8 Hal Yang Tidak Anda Ketahui Tentang Catherine the Great

8 Hal Yang Tidak Anda Ketahui Tentang Catherine the Great


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

1. Nama Catherine the Great bukanlah Catherine, dan dia bahkan bukan orang Rusia.
Wanita yang akan diingat sejarah sebagai Catherine yang Agung, pemimpin wanita terlama di Rusia, sebenarnya adalah putri tertua dari seorang pangeran Prusia yang miskin. Lahir pada tahun 1729, Sophie von Anhalt-Zerbst menikmati banyak prospek pernikahan karena garis keturunan ibunya yang dianggap baik.

Pada tahun 1744, Sophie yang berusia 15 tahun diundang ke Rusia oleh Czarina Elizabeth, putri Peter Agung yang telah mengambil alih takhta Rusia dalam kudeta hanya tiga tahun sebelumnya. Elizabeth yang belum menikah dan tidak memiliki anak telah memilih keponakannya Peter sebagai ahli waris dan sekarang sedang mencari pengantinnya. Sophie, yang dilatih dengan baik oleh ibunya yang ambisius dan sangat ingin menyenangkan hati, membuat dampak langsung pada Elizabeth, jika bukan calon suaminya. Pernikahan itu berlangsung pada 21 Agustus 1745, dengan mempelai wanita (yang baru memeluk agama Kristen Ortodoks) sekarang menyandang nama Ekaterina, atau Catherine.

2. Putra sulung Catherine—dan pewaris—mungkin tidak sah.
Catherine dan suami barunya memiliki pernikahan yang sulit sejak awal. Meskipun putri muda Prusia telah diimpor untuk menghasilkan ahli waris, delapan tahun berlalu tanpa seorang anak. Beberapa sejarawan percaya Peter tidak dapat mewujudkan pernikahan, sementara yang lain berpikir dia tidak subur.

Sangat tidak bahagia dalam kehidupan pernikahan mereka, Peter dan Catherine keduanya memulai hubungan di luar nikah, dia dengan Sergei Saltykov, seorang perwira militer Rusia. Ketika Catherine melahirkan seorang putra, Paul, pada 1754, gosip menggumamkan bahwa Saltykov — bukan Peter — yang menjadi ayahnya. Catherine sendiri memercayai rumor ini dalam memoarnya, lebih jauh dengan mengatakan bahwa Permaisuri Elizabeth telah terlibat dalam mengizinkan hubungan Catherine dan Saltykov. Sementara sejarawan saat ini percaya bahwa klaim Catherine hanyalah upaya untuk mendiskreditkan Peter dan bahwa dia memang ayah Paul, ada sedikit perdebatan tentang ayah dari tiga anak tambahan Catherine: Diyakini bahwa tidak satu pun dari mereka yang diasuh oleh Peter.

BACA LEBIH BANYAK: Pernikahan Bermasalah Catherine the Great dan Peter III

3. Catherine berkuasa dalam kudeta tak berdarah yang kemudian berubah menjadi mematikan.
Elizabeth meninggal pada Januari 1762, dan keponakannya naik takhta sebagai Peter III, dengan Catherine sebagai permaisurinya. Bersemangat untuk menempatkan capnya sendiri pada bangsa, ia dengan cepat mengakhiri perang Rusia dengan Prusia, suatu tindakan yang terbukti sangat tidak populer untuk kelas militer Rusia. Sebuah program reformasi domestik liberal yang bertujuan untuk meningkatkan kehidupan orang miskin juga mengasingkan anggota bangsawan yang lebih rendah.

Faksi yang tidak bahagia ini beralih ke Catherine, yang juga takut dengan niat Peter. Saat ketegangan meningkat, rencana untuk menggulingkan Peter berakar. Ketika konspirasi itu terungkap pada Juli 1762, Catherine bergerak cepat, mendapatkan dukungan dari resimen militer paling kuat di negara itu dan mengatur penangkapan suaminya.

Pada tanggal 9 Juli, hanya enam bulan setelah menjadi tsar, Peter turun tahta, dan Catherine diproklamasikan sebagai penguasa tunggal. Namun, apa yang dimulai sebagai kudeta tak berdarah segera berubah mematikan. Pada 17 Juli Peter meninggal, mungkin di tangan Alexei Orlov, saudara dari kekasih Catherine saat ini, Gregory. Meskipun tidak ada bukti bahwa Catherine mengetahui dugaan pembunuhan sebelum hal itu terjadi, hal itu menutupi pemerintahannya sejak awal.

4. Catherine menghadapi lebih dari selusin pemberontakan selama masa pemerintahannya.
Dari berbagai pemberontakan yang mengancam pemerintahan Catherine, yang paling berbahaya terjadi pada tahun 1773, ketika sekelompok Cossack bersenjata dan petani yang dipimpin oleh Emelyan Pugachev memberontak melawan kondisi sosial ekonomi yang keras dari kelas terendah Rusia, para budak. Seperti banyak pemberontakan yang dihadapi Catherine, Pemberontakan Pugachev mempertanyakan validitas pemerintahannya. Pugachev, seorang mantan perwira militer, mengklaim bahwa dia sebenarnya adalah Peter III yang digulingkan (dan diyakini mati), dan karena itu merupakan pewaris sah takhta Rusia.

Dalam setahun, Pugachev telah menarik ribuan pendukung dan merebut sejumlah besar wilayah, termasuk kota Kazan. Awalnya tidak peduli tentang pemberontakan, Catherine segera menanggapi dengan kekuatan besar. Dihadapkan dengan kekuatan tentara Rusia, para pendukung Pugachev akhirnya meninggalkannya, dan dia ditangkap dan dieksekusi di depan umum pada Januari 1775.

5. Menjadi kekasih Catherine yang Agung datang dengan imbalan besar.
Catherine terkenal setia kepada kekasihnya, baik selama hubungan mereka dan setelah itu berakhir. Selalu berpisah dengan baik, dia menganugerahkan kepada mereka gelar, tanah, istana, dan bahkan orang — memberi satu mantan kekasih dengan lebih dari 1.000 budak, atau pelayan kontrak.

Tapi mungkin tidak ada yang menuai karunia dari kebaikannya lebih dari Stanislaw Poniatowski, salah satu kekasihnya yang paling awal dan ayah dari salah satu anaknya. Seorang anggota bangsawan Polandia, Poniatowski pertama kali terlibat dengan Catherine (yang belum naik takhta) ketika ia bertugas di kedutaan Inggris di St. Petersburg. Bahkan setelah skandal yang sebagian disebabkan oleh hubungan mereka yang memaksanya keluar dari pengadilan Rusia, mereka tetap dekat. Pada tahun 1763, lama setelah hubungan mereka berakhir dan setahun setelah dia berkuasa, Catherine berhasil memberikan dukungannya (baik militer dan keuangan) di belakang Poniatowski dalam usahanya untuk menjadi raja Polandia. Namun, setelah dilantik di atas takhta, raja baru, yang diyakini Catherine dan lainnya hanya akan menjadi boneka kepentingan Rusia, memulai serangkaian reformasi yang dimaksudkan untuk memperkuat kemerdekaan negaranya. Apa yang dulunya merupakan ikatan yang kuat antara dua mantan kekasih segera memburuk, dengan Catherine memaksa Poniatowski untuk turun tahta dan Rusia memimpin upaya untuk memecah dan membubarkan Persemakmuran Polandia-Lithuania yang baru terbentuk.

6. Catherine melihat dirinya sebagai penguasa yang tercerahkan.
Pemerintahan Catherine ditandai dengan perluasan wilayah yang luas, yang sangat menambah pundi-pundi Rusia tetapi tidak banyak membantu meringankan penderitaan rakyatnya. Bahkan upayanya dalam reformasi pemerintahan sering terhambat oleh birokrasi Rusia yang luas. Namun, Catherine menganggap dirinya sebagai salah satu penguasa paling tercerahkan di Eropa, dan banyak sejarawan setuju. Dia menulis banyak buku, pamflet, dan materi pendidikan yang bertujuan untuk meningkatkan sistem pendidikan Rusia.

