutnya kembali pada pukul setengah empat, dan diusir lagi dua hari kemudian. Namun, mereka tetap dekat dengan benteng dan desa.

Jerman kemudian berbelok ke selatan, melawan benteng-benteng yang mendominasi pegunungan dan jurang. Di sana, di sebuah bukit kecil, berdiri benteng Souville, pada ketinggian yang kira-kira sama dengan Douaumont. Pada tanggal 3 Juli, mereka merebut baterai Damloup, di sebelah timur pada tanggal 12, setelah pertempuran kecil, mereka mengirim pasukan dalam jumlah besar ke depan sampai ke benteng dan baterai L'Hôpital. Sebuah serangan balik membuat mereka menjauh lagi, tetapi mereka menggali diri mereka dalam jarak sekitar 800 meter dari posisi tersebut.

Lagi pula, apa yang telah mereka capai? Selama dua belas hari mereka telah dihadapkan pada kesia-siaan pengorbanan berdarah ini. Verdun berada di luar jangkauan serangan Somme sedang berlangsung, dan Prancis berdiri di depan gerbang Péronne. Jelas, Pertempuran Verdun kalah. Baik serangan gencar periode pertama maupun pertempuran fiksasi tidak membawa akhir yang diinginkan. Sekarang menjadi tidak mungkin untuk menyia-nyiakan amunisi dan pasukan yang sangat dibutuhkan tentara Jerman di Péronne dan Bepaume di medan kematian ini. Para pemimpin Staf Umum Jerman menerima situasi tersebut. Verdun tidak lagi tertarik pada mereka.

4. Pertempuran 'Fiksasi' Prancis

Verdun, bagaimanapun, terus menjadi perhatian besar Prancis. Di tempat pertama, mereka tidak tahan melihat musuh bercokol lima kilometer jauhnya dari kota yang didambakan. Selain itu, yang paling penting bagi mereka untuk mencegah Jerman melemahkan front Verdun dan memindahkan orang-orang dan senjata mereka ke Somme. Pasukan Prancis, oleh karena itu, harus mengambil inisiatif dari tangan Jerman dan pada gilirannya meresmikan pertempuran fiksasi. Situasi baru ini menghadirkan dua fase: pada bulan Juli dan Agustus, Prancis puas membuat musuh khawatir dengan kekuatan kecil dan mewajibkan mereka untuk berperang pada bulan Oktober dan Desember Jenderal Nivelle, yang dilengkapi dengan pasukan dan material, mampu melakukan dua pukulan kuat yang mengambil kembali dari Jerman sebagian besar dari semua wilayah yang telah mereka menangkan sejak 21 Februari.

Dari 15 Juli hingga 15 September, pertempuran sengit sedang berlangsung di lereng dataran tinggi yang membentang dari Thiaumont hingga Damloup. Namun kali ini, Prancislah yang menyerang dengan kejam, yang merebut wilayah, dan yang menahan tawanan. Begitu terburu-burunya mereka sehingga musuh mereka, yang tidak meminta apa-apa selain diam, diwajibkan untuk selalu berjaga-jaga dan melancarkan serangan balik yang mahal.

Kontes mengamuk paling sengit atas reruntuhan Thiaumont dan Fleury. Pada tanggal 15 Juli, Zouaves masuk ke bagian selatan desa, hanya untuk diusir lagi. Namun, pada tanggal 19 dan 20 Prancis membebaskan Souville, dan mendekati Fleury dari tanggal 20 hingga 26 mereka maju selangkah demi selangkah, membawa 800 tahanan. Sebuah serangan umum, yang dilakukan pada 3 Agustus, membawa benteng Thiaumont dan desa Fleury, dengan 1500 tahanan. Jerman bereaksi keras pada tanggal 4 Agustus mereka menduduki kembali Fleury, yang sebagian direbut kembali oleh Prancis pada malam yang sama. Dari tanggal 5 sampai tanggal 9 perjuangan berlangsung tanpa henti, siang dan malam, di reruntuhan desa. Selama waktu ini musuh mengambil dan merebut kembali Thiaumont, yang dipegang Jerman setelah tanggal 8. Tetapi pada tanggal 10 resimen Kolonial dari Maroko mencapai Fleury, dengan hati-hati mempersiapkan serangan, mengirimkannya pada tanggal 17, dan merebut bagian utara dan selatan desa, mengepung bagian tengah, yang mereka duduki pada tanggal 18. Bentuk hari ini Fleury tetap di tangan Prancis. Serangan balasan Jerman pada tanggal 18, 19, dan 20 Agustus tidak membuahkan hasil. Kolonial Maroko mempertahankan penaklukan mereka dengan kuat.