Dia juga juara seni, menjaga korespondensi seumur hidup dengan Voltaire dan pemikir terkemuka lainnya pada zaman itu, menciptakan salah satu koleksi seni paling mengesankan di dunia di Istana Musim Dingin St. Petersburg (sekarang rumah bagi Museum Hermitage yang terkenal) dan bahkan mencoba tangannya dalam menyusun opera.

7. Berlawanan dengan mitos populer, Catherine meninggal dengan kematian yang biasa-biasa saja.
Mengingat reputasi mengejutkan sang permaisuri, mungkin tidak mengherankan jika gosip mengikutinya ke mana pun dia pergi, bahkan sampai ke kuburan. Setelah kematiannya pada 17 November 1796, musuh-musuhnya di istana mulai menyebarkan berbagai rumor tentang hari-hari terakhir Catherine. Beberapa mengklaim bahwa penguasa yang mahakuasa telah meninggal saat berada di toilet. Yang lain mengambil cerita seram mereka lebih jauh, mengabadikan mitos yang telah bertahan selama berabad-abad: bahwa Catherine, yang kehidupan penuh nafsunya adalah rahasia umum, telah meninggal saat melakukan hubungan seks dengan binatang, biasanya diyakini sebagai kuda. Tentu saja, tidak ada kebenaran dari rumor ini. Meskipun musuh-musuhnya mengharapkan akhir yang memalukan, kebenaran sederhananya adalah bahwa Catherine menderita stroke dan meninggal dengan tenang di tempat tidurnya pada hari berikutnya.

BACA LEBIH BANYAK: Mengapa Musuh Catherine yang Agung Mengubahnya Menjadi Iblis Seks

8. Putra sulung Catherine mengalami nasib mengerikan yang sama dengan ayahnya.
Catherine memiliki hubungan yang terkenal penuh badai dengan putra sulungnya, Paul. Bocah itu telah dipindahkan dari pengasuhan ibunya tak lama setelah kelahirannya dan dibesarkan sebagian besar oleh mantan kaisar, Elizabeth, dan serangkaian tutor. Setelah dia naik takhta, Catherine, takut akan pembalasan atas penggulingan dan kematian Peter III, menjauhkan Paul dari urusan negara, semakin mengasingkan bocah itu. Hubungan antara keduanya menjadi sangat buruk sehingga Paul kadang-kadang yakin ibunya secara aktif merencanakan kematiannya. Sementara Catherine tidak memiliki rencana seperti itu, dia takut Paul akan menjadi penguasa yang tidak kompeten dan mencari opsi alternatif untuk suksesi.

Sama seperti Elizabeth sebelum dia, Catherine mengambil alih pengasuhan dan pendidikan putra-putra Paul, dan desas-desus tersebar luas bahwa dia bermaksud menamai mereka ahli warisnya, melewati Paul. Bahkan, diyakini bahwa Catherine bermaksud untuk meresmikannya pada akhir tahun 1796 tetapi meninggal sebelum dia dapat melakukannya. Khawatir bahwa surat wasiat ibunya termasuk ketentuan untuk efek ini, Paul menyita dokumen itu sebelum dipublikasikan. Alexander, putra tertua Paul, mengetahui rencana neneknya tetapi tunduk pada tekanan dan tidak menghalangi ayahnya. Paul menjadi tsar tetapi segera terbukti tidak menentu dan tidak populer seperti yang ditakuti Catherine. Lima tahun dalam masa pemerintahannya, dia dibunuh, dan putranya yang berusia 23 tahun mengambil alih kekuasaan sebagai Alexander I.


Catherine yang Agung

Catherine II [a] (lahir Sophie dari Anhalt-Zerbst 2 Mei 1729 di Stettin – 17 November 1796 di Saint Petersburg [b] ), paling dikenal sebagai Catherine yang Agung, [c] adalah permaisuri yang memerintah Seluruh Rusia dari tahun 1762 hingga 1796 – pemimpin wanita yang paling lama berkuasa di negara itu. Dia berkuasa setelah kudeta yang menggulingkan suami dan sepupu keduanya, Peter III. Di bawah pemerintahannya, Rusia tumbuh lebih besar, budayanya direvitalisasi, dan diakui sebagai salah satu kekuatan besar Eropa.

Rusia: атерина ексеевна оманова , diromanisasi: Yekaterina Alekseyevna Romanova

Dalam aksesnya ke kekuasaan dan kekuasaan kekaisaran, Catherine sering mengandalkan favorit bangsawannya, terutama Pangeran Grigory Orlov dan Grigory Potemkin. Dibantu oleh jenderal yang sangat sukses seperti Alexander Suvorov dan Pyotr Rumyantsev, dan laksamana seperti Samuel Greig dan Fyodor Ushakov, dia memerintah pada saat Kekaisaran Rusia berkembang pesat dengan penaklukan dan diplomasi. Di selatan, Khanate Krimea dihancurkan menyusul kemenangan atas Konfederasi Bar dan Kekaisaran Ottoman dalam Perang Rusia-Turki, 1768–1774 karena dukungan Inggris, dan Rusia menjajah wilayah Novorossiya di sepanjang pantai Laut Hitam. dan Laut Azov. Di barat, Persemakmuran Polandia–Lithuania, yang diperintah oleh mantan kekasih Catherine, Raja Stanisław August Poniatowski, akhirnya dipartisi, dengan Kekaisaran Rusia memperoleh bagian terbesar. Di timur, Rusia menjadi orang Eropa pertama yang menjajah Alaska, mendirikan Amerika Rusia.

Catherine mereformasi administrasi guberniya Rusia (gubernur), dan banyak kota baru didirikan atas perintahnya. Sebagai pengagum Peter the Great, Catherine terus memodernisasi Rusia di sepanjang garis Eropa Barat. Namun, wajib militer dan ekonomi terus bergantung pada perbudakan, dan meningkatnya tuntutan negara dan pemilik tanah swasta mengintensifkan eksploitasi kerja budak. Ini adalah salah satu alasan utama di balik pemberontakan, termasuk Pemberontakan Pugachev skala besar dari Cossack, pengembara, orang-orang Volga, dan petani.

Periode pemerintahan Catherine the Great, the Era Catherine, [1] dianggap sebagai Zaman Keemasan Rusia. [2] Manifesto tentang Kebebasan Bangsawan, dikeluarkan pada masa pemerintahan singkat Peter III dan dikonfirmasi oleh Catherine, membebaskan bangsawan Rusia dari wajib militer atau dinas negara. Pembangunan banyak rumah bangsawan, dengan gaya klasik yang didukung oleh permaisuri, mengubah wajah negara. Dia dengan antusias mendukung cita-cita Pencerahan dan sering termasuk dalam jajaran penguasa lalim yang tercerahkan. [d] Sebagai pelindung seni, ia memimpin zaman Pencerahan Rusia, termasuk pendirian Institut Smolny of Noble Maidens, lembaga pendidikan tinggi wanita pertama yang dibiayai negara di Eropa.


7 Alasan Catherine yang Agung Sangat Hebat

Jika sampul tabloid yang gigih dan miniseri yang dibuat untuk televisi telah mengajari kita sesuatu, itu adalah bahwa kita rakyat jelata hanya menyukai skandal kerajaan. Jadi, tidak mengherankan jika seorang raja legendaris seperti Catherine the Great, pemimpin wanita terlama yang memerintah Rusia, dalam banyak kasus telah direduksi menjadi kisah-kisah perselingkuhan dan hubungan seksual yang buruk. Tetapi mereka yang berpengalaman dalam sejarah Rusia akan memberi tahu Anda bahwa Catherine, yang memerintah dari tahun 1762 hingga 1796, jauh lebih banyak daripada gosip dan intrik yang mengelilinginya selama masa pemerintahannya dan telah menyelimutinya sejak kematiannya. Berikut adalah tujuh fakta yang perlu Anda ketahui tentang Catherine the Great yang kontroversial, karismatik, dan mengubah permainan.