Pada tanggal 24, Prancis mulai maju ke timur Fleury, meskipun serangan gencar-gencarnya meningkat pada tanggal 28. Tiga ratus tahanan dibawa antara Fleury dan Thiaumont pada tanggal 3 September, dan 300 lainnya jatuh ke tangan mereka di hutan Vaux-Chapître. Pada tanggal 9 mereka mengambil 300 lebih sebelum Fleury.

Dapat dilihat bahwa pasukan Prancis telah melaksanakan program yang ditugaskan kepada mereka untuk menyerang musuh tanpa henti, mewajibkannya untuk melakukan serangan balik, dan memegang dia di Verdun. Tapi Komando Tinggi harus melampaui dirinya sendiri. Melalui serangan-serangan tajam, ia mengusulkan untuk membawa posisi kuat yang telah dibeli dengan mahal oleh Jerman, dari Februari hingga Juli, dengan harga lima bulan usaha yang mengerikan. Rencana baru ini direncanakan akan selesai pada 24 Oktober dan 15 Desember.

Verdun tidak lagi dipandang oleh Prancis sebagai 'sektor pengorbanan'. Untuk serangan pada tanggal 24 Oktober ini, yang ditakdirkan untuk menetapkan sekali untuk semua keunggulan prajurit Prancis, ia bertekad untuk menguduskan sepanjang waktu dan semua energi yang ditemukan perlu. Sebuah kekuatan artileri yang Jenderal Nivelle sendiri nyatakan sebagai kekuatan luar biasa dibawa ke posisinya—tidak ada persenjataan kuno kali ini, tetapi senjata baru yang luar biasa, di antaranya senjata jarak jauh kaliber 400 milimeter. Jerman memiliki lima belas divisi di front Verdun, tetapi komando Prancis menilai itu cukup untuk melancarkan serangan dengan tiga divisi, yang maju sejauh tujuh kilometer. Namun, ini terdiri dari pasukan yang sangat baik, ditarik dari layanan di baris pertama dan dilatih selama beberapa minggu, yang tahu setiap inci dari tanah dan penuh antusiasme. Jenderal Mangin adalah komandan mereka.

Artileri Prancis melepaskan tembakan pada 21 Oktober, dengan memalu posisi musuh. Sebuah serangan tipuan memaksa Jerman untuk mengungkapkan lokasi baterai mereka, lebih dari 130 di antaranya ditemukan dan dibungkam. Pukul 11.40 24 Oktober, serangan dimulai dalam kabut. Pasukan maju dalam pelarian, didahului oleh tembakan bertubi-tubi. Di sebelah kiri, titik tujuan tercapai pada pukul 14:45, dan desa Douaumont berhasil direbut. Benteng diserbu pada pukul 3 oleh Kolonial Maroko, dan beberapa orang Jerman yang bertahan di sana menyerah ketika malam tiba. Di sebelah kanan, hutan di sekitar Vaux disapu dengan kecepatan kilat. Baterai Damloup diambil dengan penyerangan. Vaux sendiri menolak. Untuk menguranginya, persiapan artileri diperbarui dari 28 Oktober hingga 2 November, dan Jerman mengevakuasi benteng tanpa pertempuran pada pagi hari ke-2. Saat mereka mundur, Prancis menduduki desa Vaux dan Damloup, di kaki ctes.

Dengan demikian serangan terhadap Douaumont dan Vaux menghasilkan kemenangan yang nyata, dibuktikan dengan menduduki kembali semua wilayah yang hilang sejak tanggal 25 Februari, penangkapan 15 meriam dan lebih dari 6000 tahanan. Ini juga, terlepas dari perintah yang ditemukan pada tahanan Jerman yang meminta mereka untuk 'bertahan dengan segala cara' (Divisi ke-25), dan untuk 'membuat pertahanan putus asa' (von Lochow). Komando Prancis, didorong oleh keberhasilan ini, memutuskan untuk melakukan yang lebih baik lagi dan mendorong lebih jauh ke timur laut.