1. Dia Tidak Lahir sebagai Catherine atau Rusia

Lahir pada tahun 1729 di Prusia (sekarang Polandia) sebagai Sophie von Anhalt-Zerbst, wanita yang kemudian dikenal sebagai Catherine yang Agung adalah putri tertua dari seorang pangeran Jerman bernama Christian August von Anhalt-Zerbst. Berkat garis keturunan bergengsi ibunya (yang jauh terhubung dengan Ratu Elizabeth dari Rusia), Sophie cukup banyak memilih sampah dalam hal prospek perkawinan. Pada usia 14 tahun, dia dipasangkan dengan sepupu keduanya, putra Elizabeth, Peter III. Cucu Peter the Great, Peter III adalah pewaris takhta Rusia. Pada 1744, Catherine pindah ke Rusia dan mengambil gelar Grand Duchess Ekaterina (Catherine) Alekseevna, dan setahun kemudian, dia dan Peter menikah. Tapi persatuan itu bukan romansa buku cerita. Kita akan membahasnya sebentar lagi.

2. Warisan Progresifnya Hilang Di Antara Kisah-Kisah Seram

"Lebih banyak perhatian harus diberikan kepada Catherine II sebagai legislatrix, seseorang dengan etos kerja yang sangat kuat yang mengeluarkan banyak undang-undang untuk merestrukturisasi negara (untuk mencapai keseragaman administratif di seluruh kerajaan yang luas), masyarakat (dengan lebih jelas menggambarkan kategori masyarakat yang berbeda), dan sangat konfigurasi kota-kota Rusia (dia memiliki cetak biru yang dibuat untuk bangunan seragam di pusat kota)," Victoria Frede, profesor di departemen sejarah di UC Berkeley, mengatakan melalui email. "Sudah diketahui bahwa dia secara agresif memperluas ukuran kekaisaran Rusia (termasuk Krimea), meskipun sedikit yang menghargai bahwa dia lebih berhasil dalam meningkatkan ukuran kekaisaran daripada Peter the Great. Kita mungkin tidak setuju, dan warisannya campur aduk, terutama karena semakin dalam ketimpangan sosial (penindasan budak) di masa pemerintahannya. Dia adalah penguasa yang keras kepala, tapi itulah sebabnya dia membuat jejak besar di negara ini."

3. Pemerintahannya Adalah "Zaman Keemasan Kekaisaran Rusia"

Catherine menyebut dirinya "pelahap seni" dan dia terobsesi dengan lukisan Eropa dan arsitektur yang terinspirasi Eropa. Faktanya, Museum State Hermitage St. Petersburg, yang sekarang menempati seluruh Istana Musim Dingin, dimulai sebagai koleksi pribadi Catherine. Dia dianggap sebagai raja yang bertanggung jawab untuk mengubah wajah Rusia melalui pembangunan rumah-rumah klasik, dukungannya terhadap cita-cita Pencerahan, dan pendirian Institut Smolny untuk Noble Maidens, lembaga pendidikan tinggi pertama yang dibiayai negara untuk wanita di Eropa, di antara prestasi lainnya.

"Dia benar-benar 'intelektual di atas takhta' yang sangat terlibat dalam kehidupan budaya Rusia (dan antara lain, membawa Rusia lebih banyak ke dalam kesadaran Eropa)," Marcus C. Levitt, profesor emeritus Bahasa dan Sastra Slavia di Universitas California Selatan, mengatakan melalui email. "Dia adalah 'zaman keemasan' budaya Rusia. Dia meletakkan dasar untuk ruang publik di Rusia dan dalam bereaksi terhadap Revolusi Prancis di akhir masa pemerintahannya, juga meletakkan dasar untuk upaya selanjutnya untuk menutup ruang publik. Miliknya bisa dibilang pemerintahan terlama dan paling sukses dalam sejarah Rusia."

4. Kehidupan Cintanya Rumit Untuk Sedikitnya

Bukan rahasia lagi Catherine dan Peter memiliki pernikahan yang bermasalah sejak awal. Fakta bahwa dia tidak menghasilkan ahli waris setelah delapan tahun menikah membuat banyak orang percaya bahwa Peter tidak dapat mewujudkan pernikahan atau tidak subur. Terlepas dari alasannya, baik Catherine dan Peter terlibat dalam hubungan di luar nikah, dan pada 1752, dia secara teratur berhubungan dengan Sergei Saltykov, seorang perwira militer Rusia yang banyak orang percaya adalah ayah sebenarnya dari anak pertama Catherine, Paul, yang lahir di 1754. Catherine tidak berbuat banyak untuk menyangkal rumor ini — dia bahkan mengatakan bahwa Permaisuri Elizabeth mengizinkan perselingkuhan itu. Sejarawan tidak dapat memastikan siapa ayah bayi itu sebenarnya, tetapi sebagian besar setuju bahwa Peter tidak menjadi ayah satu pun dari tiga anak tambahan Catherine. Dia memiliki seorang putri dengan Stanislaus Poniatowski, yang kemudian dia bantu menjadi raja Polandia, dan dalam pukulan telak terakhir bagi pernikahan mereka, Catherine menggulingkan Peter dalam kudeta pada Juli 1762, memberinya gelar Permaisuri Rusia. Dia tidak pernah menikah lagi, tetapi dia membangun reputasi untuk mengambil kekasih dan kemudian mempromosikan mereka ke posisi kunci pemerintah.

"Dia adalah seorang monogami serial yang terus-menerus menginginkan kedekatan fisik dan spiritual seorang kekasih, lebih jauh lagi, dia memanfaatkan kemampuan kekasihnya untuk kebaikan negara," kata Levitt. "Ada banyak lagi yang bisa saya katakan di sini, tradisi belakangan sering melihatnya sebagai seorang munafik yang sempurna, tetapi ini menurut saya mengambil hal-hal di luar konteks sejarah. Saya percaya bahwa hatinya berada di tempat yang tepat, tetapi dia memahami sifat dan keterbatasan kekuatan politik di Rusia."

5. Secara Politik dan Sosial, Dia Liberal dan Konservatif

Sementara Catherine memiliki andil besar dalam memodernisasi Rusia dalam citra Eropa Barat, dia tidak berbuat banyak untuk mengubah sistem perbudakan. Pada abad ke-18, budak Rusia tidak terikat pada tanah, tetapi pada pemiliknya, dan meskipun mereka sebenarnya bukan budak, sistem kerja paksa, melalui kacamata modern, merupakan praktik yang jelas bermasalah dan menghukum. Catherine membuat beberapa langkah untuk mengubah sistem ini, menandatangani undang-undang untuk melarang praktik tersebut, dan bahkan menulis manifesto tahun 1775 yang melarang mantan budak yang telah dibebaskan dari menjadi budak lagi. Tetapi di sisi lain, Catherine juga membatasi kebebasan banyak petani dan menyerahkan banyak petani milik negara untuk menjadi budak pribadi. Antara 1773 dan 1775, pemimpin pemberontakan Yemelyan Pugachev mengumpulkan petani dan Cossack dan menjanjikan tanah budak mereka sendiri dan kebebasan dari tuan mereka dalam apa yang dikenal sebagai Pemberontakan Pugachev. Pada akhir 1774, antara 9.000 hingga 10.000 pemberontak tewas, dan pada bulan September tahun itu, pemberontakan selesai.

6. Cerita Tentang Penyebab Kematiannya? Benar-benar Salah

Mungkin salah satu rumor paling terkenal yang mengikuti Catherine adalah tentang penyebab kematiannya. Mari kita hentikan cerita ini: Catherine tidak mati saat berhubungan seks dengan kuda. Dan ya, itu adalah teori kuno yang merupakan gosip tidak menarik yang mengikutinya sejak kematiannya pada 17 November 1796. Rupanya, menurut History.com, "penggunaan menunggang kuda sebagai metafora seksual memiliki sejarah panjang. dalam serangan fitnah terhadap wanita sopan. Menunggang kuda secara integral terkait dengan gagasan bangsawan, dan cerita ini juga merupakan subversi sempurna dari keterampilan berkuda Catherine yang terkenal." Pada kenyataannya, Catherine meninggal karena stroke pada usia 67 tahun.

7. Reputasinya Mungkin Sedang Meningkat

"Saya kira secara umum dapat dikatakan bahwa citra Catherine telah meningkat pesat selama sekitar seratus tahun terakhir," Alexander M. Martin, profesor sejarah di Universitas Notre Dame, mengatakan melalui email. "Di Rusia sebelum revolusi 1917, dia sebagian besar memiliki reputasi yang meragukan: secara politik, sebagai seseorang yang banyak berbicara tentang nilai-nilai 'tercerahkan' tetapi menolak untuk membebaskan para budak dan secara pribadi, sebagai seorang wanita yang tidak bermoral karena suksesi kekasihnya. Ada banyak beasiswa tentang dia sejak pertengahan abad ke-20, dan sebagian besar, cenderung merehabilitasi dirinya. Meskipun jelas dia tidak melakukan apa pun untuk membantu para budak, kami telah mendapatkan apresiasi yang lebih besar atas upayanya untuk memodernisasi Rusia dengan cara lain dan perubahan sikap kami sendiri tentang gender dan seksualitas telah membuat kami berhenti melihat kehidupan pribadinya sebagai skandal seperti yang dilakukan generasi sebelumnya. ."

Vaksin mungkin masih menjadi topik yang sensitif bagi sebagian orang, tetapi Catherine tidak ragu mendukung praktik inokulasi. Dia memilih untuk diinokulasi terhadap cacar meskipun itu adalah praktik yang kontroversial pada saat itu. Dia berkata, "Tujuan saya adalah, melalui contoh saya, untuk menyelamatkan dari kematian banyak rakyat saya yang, tidak mengetahui nilai dari teknik ini, dan takut akan hal itu, dibiarkan dalam bahaya." Pada 1800, sekitar 2 juta vaksin diberikan di seluruh Kekaisaran Rusia.


2. Pernikahan Catherine yang Agung dengan Peter the III berbatu.

G.A. Kachalov, Domain Publik // Wikimedia Commons

Catherine dan Peter adalah pasangan yang tidak cocok: Catherine cerdas dan ambisius sedangkan Peter, menurut Britannica, "lemah secara mental." Catherine tidak menyukainya. dan binatang.” Apakah pernyataan ini akurat atau tidak, Catherine dan pasangannya jelas tidak bahagia, dan mereka berdua berselingkuh. Catherine memiliki setidaknya tiga urusan, dan mengisyaratkan bahwa tidak ada anak-anaknya yang suaminya.


Itu mengejutkan kuda itu, menyebabkannya lari, menyeret terdakwa dengannya."

Fitnah yang dilakukan oleh emigran Polandia diyakini, meskipun teori lain hanya sebagai gosip di antara kelas atas Prancis yang kemudian berputar.

Tidak, dia tidak melakukannya. Beberapa rumor-mongering hanyalah seksisme biasa terhadap seorang wanita yang sangat kuat. Dia memiliki kekasih tetapi dibandingkan dengan Raja dan Pangeran Eropa, dia benar-benar perawan.

Cerita berlanjut bahwa dia meninggal ketika tali pengikat putus saat dia berhubungan seks dengan kuda tetapi sebenarnya dia meninggal setelah pingsan, mungkin karena stroke, di tempat tidurnya sendiri dikelilingi oleh teman dan pengasuh:

Pada dasarnya itu berasal karena kecemburuan - di bawah Catherine (Ykaterina) Kekaisaran Rusia telah berkembang secara besar-besaran.

Catherine tidak pernah mengacau kuda dan dia juga tidak melayani resimen mana pun (meskipun memang benar dia memilih kekasih dari Pengawal Kuda - LAGI: BUKAN KUDA SEBENARNYA).

The Cossack: Sama sekali tidak setelah pemberontakan di bawah Pugachev. Catherine bukan penggemar Cossack dan mereka juga bukan penggemarnya.

Karena kehidupan, dan kematiannya, didokumentasikan dengan baik, dan rumor tersebut dapat ditelusuri kembali ke asalnya: Prancis:
http://www.psychologytoday.com/articles/200511/catherine-the-great-anatomy-rumor

Mitos meniduri kuda, meskipun berumur panjang, telah dibantah dengan baik dan benar oleh para sejarawan.

Karena kehidupan, dan kematiannya, didokumentasikan dengan baik, dan rumor tersebut dapat ditelusuri kembali ke tempat asalnya: Prancis:
http://www.psychologytoday.com/articles/200511/catherine-the-great-anatomy-rumor

Mitos meniduri kuda, meskipun berumur panjang, telah dibantah dengan baik dan benar oleh para sejarawan.

Jika saya meniduri kuda, saya akan melakukan yang terbaik untuk memastikan saya tidak tertangkap. Mungkin dia juga melakukannya.

Aku tahu dia tidak mati meniduri kuda, tapi itu tidak berarti dia tidak pernah meniduri kuda.

Saya tidak akan berpikir itu mungkin secara teknis.

Saya tidak dapat membayangkan posisi yang dibutuhkan seorang wanita (atau kuda dalam hal ini) untuk memiliki cara jahat dengan seekor kuda.

Jadi itu semacam "Tetangga" kalau begitu.

Jika saya meniduri kuda, saya akan melakukan yang terbaik untuk memastikan saya tidak tertangkap. Mungkin dia juga melakukannya.

Aku tahu dia tidak mati meniduri kuda, tapi itu tidak berarti dia tidak pernah meniduri kuda.

Seperti itu siapa pun bisa mengatakan Anda berhubungan seks dengan kambing dan karena tidak ada yang bisa menyangkal rumor itu akan tetap?

http://en.wikipedia.org/wiki/Elizabeth_B%C3%A1thory

Seperti itu siapa pun bisa mengatakan Anda berhubungan seks dengan kambing dan karena tidak ada yang bisa menyangkal rumor itu akan menempel?

Tidak, dia tidak melakukannya. Beberapa rumor-mongering hanyalah seksisme biasa terhadap seorang wanita yang sangat kuat. Dia memiliki kekasih tetapi dibandingkan dengan Raja dan Pangeran Eropa, dia benar-benar perawan.

Pada dasarnya itu berasal karena kecemburuan - di bawah Catherine (Ykaterina) Kekaisaran Rusia telah berkembang secara besar-besaran.

Catherine tidak pernah mengacau kuda dan dia juga tidak melayani resimen mana pun (meskipun memang benar dia memilih kekasih dari Pengawal Kuda - LAGI: BUKAN KUDA SEBENARNYA).

The Cossack: Sama sekali tidak setelah pemberontakan di bawah Pugachev. Catherine bukan penggemar Cossack dan mereka juga bukan penggemarnya.

Semua penguasa wanita dituduh melakukan segala macam penyimpangan. Marie Antoinette dituduh tidur dengan putranya. Elizabeth 1 benar-benar dituduh sebagai seorang pria. Cleopatra adalah seorang femme fatale yang merusak orang Romawi yang jujur. Tsarina Alexandra adalah kekasih Rasputin - semua omong kosong.
Akar dari semua cerita liar ini adalah ketakutan dan kebencian - dan cara paling pasti di mata pria untuk menjatuhkan seorang wanita adalah dengan menuduhnya melakukan hal-hal seperti itu.

Jika saya meniduri kuda, saya akan melakukan yang terbaik untuk memastikan saya tidak tertangkap. Mungkin dia juga melakukannya.

Aku tahu dia tidak mati meniduri kuda, tapi itu tidak berarti dia tidak pernah meniduri kuda.

Dia tidak mengacaukan kuda. Desas-desus keluar dari Prancis, dan sejujurnya, mengingat bagaimana sebenarnya tidak ada kehidupan pribadi untuk bangsawan, jika dia mengacaukan kuda, itu akan diketahui. Tidak ada catatan bahwa dia pernah meniduri kuda.