Operasi 15 Desember lebih sulit. Mereka diarahkan terhadap zona yang diduduki musuh selama lebih dari sembilan bulan, selama waktu itu ia telah membangun jaringan besar parit komunikasi, rel kereta api lapangan, galian yang dibangun di lereng bukit, benteng, dan benteng. Selain itu, serangan Prancis harus dimulai dari tanah yang tidak menguntungkan, di mana pertempuran tanpa henti telah berlangsung sejak akhir Februari, di mana tanah, yang ditumbuk oleh jutaan proyektil, telah direduksi menjadi semacam abu vulkanik, diubah oleh hujan menjadi abu. massa lumpur lengket di mana manusia telah ditelan tubuh. Dua divisi utuh diperlukan untuk membangun jalan sepanjang dua puluh lima kilometer dan sepuluh kilometer rel kereta api, membuat galian dan parit, dan membawa artileri ke posisinya. Semua sudah siap dalam lima minggu tetapi Jerman, mencari tahu apa yang sedang dipersiapkan, telah menyediakan sarana pertahanan yang tangguh.

Bagian depan yang akan diserang dipegang oleh lima divisi Jerman. Empat lainnya ditahan sebagai cadangan di belakang. Di pihak Prancis, Jenderal Mangin memiliki empat divisi, tiga di antaranya terdiri dari orang-orang terpilih, veteran Verdun. Persiapan artileri, yang dibuat terutama dengan potongan 220, 274, dan 370 mm, berlangsung selama tiga hari penuh. Serangan itu dilepaskan pada 15 Desember, pukul 10 pagi di sebelah kiri, tujuan Prancis tercapai pada siang hari. Seluruh taji Hardaumont di sebelah kanan dengan cepat ditangkap, dan hanya sebagian dari pusat Jerman yang masih bertahan, di sebelah timur Bezonvaux. Ini berkurang pada hari berikutnya. Côte du Poivre juga direbut di seluruh Vacherauville, Louvemont, Bezonvaux. Bagian depan sekarang tiga kilometer dari benteng Douaumont. Lebih dari 11.000 tahanan diambil oleh Prancis, dan 115 meriam. Selama satu hari penuh, kelompok pengintai mereka dapat maju di depan hak gadai baru, menghancurkan baterai dan membawa tahanan, tanpa menghadapi perlawanan serius.

Keberhasilan itu tak terbantahkan. Sebagai jawaban atas proposal perdamaian Jerman tanggal 12 Desember, Pertempuran Verdun berakhir sebagai kemenangan nyata dan operasi yang luar biasa ini, di mana Prancis telah menunjukkan keunggulan dalam infanteri dan artileri, tampaknya menjadi janji kemenangan di masa depan.

Kesimpulannya mudah dicapai. Pada bulan Februari dan Maret Jerman ingin mengakhiri perang dengan menghancurkan tentara Prancis di Verdun. Dia gagal total. Kemudian, dari April hingga Juli, dia ingin menghabiskan sumber daya militer Prancis dengan pertempuran fiksasi. Lagi-lagi dia gagal. Serangan Somme adalah keturunan Verdun. Kemudian, dari Juli hingga Desember, dia tidak dapat menghindari cengkeraman Prancis, dan pertempuran terakhir, bersama dengan perjuangan sia-sia Jerman selama enam bulan, menunjukkan sejauh mana pasukan Jenderal Nivelle telah menang.

Pertempuran Verdun, dimulai sebagai serangan Jerman yang brilian, berakhir sebagai kemenangan ofensif bagi Prancis. Dan drama yang mengerikan ini adalah lambang dari keseluruhan perang besar: keberhasilan singkat bagi Jerman di awal, karena persiapan luar biasa yang mengejutkan lawan yang ceroboh—saat-saat pertama yang mengerikan dan menyiksa, segera diimbangi oleh energi, kepahlawanan , dan semangat pengorbanan dan akhirnya, kemenangan bagi Prajurit Kanan.