Saya tidak dapat membuktikan secara pasti bahwa dia tidak, tetapi kemudian saya juga tidak dapat membuktikan bahwa Stiffy78 tidak menetas dari telur alien di laboratorium rahasia sebagai bagian dari rencana jahat untuk mengambil alih dunia.


Catherine the Great: Cemerlang, Inspiratif, Kejam

Mungkin salah satu penguasa wanita terhebat sepanjang masa, Catherine yang Agung, adalah salah satu pemimpin paling licik, kejam, dan efisien di seluruh Rusia. Pemerintahannya, meskipun tidak terlalu lama, sangat penting dan dia membuat nama untuk dirinya sendiri dalam sejarah saat dia naik pangkat bangsawan Rusia dan akhirnya mencapai puncak, menjadi Permaisuri Rusia.

Hidupnya dimulai sebagai putri bangsawan kecil Jerman. Dia lahir di Stettin, pada 1729 dari seorang pangeran bernama Christian Augustus. Mereka menamai putri mereka Sophia Augusta dan dia dibesarkan sebagai seorang putri, mengajarkan semua formalitas dan aturan yang dipelajari bangsawan. Keluarga Sophia tidak terlalu kaya dan gelar bangsawan memberi mereka beberapa kemampuan kecil untuk mendapatkan klaim atas takhta, tetapi tidak ada yang menunggu mereka jika mereka tidak mengambil tindakan.

Bacaan yang Direkomendasikan

Siapakah Grigori Rasputin itu? Kisah Biksu Gila yang Menghindari Kematian
Beragam Utas dalam Sejarah Amerika Serikat: Kehidupan Booker T. Washington
KEBEBASAN! Kehidupan Nyata dan Kematian Sir William Wallace

Ibu Sophia, Johanna, adalah seorang wanita ambisius, seorang penggosip dan yang terpenting, seorang oportunis. Dia sangat mendambakan kekuasaan dan sorotan, mengetahui bahwa mungkin saja gadis kecilnya suatu hari nanti akan memegang takhta. Perasaan Sophia tentang masalah ini juga saling menguntungkan, karena ibunya memberikan harapan bahwa dia suatu hari nanti bisa menjadi Permaisuri Rusia.

Sophia diundang untuk menghabiskan waktu bersama Permaisuri Elizabeth dari Rusia untuk beberapa waktu, di mana Sophia dengan cepat menemukan keinginan yang mendalam untuk menjadi penguasa Rusia dengan cara apa pun yang diperlukan. Dia mendedikasikan dirinya untuk belajar bahasa Rusia, dengan fokus untuk mencapai kefasihan secepat mungkin. Dia bahkan pindah ke Ortodoksi Rusia, meninggalkan akar tradisionalnya sebagai Lutheran, sehingga dia bisa mengidentifikasi dengan budaya Rusia secara otentik. Ini akan membebani hubungannya dengan ayahnya, yang adalah seorang Lutheran yang taat, tetapi dia tidak terlalu peduli. Matanya terbelalak dengan keinginan yang dalam untuk menjadi pemimpin sejati Rusia. Setelah pertobatannya ke Ortodoksi Rusia, dia mengambil nama baru Catherine.

Pada usia 16 dia menikahi seorang pria muda bernama Peter the III, dia adalah seorang pemabuk dan pria pucat yang sama sekali tidak dia pedulikan. Mereka pernah bertemu sebelumnya ketika mereka masih muda dan dia tahu bahwa dia lemah dan tidak cocok untuk kapasitas kepemimpinan apa pun, tetapi ada hasil serius untuk menikahinya: dia adalah seorang Grand Duke. Ini berarti bahwa dia pada dasarnya adalah pewaris takhta dan akan menjadi tiket Catherine ke liga-liga besar. Dia berharap akan menuntunnya menuju kesuksesan dan kekuatan yang dia dambakan.

Meskipun dia menantikan kesenangan suatu hari nanti menjadi seorang penguasa, pernikahannya dengan Peter adalah urusan yang menyedihkan. Mereka tidak terlalu peduli satu sama lain hubungan itu murni salah satu keuntungan politik. Dia membencinya karena dia bukan pria yang serius, dia adalah badut dan pemabuk, yang diketahui suka tidur. Dia sangat membencinya dan dia sendiri mulai mengambil beberapa kekasih baru dengan harapan membuatnya cemburu. Mereka tidak bergaul dengan baik sama sekali.

Meskipun frustrasi, kebohongan dan tuduhan saling melemparkan, mereka tetap bersama. Lagi pula, pernikahan itu adalah salah satu kepentingan politik dan tidak terutama yang dibuat karena cinta. Kesabaran Catherine terbayar dalam jangka panjang, namun sebagai Permaisuri Rusia, Elizabeth, meninggal pada 1762, membuka takhta. Peter mampu membuat klaim yang bersih atas takhta dan dia menggantikan Elizbeth, menjadi Kaisar Rusia yang baru. Ini menyenangkan Catherine karena itu berarti dia hanya tinggal selangkah lagi untuk menjadi penguasa tunggal Rusia.

Peter adalah penguasa yang lemah dan dia memiliki beberapa kecenderungan aneh. Pertama, dia adalah pengagum berat Prusia dan pandangan politiknya menyebabkan keterasingan dan frustrasi di kalangan bangsawan setempat. Teman dan sekutu Catherine mulai bosan dengan Peter dan ini hanya kesempatan yang dia butuhkan untuk merebut kekuasaan takhta. Dia menyusun rencana untuk melakukan kudeta dan memaksa Peter untuk turun tahta, menyerahkan kekuasaan kepada dirinya sendiri. Dia telah bertahan dengannya cukup lama dan kelemahan politiknya membuka pintu besar menuju kehancurannya sendiri. Catherine mengumpulkan kekuatan yang cukup besar untuk percaya bahwa dia akan menjadi pemilik tahta yang layak, dan pada tahun 1762, dia menendang Peter dari tahta, mengumpulkan kekuatan kecil yang menangkapnya dan menekannya untuk menandatangani kendali padanya. Catherine akhirnya mencapai impian utamanya menjadi Permaisuri Rusia. Yang cukup menarik, Peter meninggal beberapa hari kemudian di penangkaran. Beberapa orang bertanya-tanya apakah itu yang dia lakukan, tetapi tidak ada bukti yang mendukungnya. Namun, dia tentu saja membenci pria itu.

Catherine adalah individu yang sangat kompeten. Dia telah menghabiskan seluruh hidupnya untuk mempersiapkan pemerintahannya dan dia tidak akan menyia-nyiakannya dengan dirampas seperti suaminya. Ada beberapa tingkat tekanan politik untuk mengangkat putra Catherine yang berusia 7 tahun, Paul, sebagai Kaisar dan dia pasti tidak akan membiarkan hal itu terjadi. Seorang anak dapat dengan mudah dimanipulasi berdasarkan siapa pun yang mengendalikannya, dan dia tidak akan membiarkan pemerintahannya terancam oleh kudeta lain. Jadi, dia fokus untuk membangun kekuatannya secepat mungkin, tidak menyia-nyiakan satu momen pun. She increased her strength among her allies, reduced her enemies influence and made sure that the military was on her side.

While Catherine had desired to be a ruler, she certainly had no desire to be a petty or cruel dictator. In her time studying, reading and learning, she had come to understand that there was tremendous value in the concept of the Enlightenment, a political philosophy that at the time embraced knowledge and reason about superstition and faith. Russia at this point in their history, was not particularly well known for being a cultured or educated population. Indeed, the sprawling lands of the Russian world was composed of peasantry who were little more than farmers and a few steps above barbarians. Catherine sought to change the world’s opinion of Russia and set about a plan to become known as a major player on the national stage.

She took on many lovers over her time as the rule of Russia, in fact she was particularly famous for her relationships with these men. Sometimes the relationships were meant to empower her in some capacity, such as her relationship with Grigory Orlov, a man who supported her militarily in her rise to power. Her relationships and liaisons are unfortunately something to speculate, because as is common in history, a great deal of rumors aimed at her sexual promiscuity were unleashed by her rivals. Whether those stories and rumors are true, it is impossible to know, but given the practice at the time to smear that way, it’s possible that most of the tales are simply untrue.

Catherine worked hard to expand Russian territory, working on a military campaign series that would eventually lead her to annexing Crimea. Her original intentions had been to empower and increase the level of freedom of the serfs and ordinary people of Russia, but unfortunately those ideals were thrown by the wayside as it would have caused significant political upheaval amongst the nobility at the time. She had hoped that someday she would be able to help her people in becoming empowered, that every man would be an equal, but unfortunately her desires for the time being were just too far advanced for the culture at the time. Later on, she would end up changing her mind, primarily due to the fact that things like the French Revolution, civil unrest within the country and general fear caused her to realize how dangerous it was to the Aristocracy if everyone were to be made equal. Her policy of freedom was shelved in favor of her longstanding policy of political pragmatism.


6. Her Mother Sabotaged Her

Catherine’s courting of Peter III couldn’t have started out more horribly, and not just because she was less than impressed with her beau-to-be. For one thing, her meddling mother Johanna got herself kicked out of court within a matter of months for offending the courtiers. Catherine only managed to hang on by working her charms overtime.

Catherine the Great (2015– ), Mars Media Entertainment

10 things you may not know about Catherine the Great


Raphael’s “Saint George and the Dragon” was one of the pieces that Catherine the Great intended for the Hermitage Museum in St. Petersburg, Russia. It is now held at the National Gallery of Art. (National Gallery of Art/National Gallery of Art)

A minor German princess whose path to Russian empress wasn’t exactly kosher, Catherine the Great (1729-1796) had a dozen lovers — often much younger than her — and collected art shrewdly, ultimately creating St. Petersburg’s Hermitage Museum. But however diverting and newsworthy the truth about her is, misinformation endures.

“She had a lot of enemies who wrote quite negative things about her after she died and even when she was still alive,” says Susan Jaques, a Los Angeles-based writer whose new book, “The Empress of Art: Catherine the Great and the Transformation of Russia” will launch April 3 at a National Museum of Women in the Arts event.

After Catherine’s death, her estranged son Paul, who became czar, sought to erase his mother’s legacy and memory. A tug-of-war over how great Catherine really continued for some time.

Here are 10 things about the Russian ruler that might surprise you:

“The Empress of Art: Catherine the Great and the Transformation of Russia” by Susan Jaques. (Pegasus Books)

A land-grabby monarch who likely had a hand in her husband’s death and who annexed the Crimean peninsula in 1783, partitioned Poland out of existence, and fought two wars against the Ottomans, Catherine was subject to the regular strain of loneliness. Lovers in their 20s couldn’t fill that void. “She fell very strongly for some of these young men,” Jaques says. “She’s coming off as rather needy. This is not the Catherine that we know. It gets a little bit sad. She’s still trying to have this emotional connection, and yet she’s in her 50s and 60s. It’s not working out for her.”

Despite her extramarital affairs and illegitimate children, Catherine could be a prude. She hated Giulio Romano’s painting “Two Lovers,” which shows a semi-nude couple in a sexual position. “She had it put in the basement at the Winter Palace. It was so racy,” Jaques says. “It’s not mythological nor an allegory. It’s erotic. That was not acceptable, because she saw herself as this enlightened empress.” The Enlightenment prioritized reason and self-control.

3. She was (sort of) a good grandmother.

Catherine wasn’t able to raise her children, so she took over rearing her grandchildren. “She was a very doting grandmother,” Jaques says.

4. She traveled only in her imagination.

After arriving in Russia at age 14 to marry Peter III, Catherine never left Russia. “I think she was afraid to leave,” Jaques says. Others would have tried to usurp her throne. So she became an “armchair traveler” with a fantastic art library. She had parts of the Hermitage decorated to evoke works of art she couldn’t see, like Raphaels.

5. She was strategically humble.

Despite devouring art catalogues, Catherine humbly referred to herself as an art “glutton.” She told artists whom she commissioned that she knew less than a child about art. That was meant to disarm rather than intimidate, as she was a powerful woman who tended to be the smartest person in the room. “She did this for her political survival,” Jaques says.

6. She was a hands-on patron.

Catherine sent art agents throughout Europe to seek the best collections for her to acquire. Soon she told them what she wanted. Letters she sent to her favorite architect, Giacomo Quarenghi, include her own sketches and detailed French instructions. “She was not just, ‘Okay, I need a palace for my grandson Alexander.’ She was actually telling her architect what she wanted,” Jaques says.

Though she wrote opera librettos and made operas, concerts, and ballets a fixture of her cultural life, Catherine described herself as tone deaf. “She reportedly had to be given a sign when to applaud,” Jaques writes.

8. She’d likely be good at social media at least with selfies.

Catherine devoted significant time to having her portrait painted and updated frequently. Among many depictions is one that casts her as the goddess Minerva (Athena). “Because she was German. Because she really bumped off her husband and seized power, she had a real legitimacy problem. She wasn’t even Russian,” Jaques says. “All her reign, throughout 34 years, she was constantly trying to reinforce her legitimacy, and art was a big part of that for her.”

9. Part of her collection became Washington’s National Gallery of Art.

In 1930 and 1931, Andrew Mellon, one of the foremost art collectors in the United States, ignored a trade embargo on the Soviet Union and bought 21 paintings secretly for the equivalent of $90 million today. He hid the works — 15 of which were Catherine purchases — in a Corcoran Gallery cupboard. Amid political scandal, as is wont in the District, the paintings, including a Raphael, a Veronese, and five Rembrandts, became the foundation of the National Gallery of Art, whose construction began in 1937.

10. She was partially ahead of her time.

Catherine, in many ways, anticipated a modern way of looking at the world, but in other ways she was firmly of her era. She chose not to take a progressive stance on serfdom, and when a cabinet maker tried to lecture her on the matter, she threw him out, Jaques says. “She’s full of contradictions. She’s ahead of her time she’s enlightened in terms of art. But politically? Not so.”


Catherine the Great: your guide to the famed Empress of Russia

Was Russia's most renowned female ruler Catherine the Great – played by actress Helen Mirren in TV series The Great – an astute military leader and spearhead of human rights? Or was she a "deceitful harlot" who only served the privileged? And the question everyone wants to know: did she murder her husband, Tsar Peter III?

Kompetisi ini sekarang ditutup

Published: October 21, 2019 at 1:00 pm

When Catherine Alekseyevna, empress consort of all the Russians, awoke on 28 June 1762, it was to startling news. She jumped out of bed, hastily got dressed, and rushed to the carriage that was waiting for her in the grounds of her palace, the Peterhof. Such was Catherine’s haste that morning that she didn’t have time to do her hair before jumping in her carriage. Instead, her expensive French hairdresser attended to it while she swept through the streets of Saint Petersburg.

As the carriage picked up speed, Catherine can hardly have failed to notice that crowds were thronging the roadside to hail her progress. When she reached her destination, it soon became clear why. Her husband, Tsar Peter III of Russia, had been deposed in a coup, led away in tears to a very uncertain future – and Catherine was to replace him.

If Catherine had considered the magnitude of the task that confronted her that morning, she might have headed straight back to bed rather than boldly accept the army’s invitation to become their tsarina. Russia in the mid-18th century was a vast, unruly and, in many ways, backwards country, blighted by poverty and massive inequality. Thanks to her riotous love life, her passion for high art and her fabulously expensive tastes, Catherine would carve out a reputation as one of the most colourful rulers in European history, arguably becoming in the process the most powerful woman in history. But it was her achievement in turning Russia from basket case into a bona fide world superpower that earned her that most prized of epithets, ‘the Great’.

Listen: Janet Hartley explores Catherine the Great’s life and considers whether there is any truth behind the scandals associated with her, on this episode of the HistoryExtra podcast

Timeline: Catherine the Great

21 April 1729*

Sophia of Anhalt Zerbst, the future Catherine the Great, is born in Stettin (now Szczecin in Poland) to Princess Johanna Elizabeth of Holstein-Gottorp and Prince Christian August of Anhalt Zerbst.

21 August 1745

Catherine (the name she took in 1744 when she converted to Russian Orthodoxy) marries the future Peter III in St Petersburg during the reign of Elizabeth.

25 December 1761

Peter III becomes tsar of Russia.

28 June 1762

Peter III is deposed by Catherine with the help of elite army officers, including her lover Grigory Orlov. She becomes empress.

30 July 1767

Catherine publishes her Instruction, which proposes liberal, humanitarian political theories.

25 July 1772

Austria, Prussia and Russia agree to partition Poland-Lithuania. Russia gains territory in Lithuania.

10 July 1774

The Treaty of Kuchuk Kainarji (today Kaynardzha in Bulgaria) ends the first Russo-Turkish war (1768–74). Russia acquires significant territory on the northern coast of the Black Sea, including the towns of Kerch and Kinburn and the coast between the rivers Bug and Dnieper.

8 April 1783

Catherine issues a manifesto proclaiming her intention to annex the Crimea from the Ottoman empire. The annexation is confirmed in practice by an agreement with the Turks on 28 December 1783.

21 April 1785

Charters to the nobles and towns are promulgated, clarifying the rights and privileges of nobles and townspeople.

5 October 1791

Grigory Potemkin, Catherine’s favourite and former lover, dies on campaign in Moldavia just before the conclusion of the treaty with the Ottoman empire that ends the second Russo-Turkish War.

13 October 1795

The final partition of Poland-Lithuania is agreed between Austria, Prussia and Russia. Russia acquires 120,000 square km of Lithuania, western Ukraine and Belarus as a result of the three partitions.

6 November 1796

Catherine dies in St Petersburg.

*All dates according to the Julian calendar, used in 18th-century Russia. This timeline first appeared in BBC History Magazine in September 2019

What did Catherine the Great accomplish?

Catherine’s accomplishments are made all the more remarkable by the fact that she didn’t have a single drop of Russian blood in her body. She was born Sophie Friederike Auguste von Anhalt-Zerbst-Dornburg on 2 May 1729 in what was then the city of Stettin (now Szczecin in Poland) to Prussian aristocrats. Her mother, Princess Johanna Elisabeth of Holstein-Gottorp, was a very small fish in Europe’s royal pond but she did have limitless ambition for her daughter and, just as importantly, connections. And it was one of these connections that enabled her to wangle an invitation for the young Catherine to the court of Empress Elizabeth of Russia. Luckily for Johanna, Catherine was a gifted girl. She was pretty, intelligent and, above all, charming, and her magnetic personality had soon enchanted Elizabeth – so much so that the Russian empress engineered Catherine’s engagement to her nephew, Peter.

Catherine’s union with Russia’s heir apparent would catapult her onto the world stage. But as a relationship, it was a car crash. She was worldly and cultured, devouring books on politics and history, and later exchanging letters with the French Enlightenment philosopher Voltaire. Peter was self-absorbed and immature, “talking”, as Catherine wrote, “of nothing but soldiers and toys. I listened politely and often yawned but did not interrupt him.”

Their marriage got off to an awful start – on their wedding night Peter left his new wife in bed while he caroused downstairs with his friends – and, with Peter’s elevation to tsar on his aunt’s death in December 1761, things only got worse. Soon he was taking mistresses and openly talking of pushing Catherine aside to allow one of them to rule with him. Not even the birth of a son, Paul, could save the marriage – rumours abounded that Paul’s father was in fact Catherine’s lover, the handsome courtier Sergei Saltykov .

He may have been tsar, but Peter suffered one crucial disadvantage in his confrontation with his wife – he was reviled by swathes of the Russian army. So when Catherine engineered a coup against him – with the help of artillery officer Grigory Orlov – it quickly picked up a devastating momentum. Peter, it was said, “gave up the throne like a child being put to bed”. For the most part, Russia’s church, military and aristocracy welcomed their new female ruler. But the Empress had even bigger fish to fry. She wanted Europe’s superpowers – Britain and France – to accord her nation the respect that she believed it deserved, and that could only be achieved on the military stage.

The great debate: did Catherine the Great kill her husband?

Coups were hardly rare in early-modern Europe, but what makes Tsar Peter III’s downfall in the summer of 1762 so intriguing is the identity of those who masterminded it. That Catherine was complicit in the deposition of her husband is almost beyond doubt – the couple’s relationship had long turned toxic, she had everything to gain from his removal (the Russian throne), and her lover, Grigory Orlov, was the public face of the revolt. But what is less certain is Catherine’s role in what happened next.

The coup caught Peter completely on the hop. After formally abdicating, he was. arrested, taken to the village of Ropsha, and placed in the custody of Alexei Grigoryevich Orlov, Grigory’s brother. A few days later he was dead.

The official explanation was that he had fallen victim to ‘haemorrhoidal colic’. But few doubted that he had been murdered. The big question is, did Catherine order the killing?

The fact is, we just don’t know. Most historians agree that she could, if she’d wished, acted to save Peter – by, for example, allowing him a passage into exile – and that she had lots to gain by ridding herself of him for good. But proving that the new empress had her husband’s blood on her hands has so far proved utterly elusive.

Catherine the Great’s military endeavours

Over the next three decades, Catherine’s armies embarked on a series of military endeavours that would establish Russia as an imperial heavyweight. In the east she partitioned Poland and swallowed up swathes of Lithuania and Belarus. In the south, she took the fight to the Ottoman Empire, with spectacular results.

In their confrontations with the Turks, the Russians were greatly hampered by the lack of a naval presence on the Mediterranean. To overcome this Achilles’ heel, Russia’s generals came up with an audacious plan – to sail a fleet over 4,000 miles from its home port in the Baltic around the west of France and Spain, and up the Mediterranean to take the Turks by surprise. Catherine signed off on the plan, and the payback was game-changing – a famous victory at the battle of Chesma in July 1770 (in which Russia lost at most 600 dead to the Turks’ 9,000″ and a foothold in the Mediterranean. She would later annex the Crimea.

More military victories followed – many of them masterminded by the dashing head of Catherine’s armies, Grigory Potemkin. By the mid-1770s, however, Potemkin was a lot more than just the empress’s chief military adviser – he was her lover. Catherine was smitten, calling him “My colossus… my tiger”, and writing: “Me loves General a lot.” If anyone can be called the love of Catherine’s life, it was he.

But he was far from the last. After her affair with Potemkin fizzled out, Catherine took on a string of new lovers – many of them, curiously, recommended by Potemkin himself. And as the Tsarina grew more elderly, so her new beaus appeared to grow younger – the last, Prince Platon Zubov, was 38 years her junior. Sharing a bed with someone old enough to be your grandmother may not have been to everyone’s taste, but it certainly had its compensations. Catherine routinely bestowed her paramours with titles, land and palaces – and, in one case, more than a thousand serfs.

Eligible young army officers weren’t alone in falling for Catherine’s charms. As her global reputation grew, more and more members of Europe’s intelligentsia developed a fascination with her, some travelling east to report back on the enigmatic woman behind Russia’s renaissance.

“The double doors opened and the Empress appeared,” wrote the French portrait artist Madame Vigée Le Brun after observing Catherine at a gala. “I have said that she was quite small, and yet on the days when she made her public appearances, with her head held high, her eagle-like stare and a countenance accustomed to command, all this gave her such an air of majesty that to me she might have been Queen of the World.”

If Catherine the Great had one overarching goal as empress, it was, in her words, to “drag Russia out of its medieval stupor and into the modern world”. In her eyes, that meant introducing Enlightenment values to the darkest recesses of Russian life, and investing vast sums of energy into promoting the arts. At the latter of these two ambitions, Catherine has few equals. She presided over a golden age of Russian culture, buying the art collection of Britain’s first prime minister, Robert Walpole, snapping up cultural treasures from France and, above all, creating one of the world’s great art collections, the Hermitage in Saint Petersburg. This was no ordinary museum but a shrine to the Enlightenment, and in its galleries Catherine placed 38,000 books, 10,000 drawings and countless engraved gems.

But all this cost money. Eye watering sums of money. Catherine was an inveterate spendthrift, and while she frittered 12 per cent of Russia’s national budget on her court alone, millions of serfs continued to live in grinding poverty.

How many affairs did Catherine the Great have?

The woman who became Catherine the Great was far from the ideal wife. Her marriage to Peter III of Russia lasted from 1745 until his suspicious death in 1762, and she had at least three lovers during this time (Catherine herself hinted that her husband had not fathered her children). As the widowed empress, she showed great favouritism to male courtiers and gained a reputation for rampant promiscuity that has veiled her love-life in myth. Various scholars have credited her with anywhere between 12 and 300 lovers – and even a secret second marriage.

Broken promises

When Catherine assumed the throne, it appeared that she would make some serious strides towards dismantling a system that, for centuries, had condemned Russia’s serfs to work as virtual slaves for their masters. She sponsored the ‘Nakaz’ (or ‘Instruction’), a draft law code heavily influenced by the principles of the French Enlightenment, which proclaimed the equality of all men before the law and disapproved of the death penalty and torture.

But draft stage is as far as the plans got. Catherine never followed through on the Nakaz, and a few years later, thousands of serfs were rising in revolt. They were led by a Cossack called Yemelyan Pugachev, who not only promised their freedom but declared that he was Catherine’s deposed husband, returning to reclaim his throne. This may sound faintly ridiculous, but for Catherine it was deadly serious and, as the rebels hunted down and butchered 1,500 nobles, she struggled to come up with a response to the insurrection.

When she eventually did, she was utterly ruthless. The revolt was crushed, Pugachev was captured, and he was forced to endure a thoroughly unenlightened death – first he was hanged and then his limbs were chopped off. Before long, Catherine enacted a series of laws that greatly increased the nobility’s privileges. For the vast majority of Russians, freedom would have to wait.

By now, Catherine was an old woman increasingly forced to consider what would happen to her adopted nation after her death. She had a frosty relationship with her son Paul, and made it abundantly clear that she’d far prefer her grandson Alexander to succeed her to the throne. It was a battle she would lose – in the short term at least. On 16 November 1796, Catherine had a stroke while on the toilet (not while performing a bizarre sexual act, as a stubborn but completely fabricated rumour has it) and died the following day. Paul was crowned tsar and, in a remarkable show of spite towards his mother, immediately passed a law banning a woman from ever again taking the throne. But his triumph was to be short-lived. Like his father, he was deposed and assassinated in a coup – to be replaced by Catherine’s favourite, Alexander. Most things that Catherine the Great had willed during her extraordinary life came to pass, and it seems that they continued to do so even beyond the grave.


The story of Catherine the Great, but not as you've seen it before

It takes enormous courage in the historical drama genre to declare that your work plays fast and loose with the facts. Most such period epics are obsessed with getting it right, or hiding the cracks where they have parted ways with the history books.

The Great, Australian screenwriter Tony McNamara's hilarious take on the life of Russian sovereign Catherine the Great, does none of that. Instead it wears the badge of "historically inaccurate" with some pride, McNamara says.

Elle Fanning takes centrestage in Tony McNamara's historical drama The Great. Credit: Ollie Upton / Hulu

"I think the title card reads ɺn occasionally true story'," he says, laughing. "And yet it was important to me that there were tent poles of things that were true. How she dealt with smallpox, trying to bring a vaccine to the country, her being a kid who didn't speak the language, marrying the wrong man and responding to that by deciding to change the country."

Those events, McNamara says, "show the essence of her courage, the things she struggled with and the things she wasn't perfect with. There were certain bedrock things I was like, 'We're going to do this, this and this. Within that we can do other stuff that we've made up.' It's not a history lesson but we owe a certain loyalty to our idea of her and what she meant."

The Great stars Elle Fanning as Catherine the Great, Empress of Russia, and Nicholas Hoult as Peter III, her husband and, ultimately, the man she overthrew to claim power for herself. As with McNamara's film The Rage in Placid Lake, which was based on his play The Cafe Latte Kid, The Great is based on another of McNamara's stage works, a play of the same name mounted by the Sydney Theatre Company in 2008.

''When I write theatre, which I do less now, there is a lot of freedom," McNamara says. "You can do anything stylistically. I think that wasn't the case with TV and that's what's changed dramatically. TV's become a wild, try-anything kind of world so I think it gave me an ability to just try this crazy way of writing a period comedy.

Fanning, pretty in pink, as Catherine the Great, Empress of Russia. Credit: Jason Bell / Hulu

"We tried to make The Great as a film and for a long time people didn't want to spend that kind of money on something that seemed, tonally, such a roll of the dice," McNamara adds. "It took a long time for TV to change and then luckily I wrote The Favourite for Yorgos [Lanthimos, the director] and that helped period things that were a bit different get across the line."

Unusually in the realm of stage or book-to-screen adaptations, much of The Great has made the transition intact, McNamara says.

"The show is based on the first 40 minutes of the play, because the second half of the play was a much older Catherine the Great and the first half was young Catherine coming to Russia," he says. "Tonally, it's very, very similar. Probably, lots of the scenes from the play are in the show, more or less complete."

Though the production tackles the life of the young woman born Princess Sophie Friederike Auguste von Anhalt-Zerbst-Dornburg with some mischief, McNamara is a passionate defender of her reputation. History is unkind to her, he says, because it is largely written by men, but also because her enemies put to the page a version of her that served them politically.

"It seemed like her life had been reduced to a salacious headline about having sex with a horse," McNamara says. "Yet, sheɽ done an enormous amount of amazing things, had been a kid whoɽ come to a country that wasn't her own and taken it over.

"One of the things she was completely unapologetic about was her sexual life," McNamara adds. "She saw it as a strength and people used [that] against her. The horse rumour was just a political cartoon. I think it wasn't kind to her and so maybe this redresses the balance a little bit."

Given the success of another of McNamara's projects, The Favourite – a period comedy about the rivalry between two royal cousins vying for the approval of Queen Anne in 18th century England − McNamara has become something of a go-to man for period comedy, even though that is not a space he ever sought to step into as a writer.

"It's a little bit odd because most of the stuff I did was very contemporary," he says. "In TV, Love My Way dan Tangle, very dramatic but very contemporary work. I didn't really want to do a period thing, per se, I just wanted to write about Catherine the Great and then The Favourite came along."

McNamara has written a new film for Lanthimos, another period story, he says, but does not divulge details. Now passionate about the genre, McNamara says it gives him a scale that is difficult to capture in contemporary storytelling.

"I think that scale is something that I like as a writer because it gives me a little more leeway, a little more freedom to be extreme," he says. "It accidentally played into my strengths as a writer. So it freed me up in a way that maybe contemporary stuff didn't, to be stylistically bold."

The genre also gives him freedom to lurch between frivolous comedic moments and emotionally devastating moments. Bridging the two tonalities is challenging but achievable, he says, so long as everything on the page is true to the character.

"As long as they're very true to that moment, they're not reaching for the jokes so much, it's just about them responding and that moment happens to be funny, then when something terrible happens and they respond to that, I think for the audience it all feels true," he says.

McNamara cites the examples of writer Larry Gelbart, who developed M*A*S*H, and filmmakers Hal Ashby and Mike Nichols, as masters in that field. "In M*A*S*H, for example, it's out-of-control funny and then they're in an operating theatre and people are dying all around them," McNamara says. "Larry doesn't walk away from either. He takes the moments when the deaths happen. That's what I grew up watching and that's always been my favourite kind of writing."

The Great premieres on Stan on May 16. Stan and this masthead are owned by Nine.